Gran Bretaña despide a Margaret Thatcher | Europa | DW | 17.04.2013
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Europa

Gran Bretaña despide a Margaret Thatcher

En un carruaje tirado por caballos, el féretro de la "Dama de Hierro" recorrió el centro del poder político británico ante la mirada de sus seguidores y detractores.

La ex primera ministra fue homenajeada con salvas desde la Torre de Londres y con el silencio de las campanas del Big Ben. Bandas militares interpretaron a Beethoven, Mendelssohn y Chopin. Este es el mayor funeral organizado para un político británico desde el de Winston Churchill, en 1965.

Una contribuyente protesta por el costo del funeral.

Una contribuyente protesta por el costo del funeral.

"Fue la primera mujer primera ministra, estuvo más tiempo en el cargo que ninguno en 140 años, consiguió algunas cosas extraordinarias en su vida", dijo el primer ministro David Cameron, líder del Partido Conservador de Thatcher. "Lo que está ocurriendo hoy es absolutamente lógico y adecuado", agregó, rechazando las críticas por los costos y la pompa del acto.

Los partidarios de la primera ministra más influyente desde Churchill aplaudieron al paso del féretro, cubierto por la bandera de la Union Jack, primero en un coche fúnebre y luego en un carruaje, por las calles que llevan del Palacio de Westminster a la catedral de San Pablo, que domina el distrito financiero de Londres.

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Funeral de Margaret Thatcher

Más de 700 soldados británicos encabezaron la procesión en homenaje a la exmandataria, bajo la mirada de dignatarios extranjeros de unas 170 naciones. Los portadores del féretro fueron elegidos entre miembros de los regimientos que sirvieron en la guerra de Malvinas en 1982. La policía se alineó cada 5-10 metros a lo largo de la ruta y tras las barreras.

A los actos asistieron más 2.300 personas, incluidos 11 primeros ministros de todo el mundo, el gabinete británico en pleno, dos jefes de Estado y 17 ministros de Relaciones Exteriores. Altos funcionarios de su época de gobierno y sus sucesores en el cargo, John Major, Tony Blair y Gordon Brown, además del ex secretario de Estado norteamericano Henry Kissinger, la reina Isabel II y el último presidente de la era del apartheid en Sudáfrica, Frederik de Klerk, estuvieron también presentes en la misa.

Polémica

Thatcher, que gobernó Reino Unido entre 1979 y 1990, murió el 8 de abril después de sufrir un accidente cerebrovascular. Pero durante su vida, la mujer que los soviéticos apodaron la "Dama de Hierro", dividió a la opinión pública británica con sus políticas de libre mercado. Quizás por ello el obispo de Londres, Richard Chartres, evitó hablar de la carrera política de la "Dama de Hierro" en su homilía: "no es el momento ni el lugar", dijo.

Admiradores y detractores mostraron pancartas.

Admiradores y detractores mostraron pancartas.

Las personas reunidas a lo largo de la ruta que recorría el féretro mostraron pancartas con opiniones variadas. Hubo aplausos, pero también algunos abucheos cuando la procesión bajaba por Fleet Street hacia San Pablo.

"Nos dio a millones de nosotros esperanza, libertad, ambición", decía una pancarta llevada por un hombre, situado a poca distancia de otro que decía "Más de diez millones de libras de nuestro dinero para un funeral Tory (conservador)". Los sondeos muestran que muchos están descontentos con que los 10 millones de libras (unos 16 millones de dólares) que ha costado el funeral se paguen del bolsillo del contribuyente. Además, algunos diputados de izquierda dicen que la pompa es excesiva. Sus admiradores argumentan que merecía un funeral a la par que el de Churchill.

rml/er (reuters, ap, lusa)

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