El Dr. Drexler responde a tus preguntas | Diálogo Pandémico: pregúntale a Dr. Drexler | DW | 22.07.2021
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Diálogo Pandémico

El Dr. Drexler responde a tus preguntas

El coronavirus afecta al mundo entero. Nuestro experto, el Dr. Felix Drexler, responde aquí cada dos semanas a las preguntas de los usuarios. (Versión actualizada el 22.07.)

Yamila, de Argentina 

Muchas personas después de recibir la vacuna Sputnik V tuvieron fiebre y mucho malestar y se dice que si esto ocurre es porque el cuerpo está creando anticuerpos. ¿Qué sucede con las personas que luego de recibir esta vacuna no han tenido ningún malestar? ¿El anticuerpo se crea igual? ¿A qué se debe que una persona se sienta mal y otras no? 

Se debe a la variación entre las personas. Una persona puede perfectamente tener una respuesta adecuada sin tener efectos secundarios de la vacunación. Así que no hay de qué preocuparse.

José, de Bolivia

Si una persona se ha vacunado con las dos dosis y está en contacto con una persona infectada con COVID-19. ¿La persona vacunada que se infecta con coronavirus puede contagiar a otra persona que no está vacunada y producirle la enfermedad? 

Sí, puede seguir contagiando. Es probable que la vacunación también disminuya la transmisión, pero no la excluye completamente.

Edith, de Chile

¿Qué tan letal es la variante Delta? 

No lo sabemos todavía. Está circulando en países como Inglaterra, que tiene una población altamente vacunada. Entonces, no podemos comparar esto con una población sin vacunar. Los primeros datos que indicaron una virulencia más elevada todavía no se han confirmado. Esos datos son, en parte, contradictorios.

Ximena de Colombia 

Ya me pusieron la primera dosis de Sinovac, pero voy a viajar a Europa en cuatro meses, ¿puedo ponerme ahora las dos dosis de Sinovac y la de Johnson & Johnson en Europa? ¿Pasaría algo si me pongo las dos vacunas? 

No pasa nada, pero debería dejar las otras vacunas para otras personas y poder así aumentar la inmunidad en la población. 

Neris, de Venezuela

Si ya recibiste la primera dosis de la vacuna y te alargan el tiempo para la segunda dosis (de 21 días, que había que esperar en un principio, ahora hay que esperar 90), ¿qué tan efectiva será esa vacuna? ¿Logrará surtir el mismo efecto?

Depende de la vacuna, pero, en general, con varias vacunas se ha visto que, mientras más prolongado sea el lapso de tiempo, más alta puede ser la eficacia. No se debería preocupar.

Alexis, de Ecuador

Soy una persona diabética y tuve COVID-19 hace cuatro meses, con pocos síntomas. Solo tuve falta de aire y la sigo teniendo. Me detectaron hiperreactividad bronquial crónica. ¿La vacuna me haría peor o mejor? 

Como siempre he dicho, para este tipo de casos especiales tiene que consultar con su médico personal. Esto no se puede solucionar por telemedicina. En general, no creo que la vacuna sea un riesgo en su caso.

Adriana, de Colombia

En junio me aplicaron la primera dosis de Sinovac, pero últimamente he leído noticias sobre la baja efectividad de esta vacuna, incluso que en varios países han habido rebrotes entre personas con las dos dosis de esta vacuna. Tengo la segunda dosis el 9 de julio. ¿Podría vacunarme con la vacuna de Janssen o Pfizer/BioNTech como segunda dosis? Si no puedo acceder a otra vacuna ahora, ¿cuánto tiempo debería esperar para ponerme otra vacuna y estar más tranquila?

No habría problemas en mezclar vacunas, en Alemania se está haciendo. No hay ningún dato que nos diga que sea menos seguro mezclar una vacuna china como la mencionada con una de Pfizer/BioNTech. Si ya han pasado tres semanas después de la primera dosis, ya puede ir buscando la segunda.

Marcos, de Perú

Me vacuné con la vacuna de Johnson & Johnson en EE. UU. porque en Perú aún no me daban fecha de vacunación. Ahora que he regresado, me informan que puedo vacunarme con la vacuna de Pfizer.  No encuentro información sobre si puedo vacunarme nuevamente con otra marca. ¿Podría afectarme este cambio? ¿Tengo que esperar más tiempo entre las vacunas de diferente marca?

En principio, no habría ningún problema. Eso aumentaría probablemente el nivel de protección. Pero debe consultar con las autoridades, porque van a gastar una vacuna muy buena en alguien que ya está vacunado. Debería dejar la vacuna para otra persona que no tiene ninguna dosis. 

Luz, de México

¿Se usa la misma cantidad en ambas dosis de la vacuna Pfizer/BioNTech contra el COVID-19? ¿La segunda dosis es menor o mayor que la primera?

La cantidad en ambas dosis es idéntica. Son 30 microgramos.

Adri, de Argentina

¿Existen algunos consejos que puedan ayudar a evitar los casos de trombosis y trombocitopenia púrpura en las personas vacunadas con AstraZeneca? ¿Qué se deberían hacer, y qué no?

