Emoji: el idioma de Internet | Sociedad | DW | 23.01.2014
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Sociedad

Emoji: el idioma de Internet

En el 2014 ya no hay necesidad de usar las paredes de una caverna para mandar mensajes. Para eso existe emoji, el nuevo idioma de la Red.

Sólo basta un smartphone para informar a cualquier persona, y en cualquier parte del mundo, las actividades de uno durante un día. Si los hombres de las cavernas algún día trazaron en las paredes la caza de un animal que después les sirvió como alimento, hoy esos mismos hombres enviarían a sus amigos un mensaje con un emoticón de un pedazo de carne o una ensalada.

Estos pequeños dibujos digitales llamados emojis o emoticones se han hecho famosos alrededor del mundo y son casi parte fundamental de la comunicación en los mensajes de texto y las redes sociales como Whatsapp, Facebook y Twitter, gracias a que simplifican la comunicación de sentimientos y sensaciones.

La versión más popular de la aplicación emojis cuenta con 722 íconos, que van desde las famosas caritas felices amarillas hasta copas de vino y figuras de personas practicando algún deporte. La aplicación es tan popular que tan sólo en los usuarios de Apple existen 20 millones de personas que la han instalado en su iPhone.

Screenshot von Emojis auf einem Smartphone

Los emoticones se han convertido en la mejor manera de expresar sentimientos en línea.



¿Un peligro para la lengua escrita?

Para algunos expertos, la popularidad de estos íconos supone un daño para la lengua escrita y convierte a quienes han nacido en la era digital en perezosos que no intentan expresarse de manera correcta y precisa.

Sin embargo, no todos los expertos tienen la misma opinión. La psicóloga Tina Ganster ve a los emoticones como una herramienta que ayuda a expresarse de manera creativa frente a las restricciones que vienen con la comunicación digital. Para la experta, los emoticones equivalen a la comunicación no verbal, pues en un mensaje escrito en el celular no existen la mímica ni el lenguaje corporal o el tono de voz. Los emojis se convierten, entonces, en la única manera de transmitir sentimientos en los mensajes de texto.

“Los símbolos se utilizan para dejar en claro el tono en que se ha dicho algo. Pueden denotar ironía o sarcasmo y evitan malos entendidos. Una frase como: ‘Anda, invita también a tu madre a nuestra fiesta', tiene un significado completamente diferente si al final se agrega un guiño. Igual que en una conversación cara a cara, tenemos la necesidad de establecer una comunicación emocional con el receptor”, explica Ganster.

Tina Ganster, psicóloga de la Universidad de Essen, Alemania.

Tina Ganster, psicóloga de la Universidad de Essen, Alemania.

Imposible vencer a los clásicos

De acuerdo a la página Emojitracker, los emoticones más usados en Twitter son los clásicos. En primer lugar está el corazón rojo, seguido por la carita con lágrimas de felicidad y la sonriente. La carita sonriente fue inventada en 1982 por Scott Fahlmann, un informático estadounidense y profesor de la Universidad de Mellon Carneige. Al académico le molestaba que sus colegas constantemente malinterpretaran sus humorísticos mensajes en línea. Para resolver el problema simplemente creó una sonrisa humana ":-)”.

Además de intensificar el sentido de las oraciones, los emoticones también sirven para ahorrar caracteres, pues explican de forma sencilla y efectiva el sentido en que algo fue escrito. Al final, los usuarios tienen más espacio para escribir en redes sociales como Twitter, que tiene un número específico de caracteres por mensaje.

Sin embargo, incluso los emoticones (o emoticonos) pueden provocar malos entendidos. Por ejemplo, formar un círculo con el dedo índice y el pulgar puede significar “ok” en muchas culturas, pero esta señal es una ofensa en Brasil. Esto significa, que en el mundo digital hay que tener el mismo cuidado que en la vida real al decir lo que se tiene en mente ;).

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