Gobierno británico deberá revisar venta de armas a Arabia Saudita | El Mundo | DW | 20.06.2019
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El Mundo

Gobierno británico deberá revisar venta de armas a Arabia Saudita

En un fallo inédito, la justicia ordenó evaluar el comportamiento de Riad antes de volver a vender material bélico. El gobierno apelará a la decisión.

El Tribunal de Apelaciones de Londres determinó este jueves (20.06.2019) que el gobierno de Reino Unido deberá revisar la venta de armas a Arabia Saudita para descartar que el gobierno de ese país haya violado la ley humanitaria internacional. La justicia sostuvo que, en el contexto de la guerra en Yemen, la venta está viciada por un "error de derecho”, aunque no suspendió las exportaciones militares a Riad.

"El proceso de toma de decisiones del gobierno presentaba un error de derecho en un punto importante”, afirmó el tribunal en su fallo. El ejecutivo británico "no evaluó si la coalición liderada por Arabia Saudita cometió violaciones del derecho internacional humanitario en el pasado durante el conflicto en Yemen, y no hizo ningún intento de hacerlo”, precisó Terence Etherton, presidente de la división civil del Tribunal de Apelación.

La decisión de la corte, que sienta precedente, es una victoria para la Campaña contra el Comercio de Armas (CAAT, en inglés), que pidió examinar si Londres había hecho las comprobaciones requeridas en su propia normativa antes de aprobar las actuales licencias de exportación de armamento a Riad. El gobierno manifestó su "decepción” por lo ocurrido y anunció su intención de apelar, aunque poco más tarde, el secretario de Comercio Exterior, Liam Fox, dijo que tras el fallo, Reino Unido no atribuirá a Arabia Saudita contratos de armas que puedan usarse en Yemen.

Celebran "decisión histórica”

El tribunal explicó que el fallo "no significa que las licencias para exportar armas a Arabia Saudita deban ser suspendidas inmediatamente”, pero sí pidió que el gobierno "reconsidere” sus prácticas y "sopese futuros riesgos” según un análisis de la conducta de Arabia Saudita. En la práctica, el ministerio de Comercio Internacional británico no podrá conceder nuevas licencias de exportación hasta que se depure el procedimiento y ha de comprobar la legalidad de las ya emitidas.

Según CAAT, el ejecutivo británico es culpable de "violaciones graves y repetidas” del derecho humanitario internacional al entregar armas a la coalición militar que ataca Yemen. La ONG, que había acudido al Tribunal de Apelaciones tras haber comenzado su periplo judicial en julio de 2017 ante la Alta Corte de Londres, "celebró” la "decisión histórica” de este jueves.

Un portavoz de la CAAT, Andrew Smith, saludó la decisión judicial, pero lamentó que se haya tenido que recurrir a la Justicia "para obligar al Gobierno a seguir sus propias normas”. "El régimen de Arabia Saudita es uno de los más brutales y represivos del mundo y, sin embargo, durante décadas, ha sido el principal comprador de armas del Reino Unido”, declaró.

Arabia Saudita interviene militarmente en el vecino Yemen desde 2015, liderando una coalición regional de apoyo a las fuerzas progubernamentales contra los rebeldes hutíes, que cuentan con el respaldo de Irán.

DZC (EFE, AFP)

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