Si uno ya sabe que tiene un problema de salud, obviamente tiene que consultar con su médico antes de vacunarse. La trombosis es un riesgo que viene con esta vacuna. Si eso ocurre, se debe buscar inmediatamente un acompañamiento médico especializado y, obviamente, hacerse aplicar otro tipo de vacuna como segunda dosis.

Víctor, de Peru

Tengo 59 años de edad. Si no me vacuno, ¿qué puede pasar? Estuve siete semanas en tratamiento, ya que tuve COVID-19. ¿Es verdad que la vacuna influye en el ADN?

Si no se vacuna puede infectarse nuevamente. Y la vacuna no influye en el ADN humano.

María, de  España 

¿Qué tanta inmunidad tenemos los sanados de una variante (en mi caso, la Alfa británica ) frente a la variante Delta? No estoy vacunada de momento.

Es muy difícil generalizar porque la inmunidad depende de la cantidad de síntomas que tuvo y cómo es su sistema inmunológico. Entonces, sin tener una prueba de anticuerpos para ver el nivel de inmunidad celular no se puede dar una respuesta. Yo recomiendo vacunarse después de seis meses.

Florencia, de Argentina

Me han aplicado las dos dosis de Sinopharm. Hoy me realizaron test de anticuerpos, soy IgG e IgM positiva. ¿Tengo COVID-19 o es una respuesta por la vacunación? Ante todo, no tengo ningún tipo de síntomas, ni tampoco los tienen ninguno de mis convivientes.

No se tiene que preocupar. Es muy probable que sea simplemente una respuesta ante la vacunación.

Miguel, de España

Mi mujer se ha puesto la primera dosis de AstraZeneca y ahora tiene que elegir para la segunda dosis entre la misma y Pfizer/BioNTech. Hemos leído que al mezclar estas dos vacunas se generan más anticuerpos que con dos dosis de AstraZeneca. Pero lo que nos preocupa es si se conocen los efectos adversos graves que puede haber al mezclar estas dos vacunas.

No tendrá el doble de efectos secundarios. Yo, personalmente, las mezclaría. Según los datos que tenemos, a corto plazo no hay efectos secundarios graves y la inmunidad generada es muy buena.

Valeria, de Chile

Tengo un hijo de 24 años con epilepsia refractaria desde los 5 meses de vida. Quisiera saber cuál es la mejor vacuna para él, ¿Pfizer/BioNTech o Sinovac?

Aún no se sabe. Hay que esperar que salgan más datos para hacer la recomendación basada en evidencia, además, tendría usted que consultar primero con su médico.

Claudio, de Argentina

Me vacuné el 19 de mayo con la primera dosis de Sputnik V. En mi país dicen que es posible que la segunda dosis nunca llegue. El 13 de agosto viajo a EE. UU. y me podré colocar la de Johnson y Johnson, de una sola dosis, o tratar de inocularme con las dos dosis es Pfizer/BioNTech. ¿Esto es posible o puede afectar mi salud?

No hay ningún riesgo para la salud. Sí puede vacunarse por segunda vez con otra vacuna. No creo que necesite de las dos dosis porque ya le aplicaron una. 

Zdena, de Colombia

¿Es verdad que si uno ha tenido coronavirus solo debe ponerse una dosis de Pfizer/BioNTech, porque ponerse las dos dosis es peligroso? Esa parece ser la tesis del gobierno colombiano.

Nadie ha dicho que sea peligroso ponerse las dos dosis Pfizer/BioNTech después de haber sido infectado. Para economizar vacunas recomendamos que una dosis,  es suficiente. Las otras dosis son para otros individuos.

Marcelo, de Bolivia

¿Existe alguna contraindicación sobre fumar después de recibir la vacuna, en mi caso la vacuna rusa?

No sé de ninguna contraindicación, pero, en general, se recomienda no fumar. 

Jorge, de Perú

Me inocularon hace 3 días. La enfermera llevó la jeringa al auto. No vi la preparación, y se ha informado de varios casos en los que no se está aplicando la vacuna correctamente. ¿Qué análisis de sangre podría indicarme que mi organismo ha recibido la vacuna?

Primero, hay que tener confianza en el sistema de salud. Se puede hacer un análisis de sangre para medir anticuerpos. Si la vacuna que usó fue una que contiene antígenos del virus entero como Sinovac o Sinopharm no hay forma de diferenciar la respuesta de anticuerpos por infección o vacuna. Si usó Pfizer/BioNtech, Johnson & Johnson, AstraZeneca o Moderna, que solo contiene la proteína S (espícula), se podría, por ejemplo, medir anticuerpos contra otra proteína del coronavirus para diferenciar infección de vacunación. En general, esto es posible, pero obviamente es algo que requiere un análisis de laboratorios que probablemente tendrá que pagar. 

Daneth, de Panamá

Si tengo COVID-19 en curso y me ponen la vacuna, ¿qué puede suceder, y qué consecuencias se pueden presentar?

En primer lugar, eso no sería un riesgo en cuanto a los efectos secundarios. La inmunidad por una infección, si fuese una infección asintomática o con pocos síntomas en desarrollo, podría hacer que la inmunidad por la vacuna disminuya, pero no necesariamente. Tal vez ni se note, porque también está presente la inmunidad generada por la infección.

Claudio, de Argentina

Si uno es vacunado contra el COVID-19 con la primera dosis, y a los pocos días se contagia, ¿podría tomar ivermectina sin anular la vacuna? Muchos dicen que la ivermectina impide que el virus se reproduzca.

Lamentablemente, lo de la ivermectina sigue estando muy mal investigado. Los ensayos clínicos no han demostrado una ventaja clara a favor de la ivermectina, y no podemos descartar que esta no solo no ayude a combatir el virus, sino que también interfiera en la eficacia de la vacuna. Yo sigo teniendo mucha cautela en el uso de medicamentos para los cuales no hay datos clínicos. Otro ejemplo que hay que observar es el mal uso de cortisona en India, llevando a infecciones muy severas con hongos.

Mercy, de Venezuela

¿Es cierto que no se pueden usar lentes de contacto porque puede transmitirse el virus por su uso? ¿Las personas deben dejar de usarlos mientras siga la pandemia?

No sé nada sobre el tema. No entiendo por qué se deberían dejar de usar las lentes de contacto. Hay que recordar que la principal vía de contagio es la aérea.

Jorge, de México

Si me contagié hace 9 meses, ¿es posible volverme a infectar?

Sí es posible, lamentablemente. Especialmente si la primera infección fue leve.

Cecilia, de Ecuador

¿Qué tipo de manejo con la vacuna de Pfizer/BioNTech debe observar el personal médico, previamente a la inoculación? ¿Y a qué temperatura debe estar la vacuna al momento en que me la vayan a aplicar? 

No hay problema con que las vacunas de Biontech/Pfizer no estén a muy baja temperatura pocas horas antes de su uso. Esas vacunas también tienen la capacidad de proteger al ARN mensajero, y este no se degrada tan rápido. No veo motivo de preocupación, porque las autoridades de Ecuador deben haber tenido seguramente esto en cuenta.

Amelia, de Perú

¿Por qué en algunos países se aplican las vacunas de Pfizer/BioNTech o Moderna con un intervalo de tres semanas, y en países como Alemania, con un intervalo de seis semanas?

Hay dos factores. Primero, estamos viendo que un intervalo más largo puede favorecer la inmunogenicidad (eficacia) de la vacuna. Por otro lado, simplemente es una gestión ante la escasez. Se prefiere usar las vacunas para dar una primera dosis al número más grande posible de personas, y así se retrasa un poco la segunda dosis. No hay problemas en recibir la segunda dosis tres semanas después, los ensayos clínicos se hicieron así.

Brence, de Cuba

¿Se le han realizado estudios a, al menos, una parte de los contagiados asintomáticos para determinar cómo es que su organismo logra protegerse de manera natural sin necesidad de recurrir a vacunas? 

No. Hay muchas variables que pueden estar influyendo en el curso de la enfermedad. Puede tener que ver con enfermedades previas del infectado, como diabetes, enfermedad pulmonar crónica, y cómo es su sistema inmune. Puede tener que ver, asimismo, con la cantidad de virus con la que una persona se infecta inicialmente, o también con la variante del virus con la que se infecta. Es muy complejo, y los datos aún no son claros, por eso no podemos generalizar.

Jaime, de Bolivia

En mi país se están utilizando vacunas que no están aprobadas por la OMS (Sinovac y Sputnik V). Después de ponerme una de estas vacunas, ¿me podría volver a vacunar con alguna de las otras vacunas que sí están aprobadas por la OMS (J&J, AstraZeneca, Pfizer, etc.)? 

En general sí se puede usar otra vacuna. Pero hay que tener en cuenta que algunas vacunas no son necesariamente de segunda clase solo porque todavía no tienen la aprobación de la OMS.

Claudia, de México

¿Hay protección con una sola dosis de la vacuna? 

Sí. La vacuna de Johnson & Johnson es un ejemplo extremo porque está licenciada con una sola dosis, pero sabemos que una sola dosis de cualquiera de las otras vacunas ya estimula una inmunidad parcial y protege hasta cierto grado contra una enfermedad severa. La cantidad de la eficacia con la primera dosis varía mucho entre las vacunas y las personas. No podemos generalizar. Por ejemplo, en el caso de las vacunas con ARN mensajero (Pfizer/BioNTech y Moderna), después de dos a tres semanas de la primera dosis se supone que ya hay cierta protección. 

Mario, de Argentina

Soy enfermero, tengo diabetes tipo 2 , tengo las dos dosis de la vacuna rusa, y el dosaje de anticuerpos IGG salió bajo (negativo), ¿es normal que los pacientes diabéticos no generen anticuerpos? ¿A qué se debe? ¿Es recomendable volver a vacunarme?

En primer lugar, es posible que en pacientes con un sistema inmune algo afectado, como en el caso de los diabéticos, la cantidad de anticuerpos sea un poco menor. Pero esto no quiere decir que la persona no esté protegida. Además, la vacuna rusa que usted tomó induce a anticuerpos más bajos que otras vacunas, lo que tampoco quiere decir que sea inferior a las otras vacunas. Finalmente, sí es posible volverse a vacunar.

Emilio, de Perú

Si una madre está dando de lactar y sale positiva al COVID-19, ¿puede seguir con el bebé o debe aislarse?

Es muy difícil recomendar a una mujer no dar de lactar a su bebé, porque es muy necesario para el recién nacido, pero creo que sí se podría si tiene la precaución máxima para no infectar al bebé, por ejemplo, usando mascarilla, etcétera. 

Diego, de Chile

En Chile y Brasil ahora se está pidiendo a mujeres embarazadas que se vacunen, ¿no era riesgoso vacunar a las gestantes?

Aún no se sabe con exactitud, pero no creo que haya un riesgo. Varios países están vacunando a las embarazadas. Hay que tener en cuenta que cualquier medicamento puede poner en riesgo adicional al embarazo. Sin embargo, el COVID-19 también pone en peligro a las embarazadas. Yo apuesto por seguir vacunando a las embarazadas hasta que no tengamos datos que digan lo contrario. Sería peor que las embarazadas contraigan el COVID-19. 

Rosa, de España

Mis vecinos salieron negativos después de una prueba antígena, pero después de una prueba PCR dieron positiv. ¿Qué tan fiables son los test de antígenos?¿Por qué en Alemania se siguen usando?

Es perfectamente posible lo que describe. Las pruebas de antígeno son una buena herramienta para disminuir el riesgo, pero no son tan precisas. Obviamente las pruebas PCR son mucho más seguras, pero no siempre se pueden hacer y son más caras. Por eso se siguen usando las pruebas antígenas en Alemania, a pesar de que su capacidad para detectar una infección, sobre todo en los primeros días, es reducida.

María, de Colombia

Si me aplicaron la vacuna de AstraZeneca y doy positiva de COVID-19 a los ocho días, ¿ese resultado puede ser por la vacuna, o probablemente ya estaba contagiada cuando me la aplicaron?

La vacuna no causa COVID-19, de ninguna manera, pero el gen, la parte del coronavirus en la vacuna, sí puede ser detectado por el organismo. Eso también depende un poco de la vacuna que recibió. Si es la vacuna basada en el virus entero, como algunas vacunas chinas, entonces el test sí podría salir positivo. Pero la de AstraZeneca solo contiene la proteína S (espícula), que forma parte de una gran variedad de vacunas. 

Arturo, de México

Tengo 54 años, tuve COVID-19 severo hace 5 meses y estuve 16 días en UCI. Aún utilizo oxígeno al dormir y al realizar esfuerzos. Me están retirando la prednisona (actualmente utilizo 7,5 miligramos). ¿Me debo vacunar ya?

Este es un caso muy individual. Es mejor que lo consulte directamente con su médico. 

María, de España

Después de una infección por COVID-19, ¿cuándo me puedo vacunar? ¿Y basta con una sola dosis o tienen que ser dos?

Uno puede vacunarse cuando quiera, pero en Alemania recomiendan vacunarse unos seis meses después de una infección. Los estudios sobre si basta una dosis aún no han terminado, pero muchos países, basados en datos preliminares, ya recomiendan una sola dosis. Aunque eso también se debe a la escasez de vacunas. 

Jorge, de Chile

¿Qué enfermedades imposibilitan vacunarse contra el COVID-19? ¿Pueden vacunarse los alérgicos a vacunas contra la influenza?

En casos particulares, siempre se debe buscar el asesoramiento y acompañamiento de su médico. Pero en general se dice que hay muy pocas excepciones en las que se producen complicaciones, por ejemplo, debido a algunas enfermedades alérgicas.

Laura, de España

Si pasé el COVID-19 hace un año (ya no tengo anticuerpos según un test serológico) y ahora recibí la primera dosis de AstraZeneca, ¿qué probabilidad hay de reinfección?

Aún no se sabe con certeza, pero podría haber una reinfección con un virus mutado, o porque la inmunidad de la persona ya es baja. También se supone que una nueva infección no sería necesariamente tan grave. La inmunidad restante podría proteger hasta cierto punto.

Marta, de Argentina

Tengo 62 años. Hace 40 días me dieron la primera dosis de AstraZeneca, y ahora ya está disponible la vacuna contra la gripe de este año. Todos los años me la dieron. ¿Qué hago ahora?

También puede vacunarse adicionalmente contra la gripe. Pero no hay que preocuparse mucho, porque la transmisión del virus de la gripe ha bajado muchísimo debido a las medidas para evitar el contagio del COVID-19, como el uso de la mascarilla o el aislamiento. No esperamos una ola fuerte de influenza este año. 

Lylian, de Colombia

¿Qué tan probable es que las nuevas cepas del virus, que son más contagiosas, puedan infectar no solo por aire sino en los objetos que quizás una persona haya tocado?  

No se puede excluir que haya un riesgo de contaminación, pero comparada con la transmisión por el aire es muy bajo el riesgo.

Paul, de Perú

Estuve en EE.UU. de turismo y accedí a ponerme la vacuna de Johnson & Johnson, eso fue hace 5 días, ahora que llego a mi país me doy con la sorpresa que me programaron dentro de 4 días para la primera dosis de la vacuna Pfizer. ¿La debo aceptar o rechazar? 

Tiene que consultarlo con su médico personal, pero no creo que haya algún problema al vacunarse con otra vacuna pocos días después. Personalmente creo que sería, más que nada, un desperdicio vacunar a alguien que ya está vacunado. Esa dosis se debería mejor utilizar en otra persona que no ha recibido ninguna vacuna.

Luz Guillermina, de Colombia

¿Qué riesgo se tiene como paciente de 66 años anticoagulado indefinidamente, con las vacunas contra el COVID-19 como la de AstraZeneca?

Debido a los casos aislados que han ocurrido, aquí creo que hay que evitar una recomendación general. Estos casos tienen que ser consultados con su médico particular. 

Natalia, de Colombia

 ¿Si 25 días después de haber recibido la segunda dosis de la vacuna de Sinopharm, una persona se hace el examen de sangre de anticuerpos cuantitativo y da negativo, puede y debe vacunarse nuevamente? ¿Qué vacuna es la indicada?

Si no hubo respuesta, sí se podría vacunar con otra vacuna. Por eso cada vez más se está viendo la posibilidad de mezclar vacunas para aumentar la eficacia. No se puede decir, en general, qué vacuna es la indicada. 

Jaime, de Colombia

¿Cómo sé que efectivamente me pusieron la vacuna y no me engañaron, me tendría que hacer una prueba PCR?

No, tendría que hacerse una prueba serológica.

Renato, de Perú

¿Cómo recomienda usted la prevención del coronavirus en los alimentos y productos? Es decir, ¿cómo lavamos nuestras frutas y verduras? ¿Solo con agua? ¿Le podemos echar gotitas de lejía (lavandina, cloro), o echamos alcohol? 

Lavar los alimentos es siempre una buena idea por muchos tipos de toxinas que puede haber en las superficies. Y claro que ayuda también contra el coronavirus. Pero, en general, no hay que estar muy preocupado con la transmisión por superficies. El virus no es tan estable. Debemos invertir nuestra energía en evitar la transmisión aérea, que es mucho más importante.

 Alejandra, de Chile

¿Hay desconfianza en Alemania y la UE respecto de la vacuna china Coronavac (Sinovac)? En caso que se apruebe un pasaporte sanitario, ¿cómo quedarían quienes fueron inoculados con esa vacuna? ¿Serán discriminados y limitados en su ingreso y desplazamiento por Europa?

No lo sabemos todavía. Se necesita tener más datos sobre la vacuna de Sinovac, que no los tenemos en este momento.

Victor, de Chile

¿Cómo ve usted la posibilidad de una pronta terapia antiCOVID-19, utilizando anticuerpos monoclonales de una sola cepa y combinando dos o más?

Eso tiene probablemente su efecto. Pero ese tipo de tratamiento tiene que ser usado de manera preventiva o muy rápida después del contagio. Algo que en la realidad clínica es complicado para la gran mayoría de los pacientes.

Carmen, de España

Tengo problemas circulatorios en las piernas y tomo pastillas hormonales. ¿Sería perjudicial para mi ponerme la vacuna de AstraZeneca?

Una condición médica no tiene que estar vinculada necesariamente a los problemas que hay con AstraZeneca. En general, este tipo de vacuna, por motivos que todavía no entendemos perfectamente, sí parece causar una incidencia aumentada de trombosis. Algo que está complicando su uso. Eso no quiere decir que sea una mala vacuna. Pero hay que reconocer que se han detectado problemas en, justamente, mujeres menores de 50 años.

Paula, de Uruguay

¿Qué consecuencias podría tener una persona que se vacuna con la vacuna china y, sin saber (por ser asintomático), era positivo? ¿Tiene riesgo de algún tipo? ¿En ese caso, la vacuna no sería efectiva?

Primero, existe más de una vacuna china. Segundo, no hay motivo de preocupación. Si uno ya tiene COVID-19 se puede vacunar con cualquiera de las vacunas sin que represente un riesgo para esta persona, según lo que se sabe hasta ahora.

Johanna, de Argentina

Me vacuné hace más de 24 horas con AstraZeneca y todavía tengo dolor de cuerpo y un poco de febrícula. ¿Cuánto tiempo me pueden durar estos efectos? ¿Indica este malestar que está haciendo efecto la vacuna? 

En algunos vacunados con AstraZeneca eso tarda hasta unos tres días. Hay que diferenciar esos efectos secundarios de la vacunación. Los efectos que vienen muy rápidamente, como en su caso, todavía no tienen nada que ver con la respuesta específica que da la vacuna, que incluye anticuerpos. Eso empieza unos diez días después. 

Laura, de Perú

Estoy en el noveno día desde que fui diagnosticada con COVID-19 y sé que la segunda semana es en la que se agravan los casos, ¿cuáles serían los síntomas de alarma a los que les debería prestar más atención, los que me indicarían que mi caso se está agravando?

La falta de oxígeno. Si se presentan problemas respiratorios, tiene que ir inmediatamente al médico.

Claudia Andrea, de Chile

Mi madre estaba en Santiago para la primera vacuna que fue la Sinovac y ahora está en Algarrobo y le quieren poner la Coronavac. Yo creía que no se podían mezclar, ¿ahora sí?

No tenemos estudios clínicos sobre la mezcla de vacunas. Por eso no se recomienda, porque no hay evidencia científica, pero probablemente no hay ningún problema en mezclar las vacunas. La vacuna Coronavac es de la farmacéutica china Sinovac, de la cual todavía no tenemos todos los datos de sus estudios y ensayos.

Fabiana, de Argentina

¿Por qué hay personas que tienen síntomas más fuertes que otras al vacunarse? ¿Los efectos que causa tiene que ver con un sistema inmunológico débil o fuerte?

Tiene que ver con la variación que existe entre los individuos. Esto es una reacción del sistema de inmunidad innato. Es decir, para ser más específico, una persona que no tiene escalofríos ni fiebre en reacción a estas vacunas no debe preocuparse de que la vacuna no esté haciendo efecto en ella, aunque en otros sea lamentablemente así.

Patricio, de Chile

¿Es la segunda dosis de una vacuna igual a la primera o diferente? ¿Cuál es la necesidad de colocarse dos dosis de vacuna con 30 días de diferencia, en mi caso Sinovac?

Este esquema, que es muy común para la imunización, utiliza un sistema llamado de primer impulso heterólogo (heterologous prime-boost, en inglés). Con la segunda dosis, se concede una inmunidad más elevada. La primera y la segunda dosis pueden ser idénticas, como en el caso de Pfizer/BioNTech o AstraZeneca, pero también pueden ser distintas, como en el caso de Sputnik V, que usa dos adenovirus distintos entre la primera y segunda dosis, justamente para evitar que la inmunidad con la primera dosis reduzca la eficacia de la segunda dosis.

Esmeralda, de Estados Unidos

¿Es posible que una persona que haya recibido la segunda dosis de la vacuna contra el COVID-19 pueda infectarse horas después de vacunarse? ¿A partir de qué momento comienza la inmunidad realmente?  

La inmunidad empieza generalmente después de unos diez días después de la vacunación. Pero hay que tener cuidado porque la respuesta inmunitaria se diferencia entre las vacunas vectorizadas y las de ARN mensajero, siendo que las vectorizadas tienden a tardar un poco más para conseguir una inmunidad. En general, ninguna vacuna puede garantizar una inmunidad estéril, es decir, una inmunidad que prohíba la infección y por tanto la transmisión.

Ricardo, de Chile

Yo tengo apneas obstructiva del sueño, trastorno común en donde la respiración se interrumpe. ¿Me puede afectar la vacuna?

Cada caso es distinto. Yo diría que no hay razón para preocuparse, pero de todas formas hay que consultar con su médico personal, e informarse en cada caso. Pero en general no habría ningún problema.

Nicolás, de Argentina

En nuestra ciudad comenzará la vacunación y se utilizará la vacuna rusa Sputnik V. ¿Se puede vacunar mi señora que tiene 72 años y fue tratada de hepatitis C, y ahora padece de una cirrosis compensada?

Aquí recomendaría una vez más buscar el acompañamiento de su médico personal, pero tampoco veo una condición que le prohíba ser vacunada.

Raúl, de México

¿Las vacunas que mencionan una protección en porcentaje, por ejemplo, si ofrecen el 90 por ciento de protección se refieren a que solo 1 de cada 10 personas se van a enfermar y los otros 9 no? ¿O que todas se pueden enfermar pero solo tendrán un 10 por ciento de síntomas?

Ni uno, ni otro. El 90 por ciento son los datos que comparan la eficacia en un estudio entre los vacunados y los no vacunados. El 90 por ciento quiere decir que el 90 por ciento de los vacunados no desarrolló una infección sintomática comparable a los casos de los no vacunados. Entonces se tiene un 90 por ciento de eficacia. Esto es importante aclarar porque también si uno compara la eficacia de BioNTech, de 90 por ciento, con la de AstraZeneca, de 70 por ciento, no quiere decir que uno muere más fácilmente después de haber recibido la vacuna de AstraZeneca, porque las dos vacunas son realmente más o menos comparables en su capacidad de evitar cursos severos de COVID-19. Pero sí es verdad que, por ejemplo, con la vacuna de Pfizer/BioNTech los casos que presenten la enfermedad serán más leves.

Roberto, de México

Después de haber superado el contagio, ¿en qué tiempo, siendo prudente, se pueden realizar estudios para determinar daños, y cuáles? ¿Se puede también estimar el nivel de inmunidad adquirida?

Sí, podemos estimar el nivel de inmunidad adquirida midiendo la cantidad de anticuerpos que tiene una persona en la sangre. Los estudios se pueden hacer siempre. Hay que ver, obviamente, después de la fase aguda, si la persona infectada todavía tiene síntomas prolongados de COVID-19, y eso no tiene plazo. Pueden ser pocas semanas, o quizás meses después del contagio.

Patricia, de Venezuela

A un año de la pandemia, ¿cuáles son realmente los medicamentos que se deben evitar si sospecho que estoy contagiada por el coronavirus? ¿Cuáles son las diferencias entre  los síntomas de una gripe y los del coronavirus?

La pregunta es muy compleja, pero más que nombrar determinados medicamentos, sería importante que las personas que toman medicamentos por alguna molestia crónica, como asma o una enfermedad autoinmune, busquen el apoyo de su especialista. Las diferencias entre las dos enfermedades es que el coronavirus tiene la tendencia de afectar el sentido del olfato y el gusto, lo que con la gripe no ocurre, o quizás ocurre muy poco.  Tos puede haber en los dos casos, pero, en general, una alteración neurológica se encuentra mucho más en el COVID-19.

José Ignacio, de Brasil

Si una persona se hace el test y este sale positivo, ¿no se la puede vacunar en ese momento? ¿O hay que tratar primero la enfermedad y luego vacunar?

No se la puede vacunar. Para esos casos se necesita una vacuna terapéutica. Todavía no tenemos datos sobre si las vacunas desarrolladas han dado un beneficio al vacunar a alguien ya infectado.

Silvia, de Honduras

¿Qué se sabe a estas alturas sobre la ivermectina profiláctica recetada y supervisada por un médico?

Seguimos sin datos convincentes sobre su uso, tanto profiláctico como terapéutico, no lo sabemos todavía. 

Daniel, de Argentina

¿Se sabe algo sobre los efectos secundarios del uso de ivermectina junto con algunas vacunas?

Tampoco se sabe. Pero incluso los fabricantes de la ivermectina han pedido que se deje de usar, porque en América Latina mucha gente se estaba automedicando, y en dosis muy exageradas. Entonces, esto es justamente un gran problema, en el que la industria farmacéutica no quiere verse responsabilizaba por el mal uso de su medicamento.

Isabel, de Chile

¿La inmunidad adquirida por la vacuna varía según la persona?

Seguro que sí. Cada sistema inmunológico es un poco distinto. Entonces va a haber variación.

Inmaculada, de Alemania

¿Afecta de modo especial la vacuna a los que ya hemos sido contagiados? ¿Tiene sentido recibir la vacuna teniendo en cuenta que me infecté hace un mes? Soy enfermera y me vacuno este mes aunque todavía con reservas.

Sí se debería vacunar porque hay muchas personas que tuvieron la enfermedad leve, con pocos síntomas, y estas personas pueden tener una respuesta inmunológica muy baja contra el virus. Entonces, en general es recomendable que también se vacune.

Carla, de Perú

¿Cuál es el nombre de la vacuna más efectiva que hay hasta el momento y cuál es su precio?

No vamos a hablar de precios, pero en general las vacunas de ARN mensajero, por los estudios que han salido, tienen más del 90% de eficacia como la de Pfizer/BioNTech. Claro que esos son datos preliminares y finalmente siempre vamos viendo. Sin embargo, hay que tener mucho cuidado en generalizar, porque estamos aprendiendo de los estudios que hemos hecho en Sudáfrica que estas vacunas tienden a tener una eficacia más baja contra algunas de las mutaciones. 

Marta, de Colombia

¿Por qué a las personas que ya sufrieron la enfermedad les ha dado una reinfección más fuerte? ¿No generaron anticuerpos en su primera infección? ¿O la cepa de la segunda infección era tan diferente de la primera, que su sistema inmunológico identifica al virus como un antígeno completamente nuevo?  

Digamos que una variación de cepas puede contribuir para posibilitar una segunda infección, pero en general esto no lo entendemos todavía. Incluyendo por qué algunas reinfecciones han sido más severas que otras.

Roberto, de México

Al infectarse por coronavirus, ¿en cuántos días la salud de una persona puede llegar a complicarse o agravarse?

Generalmente, en la segunda semana de infección la salud de las personas empeora. 

Carlos, de Argentina

¿Sirve la ivermectina para eliminar el virus?

No lo sabemos todavía. Hay algunos indicios positivos, pero otros que no son tan claros. Para demostrar esto hay que tener estudios clínicos. La evidencia no es suficiente todavía como para decir algo sobre su eficacia.

Edgar, de Colombia

¿Cómo funciona la vacuna de Pfizer-BioNTech? ¿Cuál es el mensaje que porta el ARN? ¿El de una persona que formó anticuerpos contra el virus?

La vacuna tiene ARN mensajero, que codifica el virus, por medio de la proteína espícula, que entra en nuestras células. El mensaje que porta es la proteína espícula. No es un anticuerpo, es una proteína viral que se produce en nuestras células para que nuestro cuerpo pueda desarrollar una respuesta inmunológica contra esta proteína.

Vanny, de México

Algunas personas con patologías alérgicas han presentado una respuesta negativa a las vacunas contra el COVID-19 y ,en algunos casos, hasta fatales. Si esto es así, ¿a qué tipo de alergias se refieren?

En algunos casos en el Reino Unido esto sí ha ocurrido, y se ha hecho tal advertencia. Pero en Alemania, por ejemplo, no hemos tenido esa experiencia como para dejar de recomendar las vacunas. Generalmente, esta respuesta negativa ha ocurrido en personas con dependencias alérgicas severas.

Yamile, de Mexico

Si una persona fue infectada por coronavirus, ¿necesita ser vacunada? De ser así, ¿después de qué tiempo?

Sí es recomendable vacunarse todavía porque la respuesta inmunológica tras una infección puede haber sido muy baja. Hay mucha variación en la respuesta inmunológica entre los individuos. Entonces, no es malo vacunarse para estar seguro. La durabilidad de la respuesta inmunológica después de vacunarse es difícil de responder porque no lo sabemos todavía.

Cristina, de Argentina

¿Qué piensa sobre el manejo de las dosis de diferentes vacunas en los diferentes países de América Latina en cuanto a posibilidades de vacunación para la mayor parte de la población?

Todavía hay que tener mucho cuidado, porque, justamente, las dosis son mínimas como para involucrar una respuesta inmune robusta. Tampoco se puede diluir una vacuna, porque sino tendríamos un efecto completamente contrario, que ayudaría a que la gente se sintiera inmune o segura a pesar de que no lo es. Esto podría traer incluso efectos negativos. Hay que determinar exactamente cuál es la dosis de vacuna mínimamente necesaria para que una persona vacunada esté realmente segura.

Claudia, de Chile

Los laboratorios Pfizer y BioNtech dicen que los efectos secundarios de la vacuna son parecidos a los de una gripe fuerte, pero hay desconocimiento de cualquier otro efecto más grave que pudiera ocurrir. ¿Se descubrirán estos en el período de inmunización? ¿Sirve la vacuna para todos los grupos? 

En general, es importante lograr esta inmunización. Ahora hemos visto en Inglaterra que personas alérgicas pueden tener efectos indeseados tras ser vacunadas y por eso ya no son recomendables para ese grupo de personas allí. Queda por investigar mejor cómo vacunar a estas personas. Pero estos son efectos secundarios a corto plazo. Los efectos a largo plazo se medirán y los veremos en años. No en días, semanas o meses.

Roberto, de Argentina

Están circulando muchas versiones sobre los efectos de las vacunas. Temo que por el apuro de obtenerlas, las autoridades regulatorias, presionadas por los gobiernos, están autorizando vacunas que en condiciones normales no autorizarían ¿Qué tan peligrosa es una autorización de emergencia? 

Las autoridades sanitarias están haciendo su trabajo lo mejor posible. No me parece que haya algún tipo de negligencia en ese sentido. Se está tomando el cuidado necesario.

Cristina, de Argentina

¿Se debilitará el coronavirus, al estar vacunada la mayor parte de la población? Es decir, ¿es una forma eficaz de frenar la pandemia?

Sí lo es. Nosotros pensamos que al tener un 60% de la población inmune por la vacuna se podría reducir significativamente la circulación del virus. Esto es lo que tenemos como meta.

Ana, de Colombia

¿Qué porcentaje de reinfección hay en este momento, según los estudios que usted maneja? ¿Cuántos días, al menos, se mantiene la inmunidad?

Creo que la inmunidad, en general, es muy heterogénea entre las personas, depende de muchos factores y del sistema inmune de cada persona. Pero sí estamos viendo que hay una cierta inmunidad después de una exposición, sea por la vacuna o por la infección con el propio virus. Porcentualmente hablando, la tasa de reinfección es muy baja.

Maru, de Alemania

¿Qué se sabe sobre los efectos secundarios de la vacuna contra el coronavirus? 

Más que nada se sabe sobre reactogénica. Esto quiere decir que puede causar dolor en el brazo vacunado y en algunos un poco de fiebre o un poco de malestar durante un día. Hay cierta evidencia que hay algunos casos de enfermedad neurológica aguda, pero no está todavía demostrado que esto sea necesariamente vinculado a la vacuna y de cualquier modo parecen ser efectos muy raros.

Alfredo, de Colombia

He tenido cáncer en la glándula tiroides y tengo terapia diaria que sustituye la hormona, al aplicarme la vacuna, ¿tendré efectos secundarios en el tratamiento que ya llevo? 

No. Ese riesgo es muy bajo.

José Luis, de Argentina

¿Cuál es la definición sanitaria de eficacia, efectividad e impacto en vacunas?, ¿es lo mismo? 

Lo importante en este contexto es la eficacia. Y esto generalmente se hace comparando a los vacunados y los no vacunados, y contando cuántos se enferman. Entonces, si hablamos de una eficacia del 90%, como la mayoría de las vacunas contra el COVID-19, estamos realmente viendo un impacto tremendo para su comparación. 

Fabiola, de Colombia

¿Qué debería tener en cuenta una mujer que quiere iniciar un embarazo o que ya está embarazada frente al coronavirus?

Desgraciadamente, no entendemos todavía muy bien los riesgos del COVID-19 durante el embarazo. Hay algunos casos que indican que el virus podría afectar el feto y que puede traer complicaciones tanto para la mujer como para el bebé. Pero estamos muy lejos de entenderlo.

Me parece que ahora el riesgo es más bajo en comparación con el primer brote del virus en América Latina. Un riesgo más alto para las embarazadas sería el zika.

Marta, de Colombia

¿Qué explicación hay hasta el momento, de por qué los niños, a pesar de tener un sistema inmunológico inmaduro, tienen pocos síntomas del COVID-19?

El problema es que no lo entendemos todavía. Es cierto que una respuesta inmunológica desbalanceada contribuye a un curso severo de COVID-19, pero no lo entendemos muy bien todavía. Y habría que decir que tampoco entendemos los riesgos potenciales de personas con inmunodeficiencia por COVID-19. Desgraciadamente, por ahora, no es posible dar una respuesta definitiva, porque faltan los estudios.

Manuel, de Ecuador

¿Es necesario utilizar un spray para rociar alcohol en la mascarilla luego de llegar del trabajo o es peligroso para la salud? ¿Cuál es la mejor manera de cuidar las mascarillas?

La mejor manera de cuidar las mascarillas es lavarlas después de su uso. Luego de quitarse la mascarilla del rostro, hay que lavarse o esterilizarse las manos. