El Olimpo de la ciencia en Hamburgo | Ciencia y Ecología | DW | 25.10.2011
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Ciencia y Ecología

El Olimpo de la ciencia en Hamburgo

A orillas del río Elba se halla el Instituto Bernhard-Nocht de Medicina Tropical, donde se investiga a alto nivel el origen y el tratamiento de enfermedades peligrosas como el SRAS y la fiebre del ébola.

Sistema de diagnóstico veloz del SRAS, del Instituto Berhard-Nocht.

Sistema de diagnóstico veloz del SRAS, del Instituto Berhard-Nocht.


En un majestuoso edifico de ladrillos rojos, directamente junto al puerto de
Hamburgo, se erigen las instalaciones del laboratorio más seguro del mundo. Se trata del famoso Instituto Bernhard-Nocht de Medicina Tropical (BNI, por sus siglas en alemán). En toda Alemania hay sólo dos laboratorios de extrema seguridad (nivel S4). Uno se encuentra en Marburgo y el otro dentro de las instalaciones del BNI, en Hamburgo. En ambos se estudian agentes patógenos peligrosos, como, por ejemplo, los que producen la fiebre de Lassa y la fiebre del Ébola.

EL BNI es el instituto de investigación de enfermedades tropicales más importante de Alemania. Fue fundado en el año 1900 por Bernhard Nocht, un médico de la Marina alemana. Algunos años antes, una epidemia de cólera había asolado la ciudad de Hamburgo y había demostrado cuán velozmente pueden ingresar y propagarse enfermedades peligrosas como esa, en aquella época, por vía marítima, causando estragos en la población.

Entre los logros científicos más sobresalientes del BNI se halla la identificación del virus del SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo, SARS por sus siglas en inglés). En el año 2003, el investigador Christian Drosten consiguió, simultáneamente con sus colegas de EE. UU. y Hong-Kong, aislar a ese peligroso virus y desarrollar el primer test de diagnóstico veloz para identificarlo.

Junto con su labor en virología, el Instituto Bernhard-Nocht ha cobrado renombre en el terreno de la parasitología. Es internacionalmente reconocido, en especial en la investigación de la malaria, y los científicos que allí se desempeñan lograron descubrir un estadio de la evolución del virus en el ser humano que era desconocido hasta ese momento.

Además, el BNI también coopera a nivel internacional y trabaja hace diez años conjuntamente con el ministerio de Salud de Ghana en un centro de investigación y formación en África occidental. El proyecto en el cual se estudia un virus cuyo portador es un murciélago, dirigido por el ex colaborador del BNI y actual director del Instituto de Virología de Bonn, el Dr. Christian Drosten, es, asimismo, parte de esa cooperación.

Autora: Aygül Cizmecioglu/ Cristina Papaleo
Editor: Enrique López

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