Europa: seis minutos de retraso en 2018 | Ciencia y Ecología | DW | 07.03.2018
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Ciencia y Ecología

Europa: seis minutos de retraso en 2018

Todos los relojes digitales en Europa utilizan la frecuencia de la red eléctrica como referencia. Desde hace semanas se han retrasado algunos minutos. El motivo suena raro: Kosovo y Serbia no se ponen de acuerdo.

Desde mediados de enero, los proveedores de electricidad en Kosovo y Serbia no pudieron conseguir que la corriente circulara a 50 Hz, sino a una frecuencia de 49, 996. Lo que originó déficits de rendimiento de la red de control regional en Serbia, Macedonia y Montenegro, el llamado bloque SMM. En total se trató de una desviación de 113 gigavatios por hora, lo que corresponde al rendimiento diario de una gran planta de lignito.

Frecuencia más baja, menor energía

A la Red Europea de Gestores de Redes de Transporte de Electricidad (ENTSO-E) pertenecen 36 Estados, cuyas redes eléctricas están acopladas, desde España hasta Noruega y desde Turquía hasta Estonia y Gran Bretaña. Dicha desviación de la frecuencia se ha percibido en 25 Estados miembros.

Sobre todo, los relojes que dependen de la frecuencia de la red eléctrica para mostrar la hora, como radio alarmas digitales, radio despertadores y aparatos conectados a la red eléctrica, cocinas eléctricas o equipos de música. Desde el comienzo del problemas, se han perdido seis minutos.

Torres eléctricas.

¿Quién repondrá los minutos perdidos?

Mejor perder seis minutos que cortes eléctricos

Para obtener la frecuencia exigida de 50 Hz existe un mecanismo técnico que garantiza que las desviaciones de las frecuencias se restablezcan con rapidez e invisiblemente. La potencia se extrae de baterías u otras centrales energéticas de la red con el fin de ahorrar tiempo hasta que las otras centrales energéticas que se están poniendo en marcha, puedan alcanzar su rendimiento máximo.

Si dicha técnica de reajuste no funciona, se pone en marcha un plan de cinco pasos. En caso de que la frecuencia de la red esté por debajo de los 49,8 Hz, se reactivarán otras reservas de regulación primaria. Si tampoco se pudiese estabilizar la red eléctrica, las compañías deberán deshacerse de algunos usuarios. Esto puede incluso desembocar en un apagón si la frecuencia cae por debajo de 47,5 Hz.

Es la primera vez que se produce una caída permanente de la frecuencia en las redes interconectadas europeas. "El incumplimiento a largo plazo de esta regulación por parte de un socio me era hasta ahora desconocido”, dijo Christian Rehtanz, catedrático en el Instituto de Sistemas de Energía en la Universidad Técnica de Dortmund. "Por eso, la situación es nueva, pero hay que solucionarla urgentemente”.

El experto se podría imaginar separar algunos ámbitos pequeños de la red de todo el resto, pero advirtió sobre las posibles consecuencias: "El dilema está en que no se puede arriesgar políticamente un apagón en una región, pero por otro lado no se debe poner en peligro el funcionamiento seguro de todo el sistema por la actuación política de algunos”, explicó.

También un problema político

La ENTSO-E ha hecho un llamamiento urgente a buscar una solución técnica, pero también política. En principio, no hay motivo para que cunda el pánico. Las desviaciones de las frecuencias en el continente europeo y su red eléctrica tienen lugar hasta un uno por ciento (49 Hz-50Hz) y casi 44 horas en un año, dijo Jutta Jansen, catedrática de suministro eléctrico en energías renovables de la Universidad Técnica de Darmstadt. 

El hecho de que los relojes por ahora tengan retraso es "desagradable, pero con toda seguridad no debe contemplarse como un fenómeno crítico”, dijo la catedrática. A largo plazo se equilibrará en algún momento a través del aumento mínimo de la frecuencia. Así que es mejor no adelantar ahora el reloj, para después tener que corregir de nuevo los minutos”.

 

Fabian Schmidt (RMR/VT)

 

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