El James Webb revela un resplandeciente reloj de arena alrededor de una joven estrella en formación | Ciencia y Ecología | DW | 17.11.2022
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JWST

El James Webb revela un resplandeciente reloj de arena alrededor de una joven estrella en formación

El telescopio Webb captó las características de una protoestrella que antes estaban ocultas. Según los astrónomos, esta vista proporciona una ventana a cómo se veían nuestro Sol y nuestro sistema solar en su infancia.

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha revelado nuevos detalles sobre la nube oscura L1527 y su protoestrella.

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha revelado nuevos detalles sobre la nube oscura L1527 y su protoestrella.

El telescopio espacial James Webb reveló este miércoles (16.11.2022) resplandecientes imágenes de una inmensa nube de polvo en forma de reloj de arena en torno a una estrella en formación.

Las nubes, de color azul y naranja, fueron identificadas gracias a la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) del telescopio.

La "protoestrella L1527" se halla dentro de una nube oscura, en la región de formación estelar de Tauro y solo es visible en luz infrarroja. La joven estrella está oculta de nuestra vista dentro del "cuello" del reloj de arena.

Su luz se filtra sin embargo por encima y por debajo del borde de un disco de gases en rotación a nivel de ese "cuello" e ilumina las cavidades dentro del gas y el polvo circundantes, explicaron la Nasa y la Agencia Espacial Europea (AEE) en un comunicado conjunto.

Las nubes se formaron por la colisión entre el material expulsado y la materia que la rodea. Las zonas azules indican las áreas donde el polvo es más delgado y en las partes más gruesas se forman burbujas anaranjadas.

Cuerpo celeste joven

L1527 tiene apenas 100.000 años, por lo cual es un cuerpo celeste relativamente joven, incapaz aún de generar su propia energía mediante la fusión nuclear de hidrógeno, explica el comunicado. 

Dada su edad y su brillo en luz infrarroja lejana, L1527 se considera una protoestrella de clase 0, la etapa más temprana de la formación estelar.

A este tipo de protoestrellas, que todavía están envueltas en una oscura nube de polvo y gas, les queda un largo camino por recorrer antes de convertirse en estrellas de pleno derecho.

Así, a medida que una protoestrella sigue acumulando masa, su núcleo se comprime gradualmente y se acerca a la fusión nuclear estable. La escena que se muestra en esta nueva imagen del Webb revela que L1527 está haciendo precisamente eso.

Ventana a nuestro Sol y nuestro sistema solar en su infancia

El disco que la rodea, visto como una banda oscura frente al centro brillante, tiene aproximadamente el tamaño de nuestro sistema solar. "Esta vista de L1527 proporciona una ventana a cómo se veían nuestro Sol y nuestro sistema solar en su infancia", destacan los dos organismos científicos.

La nube molecular de Tauro está situada a unos 430 años luz de la Tierra.

El telescopio James Webb empezó a enviar sus primeras imágenes en color en julio, desde su órbita a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. 

Su construcción requirió una inversión de 10.000 millones de dólares y su objetivo es estudiar el ciclo de vida de las estrellas.

FEW (AFP, EFE)

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