El legado de Reinhard Mohn, patriarca de Bertelsmann | Alemania | DW | 05.10.2009
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Alemania

El legado de Reinhard Mohn, patriarca de Bertelsmann

El antiguo jefe del consorcio Bertelsmann convirtió una pequeña editorial en el mayor consorcio de medios de comunicacion del mundo. Mohn murió en Alemania a los 88 años de edad.

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Reinhard Mohn, uno de los símbolos de la Alemania de posguerra.

De una pequeña editorial in Gütersloh, Reinhard Mohn creó el mayor consorcio de medios de comunicación de Europa. Mohn lideró la empresa desde 1947 hasta 1981 y representaba junto con su esposa Liz Mohn la quinta generacion de la familia de empresarios Bertelsmann y Mohn.

En 1977 fundó la organización sin ánimo de lucro “Fundacion Bertelsmann”, la cual hoy, con el 76,9 por ciento de las acciones, es la mayor accionista del consorcio de medios de comunicación. La fundación financia proyectos en los sectores de la educación, la cultura y la política social.

Mohn murió el pasado 04 de octubre a los 88 años de edad tras una larga enfermedad. El director ejecutivo de la Fundación Bertelsmann, Gunther Thielen, calificó a Mohn como una “personalidad sobresaliente”, que causó una gran impresión en la economia y en la sociedad alemanas de la postguerra. El director ejecutivo de Bertelsmann, Hartmut Ostroswski, dijo que “Mohn ha personificado como ningún otro lo que la corporación es: una empresa cosmopolita comprometida con sus trabajadores”.

Reconocimiento en Berlín

El ministro federal de Cultura, Bernd Neumann (CDU), en representacion de la canciller federal Angela Merkel, valoró el compromiso social y cultural del patriarca de los Bertelsmann. “Mohn ha unido su legendario éxito como empresario de los medios de comunicación a un extraordinario compromiso con la sociedad en lo cultural y lo social. Su trayectoria seguirá marcando labor de la Fundacion Bertelsmann”, dijo Neumann.

Mohn nació el 29 de junio de 1921 en Gütersloh. Luego de acabar el bachillerato, cumplió su servicio militar en 1939. Cuando fue teniente de los Afrika-Korps, en 1943 fue capturado por el ejército estadounidense. De regreso a Alemania asumió, por deseo de su padre, la gerencia de lo que aún era la Casa de Impresiones y Editorial Bertelsmann.

Bertelsmann Buchclub Sparte

El Club del Libro, una de las contribuciones más importantes de Mohn para popularizar la lectura.

Círculo de Lectores

Una novedad revolucionaria resultó el Club del Libro, creado por Mohn en los años 50. El veterano jefe de Bertelsmann amplió más tarde el consorcio no sólo en el extranjero sino también en otros medios de comunicacion: discográficas, editoriales de revistas y televisoras se unieron. La empresa familiar se convirtió en una sociedad anónima no cotizada en la bolsa de valores. “Con eso, desarrolló una cultura empresarial con una gestion descentralizada”, declaró Thilen.

Reinhard Mohn se retiró de la junta directiva de Bertelsmann en 1981, a los 60 años de edad, pero siguio siendo una gran influencia. Dejó en manos de su esposa Liz la responsabilidad de los intereses familiares. Finalmente, fue presidente honorario del Consejo directivo y fue miembro además del patronato de la Fundacion Bertelsmann.

Cada dia con los trabajadores

La historia de la empresa se remonta a la primera mitad del siglo XIX. En julio de 1835, el impresor Carl Bertelsmann fundó una editorial que contaba con su propia imprenta. Al principio, se publicaron principalmente libros de canciones cristianas. Sobre el final de aquella centuria, Johannes Mohn se emparentó con la familia Bertelsmann y continuó con el negocio. Él fue el abuelo de Reinhard Mohn.

Éste resultó ser un excursionista apasionado, que en sus años de juventud podía caminar hasta 30 kilometros en los fines de semana para tener tranquilidad suficiente y poder reflexionar. Por eso, sus trabajadores se han referido a él como alguien que vivió sobriamente. Cada día, a la una de la tarde, Reinhard Mohn almorzaba en el comedor de la empresa, junto con los demás empleados.

Su éxitos empresariales depararon al empresario un patrimonio multimillonario. Al respecto siempre dijo: “La riqueza no era mi meta, al contrario, siempre es mejor dejar una contribucion positiva en favor de la sociedad”.

Reinhard Mohn Bertelsmann Chef

Mohn recibió importantes condecoraciones y premios tanto en Alemania como en el extranjero.

Condecoraciones y premios internacionales

Por su trayectoria, Mohn recibió muchas condecoraciones, entre ellas, la Gran Cruz Federal del Merito de Alemania y el premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en 1998.

La muerte de Mohn llega en un momento difícil para el grupo de medios de comunicacion. Condicionado por la crisis economica, Bertelsmann acumuló en el primer semestre de 2009 pérdidas por 333 millones de euros. Debido a ello, la presidencia del grupo empresarial ha ordenado un amplio programa de ahorro, lo que incluye la reduccion de puestos de trabajo.

Autor: Ursula Kissel/GM/dpa/ap/afp/epd

Editor: Enrique López

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