Golf supera al ‘escarabajo’ | Economía | DW | 26.06.2002
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Economía

Golf supera al ‘escarabajo’

Después de 28 años de producción, el Golf superó en ventas al legendario escarabajo. La central de la multinacional alemana Volkswagen, celebra el éxito pero no olvida a su milagroso primer vástago.

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Cuatro generaciones.

Alemania se encontraba entre escombros en 1945, cuando Volkswagen fue el primer fabricante en lanzar al mercado un nuevo vehículo tras la Segunda Guerra Mundial. El ‘Beetle’, que semejaba un huevo no gustó a europeos, particularmente feo les pareció a los ingleses, quienes no hicieron ningún pedido. A pesar de ello, durante el primer año se produjeron 1.700 automóviles. El modelo no pasaba inadvertido por su forma y por el particular sonido de su motor. Prácticamente todo propietario de un automóvil en Alemania, tenía un escarabajo. El automóvil del pueblo era sumamente original, pero además no había otro modelo a elegir.

En Alemania se convirtió enl símbolo de la motorización masiva en las décadas de los 50 y 60. Casi no necesitaba reparaciones, andaba y andaba y nunca dejaba tirado a su dueño. Al escarabajo se le odiaban sus mañas y a la vez se le adoraba. "El último recuerdo que tenemos de nuestro viejo Beetle, recuerda un propietario alemán, es que empezaba a oxidarse. Al final se me mojaban los pies dentro del coche, hasta que ya no pasó la última revisión técnica".

El modelo más exitoso

El legendario sedán necesitó 50 años para alcanzar los 20 millones de unidades vendidas, algo que el Golf logró en poco más de la mitad de tiempo. En junio de 1974, el golf fue presentado en Múnich, en la época en que la crisis del petróleo afectaba a Europa y el Beetle, anunciaba su adiós.

No así en México, donde el ‘vocho’ como le llama el ‘vox populi’, experimentó un renacimiento e incluso sigue produciéndose. La fábrica de Volkswagen en Puebla, es la única planta donde se fabrica el ‘nuevo Beetle’, con 40,000 unidades al año, la mayoría, destinada a la exportación.

Para el fabricante alemán, el Golf significó ni más ni menos que su salvación. Según expertos, los ingenieros de Volkswagen mantuvieron demasiado tiempo la vieja técnica del Beetle, de motor trasero. La carrocería ‘hatchback’ del Golf, con capacidad para cinco pasajeros y un motor delantero de 1,1 litros con 50 caballos de fuerza -hp- eran novedades que se impusieron en el mercado.

A este motor le siguió el modelo de 1,5 litros de 70 hp que alcanzaba los 160 km/h. Pero el nuevo vehículo familiar alemán adquirió una forma deportiva que sería tan legendaria como el Golf –en México ‘Caribe’- mismo: el GTZ fue lanzado en junio de 1976 con un propulsor 1,6 de 110 hp que lo impulsaba hasta los 181 km/h.

La llegada del Diesel

En septiembre de ese año, el Golf marcaba otro hito. Era el primer vehículo de su tamaño en incorporar un motor Diesel. Antes de que finalizara la década de los 70, el Golf desembarcó en Estados Unidos como Rabbit y tenía una versión descapotable, presentada en 1979, la cual fue producida durante 14 años con 388,552 unidades vendidas.

En marzo de 1982, el Golf tuvo su primer turbodiesel, y en agosto de ese mismo año llegó un nuevo y más potente motor a la gama GTI: uno de 1,8 litros y 112 caballos de fuerza.

Hoy en día el fabricante europeo quiere ofrecer la gana más amplia del mercado de motores turbodiesel en su Golf. La novedad es el nuevo motor TDI de 150 CV, que comparte la tecnología punta del sistema bomba-inyección, comercializado en acabado Highline y que se ofrece con caja de 6 velocidades y otra con sistema de tracción integral 4Motion.

Es la cuarta generación del modelo Golf que circula en las bandas de producción alemanas y la quinta ya está en desarrollo. Hoy en día el Golf es la columna vertebral de la paleta productiva de la multinacional alemana, que celebra el vehículo con el número de producción 21.517.415