Fondos para luchar contra la pandemia para productores latinoamericanos de comercio justo | Ciencia y Ecología | DW | 08.05.2021
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Ciencia y Ecología

Fondos para luchar contra la pandemia para productores latinoamericanos de comercio justo

Una iniciativa, con el apoyo del gobierno germano, destina más de 15 millones de euros en fondos de ayuda y recuperación de COVID-19 para los productores de comercio justo en América Latina, entre otras regiones.

Las pequeñas explotaciones agrícolas son responsables de casi 35% de la producción total de alimentos del mundo. Por este motivo, los trabajadores a pequeña escala sufren desde el inicio las consecuencias de la crisis del coronavirus.

"Cuando llegó la pandemia, los almacenes de fertilizantes nos dijeron que el precio iba a subir porque los transportadores y las empresas tenían muchos riesgos pero no pensaron en nosotros, los agricultores”, lamentó Omar Castaño Marín, miembro de la Asociación de Productores Sembrando Futuro de Colombia, en conversación con DW.

A pesar de ello, estos “no pararon su trabajo en el campo y gracias a ellos se pudo garantizar que la cadena de suministro de alimentos pudiera mantenerse”, aseguró a DW por su parte Miguel Ángel Munguía, presidente del consejo directivo de la Coordinadora Latinoamericana y del Caribe de Pequeños Productores y Trabajadores de Comercio Justo (CLAC). “Gracias a ese esfuerzo nunca faltaron los alimentos, el café, el banano, el azúcar, la quínoa, la miel, el cacao, las frutas frescas y jugos de frutas, en nuestras mesas”, recalcó.

No obstante, para ello tuvieron que adaptar su actividad a las nuevas circunstancias que comportaron gastos adicionales. “Tuvieron que adoptar protocolos de bioseguridad para continuar su labor y prevenir o contener los contagios”, recordó Munguía.  

Con el objetivo de ayudar a la tarea de los productores de comercio justo durante la crisis sanitaria, la organización internacional Fairtrade, con sede en Bonn (Alemania) puso en marcha un programa de ayuda directa (Fondo de Resiliencia y Alivio COVID). Esta iniciativa está dotada de 15 millones de euros y cuenta con el apoyo del Ministerio Federal Alemán de Desarrollo y Cooperación (BMZ) y la cooperación internacional alemana (GIZ), entre otros donantes. Tras un año desde su puesta en marcha, ha beneficiado a más de 500.000 agricultores de 900 organizaciones de más de 60 de países de Asia, África América Latina y el Caribe.  

“El Fondo de Alivio nos permitió no descuidar nuestros cultivos, poder sacar esta cosecha y preparar la de las próximas 12 semanas”, agregó Castaño Marín, cuya asociación recibió 3.480 dólares.

Panama Facts & Figures

Los productores de cacao también se han visto beneficiados por esta iniciativa.

Cubriendo las urgencias

“La creación del Fondo de Alivio ha sido muy importante porque les ha brindado una ayuda oportuna para necesidades urgentes”, consideró Munguía.

“Me vi muy afectado por el incremento de los fertilizantes para sostener mi cultivo de uchuva y estaba en riesgo la producción de los próximos meses, pero gracias al fondo, que nos suministró fertilizantes para el sostenimiento de la plantación, logré mantener la producción y asegurar la de los meses siguientes”, apuntó a DW el miembro de Asociación de Productores Sembrando Futuro de Colombia, Carlos Mario Rendón.

“Algunos ejemplos de proyectos apoyados son la implementación de protocolos de bioseguridad en diferentes organizaciones a través de la compra de mascarillas, alcohol en gel, lavamanos portátiles, termómetros, desinfectantes y compra de alimentos básicos necesarios para asociados y trabajadores”, explicó a su vez a el coordinador financiero de CLAC, Francisco Ramírez.

Asimismo, apuntó que la iniciativa ha proporcionado apoyos puntuales para hacer frente al aumento de costos de productos agrícolas, transporte y trámites de exportación. “También se han apoyado la compra de pruebas rápidas de COVID-19, medicinas para personas enfermas y se ha dado un apoyo para las familias de personas que lamentablemente han fallecido a causa de la pandemia”, agregó.

Colombia y Perú son los países más beneficiados por esta iniciativa, ya que concentran el mayor número de organizaciones de comercio justo certificadas.

Kafee/ Mörser

El café ha sido el producto que más ayudas ha recibido, desbancando al banano, el cacao, la caña de azúcar y la miel, que también han recibido soporte pero en menores cantidades.  

Ayudando a los más vulnerables

“Con el fondo se implementó el control biológico de broca en 350 hectáreas de café, dentro de una estrategia de manejo integrado de plagas, contribuyendo de esta manera a aliviar los efectos negativos de la pandemia en uno de los grupos vulnerables de la cooperativa”, apuntó a DW el responsable superior de investigación de la Cooperativa de Servicios Múltiples Cenfrocafe, Albertino Meza Ojeda.

Esta organización peruana recibió cerca de 5.000 dólares que beneficiaron a 350 personas. Además, un centenar de personas  recibieron 3.000 dólares para la compra de alimentos básicos.

“Con la entrega de esta canasta de alimentos básicos se cubre en gran parte el costo de alimentación para miembros que no habían sido considerados en algunos apoyos del gobierno. Asimismo, se fortalece el sistema asociativo del comercio justo, contribuyendo de esta manera a aliviar los efectos negativos de la pandemia en el grupo más vulnerable de la cooperativa, considerado de alto riesgo por la edad y por los bajos ingresos económicos en la campaña 2020”, agregó Meza Ojeda.

Aunque la pandemia concentra los esfuerzos actuales, el sector no pierde la perspectiva. “El cambio climático también es uno de los principales desafíos que enfrentamos, pues está afectando el rendimiento y la calidad de las cosechas y nos obliga a diseñar planes de adaptación”, recordó el presidente del consejo directivo de la CLAC. Por ello, abogó por “tomar en cuenta las medidas de mitigación y adaptación al cambio climático en los planes de recuperación económica de la pandemia de COVID-19”.

(rr)

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