El turismo bate récord | Política | DW | 29.01.2007
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Política

El turismo bate récord

Viento en popa marcha el negocio mundial de los viajes, que en tres años ha registrado un crecimiento superior al 20%. Pero también hay peligros al acecho, como advierte la Organización Mundial del Turismo.

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El merecido descanso del viajero.

Podría suponerse que en vista del alto precio del petróleo, que llegó a superar por momentos los 70 dólares por barril, y la amenaza del terrorismo pendiendo sobre aeropuertos y centros vacacionales varios, muchos ciudadanos del planeta han perdido las ganas de viajar. Pero la realidad indica lo contrario: las ansias de conocer el mundo o simplemente descansar en playas extranjeras, siempre más paradisíacas que las propias, se impone a los temores y dificultades. Así lo comprueban las cifras entregadas por la Organización Mundial del Turismo (OMT), que consignan un nuevo récord de viajeros a nivel mundial. Más de 842 millones de turistas registró dicha dependencia de la ONU en 2006, lo que supone un incremento del 4,5% con respecto al año anterior.

Los máximos ganadores

Para la Organización Mundial de Turismo, la mejor noticia es que África se haya colocado a la cabeza con el mayor índice de crecimiento: un 8,1%. En el caso de los países subsaharianos, el aumento se eleva incluso a un 9,4%. En el caso del continente americano, el crecimiento se mantuvo muy por debajo del promedio mundial, alcanzando sólo un 2%. Sin embargo, en tales resultados incidió básicamente el débil incremento del turismo en México y Canadá. Centroamérica, en cambio, superó la media internacional, con un 6,1% y América del Sur lo hizo incluso más ampliamente, logrando un 7,2%.

Turistas en Rothenburg.

Alemania fue un imán turístico, gracias al Mundial.

El liderazgo en cuanto a llegadas de turistas lo mantiene Francia, con más de 75 millones de visitantes. España, con 58,5 millones, sólo se ubica en el segundo lugar, el mismo que ocupa en cuanto a ingresos derivados del turismo, después de Estados Unidos. A nivel europeo, la estrella del 2006 fue Italia, que repuntó notablemente, con un crecimiento del 11. Alemania también brilló con colores propios, con un incremento del 9,5%, sin contar el mes de diciembre. Semejantes cifras obedecen a la celebración del Mundial de Fútbol y no podrán sostenerse, aunque los alemanes confían en que la buena imagen proyectada durante el encuentro deportivo siga surtiendo un efecto positivo en el futuro.

Amenazas globales

La nieve se hizo esperar largamente en los Alpes.

La nieve se hizo esperar largamente en los Alpes.

Estos datos resultan particularmente relevantes si se concibe el turismo como instrumento para combatir la pobreza. Ése es el enfoque de la OMT, que subraya a la vez la necesidad de garantizar un desarrollo sostenible en este campo. Y, en este sentido, cobra especial relevancia también el aspecto ecológico y los peligros que se derivan del cambio climático: "Cuando la banquisa ártica se fracciona, cuando los glaciares de los Andes retroceden, cuando las estaciones de los Alpes esperan la nieve en vano y ésta escasea en las laderas del Kilimanyaro (...) cuando los destinos del Caribe sufren tormentas que se han vuelto más violentas por la elevación de la temperatura del mar, se vuelve incierto el futuro de todos estos atractivos turísticos", indica la organización de la ONU.

El horizonte, en consecuencia, no está del todo despejado, pese a las auspiciosas previsiones de crecimiento que formulan los expertos. La OMT, que celebrará en noviembre su segunda conferencia sobre "Turismo y cambio climático", intenta pues crear conciencia del problema, tan global como la aldea en que se ha convertido el mundo en el siglo XXI.

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