¿En dónde se respira el aire más puro en Europa? | Política | DW | 09.11.2018
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Política

¿En dónde se respira el aire más puro en Europa?

La contaminación ambiental mata a cientos de miles de europeos cada año. Pero respirar es más peligroso en unas ciudades que en otras. Polonia será la sede de la conferencia climática COP24 en diciembre de 2018.

Chimeneas de casas en invierno en Múnich, Alemania

Chimeneas de casas en invierno en Múnich, Alemania

Andrzej Gula lucha desde seis años contra la contaminación del aire en Cracovia, la segunda ciudad más grande de Polonia. Un país en el que el aire contaminado mata a miles de personas cada año. Para Gula hay solo dos opciones: o irse o emprender algo en contra. Él decidió unirse a la asociación civil Alerta polaca de la Contaminación (Polish Smog Alert).

El uso de máscaras y la comprobación de los niveles diarios de contaminación forman parte de la rutina habitual de muchos polacos. En días críticos, se recomienda a niños y ancianos quedarse en casa, debido a los altos niveles de polución. A medida que se acerca el invierno, el peligro aumenta. En Polonia, la calefacción doméstica es una de las principales fuentes de enrarecimiento del aire.

"Durante los meses más fríos, la ropa de la gente en Polonia apesta a smog”, cuenta Gula. La comparación con el hedor que deja el tabaco no es gratuita: respirar en Cracovia equivale a fumar unos 3.000 cigarrillos al año, estiman activistas. Una riesgo de salud que puede provocar accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 7 millones de personas murieron en 2016 debido al aire contaminado, que pone en peligro la salud de 9 de cada 10 personas en todo el mundo. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), en Europa cerca de medio millón de personas murieron prematuramente en 2015, debido a la contaminación del aire. Pero algunas partes del continente la situación es peor que en otras.

¿Dónde en Europa es más peligroso respirar?

En 1990, la exposición a micropartículas con un diámetro de hasta 2,5 micrómetros, que se alojan en los pulmones y generan males respiratorios y de circulación, causó la muerte prematura de aproximadamente 1 millón de personas en Europa.

En toda Europa, el número de muertes por contaminación del aire ha disminuido constantemente en las últimas décadas. Aún así, los niveles de contaminación del aire, especialmente en las ciudades, siguen siendo peligrosos, y contravienen las leyes ambientales. Alrededor del 90% de los europeos que viven en ciudades respiran aire nocivo para su salud.

El aire es contaminado por una amplia gama de agentes, como dióxido de nitrógeno, ozono a nivel del suelo y amoníaco. Este último le preocupa especialmente a Alberto González, experto en calidad del aire de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).

Una nube de micropartículas se cierne sobre Katowice, la capital polaca del smog.

Una nube de micropartículas se cierne sobre Katowice, "la capital polaca del smog".

Cuando el amoníaco llega a la atmósfera, se vuelve particularmente peligroso, ya que se mezcla con partículas de emisiones del tránsito vehicular y produce nuevas partículas. Alrededor del 94% de las emisiones de amoniaco en la Unión Europea provienen de la agricultura. La agricultura es el único sector que no ha reducido significativamente sus emisiones desde 1990. "Por ello es tan importante revisar las formas de cultivo para combatir la polución”, dice González a DW.

Las micropartículas siguen siendo el contaminante más letal del aire, y los niveles son particularmente altos en Europa Central y Oriental. Si bien, las fábricas más antiguas son grandes contaminantes, la calefacción casera con carbón y madera de baja calidad es la principal causa de polución.

Bulgaria es el país más contaminado de la UE, y con el mayor número de muertes prematuras, causadas por la contaminación del aire, "mortalidad que está relacionada a las micropartículas emitidas por las chimeneas de calefacción con leña o carbón”, agrega González.

Noruega, por su parte, es el único país en Europa que tiene niveles de contaminación del aire muy por debajo de los estándares de seguridad de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que son más estrictos que los de la UE. Un resultado positivo de políticas gubernamentales efectivas, como la promoción de una movilidad limpia.

Calentamiento sucio en Polonia

Polonia, sede de la conferencia climática COP24 de este mes de diciembre de 2018, ocupa el segundo lugar después de Bulgaria en la lista de países europeos con más mala calidad del aire y muertes prematuras por contaminación con micropartículas. Si se cuentan las muertes relacionadas con todos los tipos de contaminación del aire, Polonia ocupa el cuarto lugar.

Solo en Polonia, la contaminación del aire mata a unas 45.000 personas cada año, según expertos. Y, de acuerdo a la OMS, 33 ciudades de Polonia se encontraban entre las 50 ciudades más contaminadas de Europa en 2017. Una de ellas es Katowice, donde tendrá lugar la conferencia sobre el clima.

Ambientalistas advierten, medio en broma: si tiene pensado visitar Polonia, ¡prepárese para detener la respiración!

(jov/cp)

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