¿El fin de los glaciares? | Ciencia y Ecología | DW | 31.08.2012
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Ciencia y Ecología

¿El fin de los glaciares?

El hielo del Ártico se ha reducido a un mínimo récord durante este verano 2012. Rüdiger Gerdes, del Instituto Alfred Wegener para la investigación Polar y Marina, habló con DW sobre las causas y las consecuencias.

Deutsche Welle: Expertos estadounidenses dicen que la capa de hielo en el Polo Norte se ha reducido a 4,1 millones de kilómetros cuadrados. Nunca antes fue tan pequeña. ¿Un motivo de alarma?

Rüdiger Gerdes: Esta es una evidencia real del trastorno del sistema climático. La reducción paulatina de los glaciares se aclara con el aumento de las temperaturas generado por las emisiones contaminantes. Si hay razones para preocuparnos.

¿Hemos perdido la lucha contra el cambio climático?

Por lo menos es muy posible que ya no podamos recuperar las condiciones climáticas que teníamos hace 20 años. El hielo seguirá derritiéndose porque las temperaturas seguirán subiendo.

¿Quiere decir eso que en el futuro el Polo Norte no tenga hielo?

Eventualmente quedarán restos de hielo, también en verano. Si usted observa el actual mapa del Ártico se va a dar cuenta que el hielo ya ha desaparecido de extensas zonas. Toda la región occidental, con excepción del norte del archipiélago canadiense, perdió el hielo. Y en otras zonas pareciera que en las próximas dos o tres semanas fuera a desaparecer.

Derretimiento de la capa de hielo en el Ártico. Imagen del sur de Groenlandia.

Derretimiento de la capa de hielo en el Ártico. Imagen del sur de Groenlandia.

Hasta ahora se creía que el Ártico perdería totalmente el hielo en verano entre el 2040 y el siglo XXII. ¿Se perderá antes el glaciar?

No se puede fijar una fecha para el deshielo. También en el Ártico las temperaturas varían. No sabemos además, cómo cambiará la conducta de la población y cuál será su impacto en la economía, la técnica y el uso masivo de energía. Se habla del siglo XXII porque dichos cambios toman largo tiempo. La fecha es mencionada en el modelo del anterior reporte del Comité Internacional para el Cambio Climático de Naciones Unidas (IPCC). Ahora se está diseñando un nuevo modelo.

El Ártico es un termómetro del clima de la Tierra. ¿Cuáles serán las consecuencias del derretimiento del hielo polar para todo el mundo?

Si el hielo en el Polo Norte desaparece y los océanos se calientan, desde luego que esto tendrá repercusiones en el clima global. Basados en observaciones y cálculos podemos decir que habrá más corrientes de vientos muy fríos o muy calientes de norte a sur. Eso significa que habrá una tendencia a los extremos.

Autor: Stefan Nestler / José Ospina-Valencia

Editor: Enrique López

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