El ″satélite cazador″ Cheops detecta un raro planeta extrasolar a 50 años luz de la Tierra | Ciencia y Ecología | DW | 28.06.2021
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Ciencia y Ecología

El "satélite cazador" Cheops detecta un raro planeta extrasolar a 50 años luz de la Tierra

El satélite europeo "Cheops" localizó el "planeta raro" Nu2 Lupi, como parte de su misión dedicada a estudiar la naturaleza de planetas cercanos a órbitas estelares.

ESA-CHEOPS-Weltraumteleskop

El satélite "Cheops" "caza" exoplanetas desde que fue lanzado en 2018

El satélite cazador de exoplanetas Cheops de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha detectado inesperadamente un planeta extrasolar "raro, sin equivalente conocido".

Según ha informado hoy el Instituto de Astrofísica del archipiélago español de Canarias (IAC), que participa en el Cheops entre otras instituciones europeas, la detección se ha producido cuando se exploraban dos exoplanetas conocidos alrededor de la estrella Nu2 Lupi.

Este tránsito, publicado este lunes en la revista Nature Astronomy, revelará detalles "emocionantes” sobre un planeta raro "sin equivalente conocido”.

El descubrimiento es uno de los primeros resultados de Cheops (CHaracterising ExOPlanet Satellite, por sus siglas en inglés) y se trata de la primera vez que se ha visto un exoplaneta con un período de más de cien días transitando una estrella que es lo suficientemente brillante como para ser percibido a simple vista.

Estrella similar al Sol

Esta brillante estrella similar al Sol, llamada Nu2 Lupi, se encuentra a poco menos de 50 años luz de la Tierra, en la constelación de Lupus (el Lobo).

En 2019, el buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión Harps (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher), del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, descubrió tres exoplanetas en el sistema (llamados 'b', 'c' y 'd') con masas similares a las de la Tierra y Neptuno y órbitas de 11.6, 27.6 y 107.6 días.

Posteriormente, el satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la agencia espacial estadounidense NASA descubrió que los dos planetas más internos, b y c, transitaban Nu2 Lupi, convirtiéndola en una de las tres únicas estrellas a simple vista que albergan múltiples planetas en tránsito.

El satélite Cheops y sus telescopios estudia planetas de tamaños equivalentes al de la Tierra o Neptuno

El satélite "Cheops" y sus telescopios estudia planetas de tamaños equivalentes al de la Tierra o Neptuno

"Los sistemas en tránsito como Nu2 Lupi son de suma importancia en nuestra comprensión de cómo se forman y evolucionan los planetas, ya que podemos comparar varios planetas alrededor de la misma estrella brillante en detalle", explica la investigadora de la Universidad de Lieja (Bélgica) y autora principal del nuevo hallazgo, Laetitia Delrez.

"Nos propusimos basarnos en estudios previos de Nu2 Lupi y observar los planetas b y c cruzando delante de Nu2 Lupi con Cheops, pero durante un tránsito del planeta c vimos algo asombroso: un tránsito inesperado por el planeta d, que se encuentra más lejos en el sistema”, añade.

Planeta en tránsito

Los tránsitos planetarios crean una valiosa oportunidad para estudiar la atmósfera, la órbita, el tamaño y la composición de un planeta, de acuerdo con la nota.

Un planeta en tránsito bloquea una pequeña pero detectable proporción de la luz de su estrella cuando cruza frente a esta, y fue esa gota de luz lo que llevó a los investigadores a su descubrimiento.

Dado que los exoplanetas de largo período orbitan tan lejos de sus estrellas, las posibilidades de ver uno durante un tránsito son increíblemente bajas, lo que hace que el hallazgo de Cheops sea una "verdadera sorpresa”.

Ver el video 02:14

Cheops: una sonda europea que investiga mundos lejanos

Utilizando las capacidades de alta precisión de Cheops, se descubrió que el planeta d tenía aproximadamente 2,5 veces el radio de la Tierra y se confirmó que tarda poco más de 107 días en dar una vuelta alrededor de su estrella.

Además, utilizando observaciones de archivo de telescopios terrestres, se encontró que tenía una masa 8.8 veces mayor que la de la Tierra.

EL(efe)

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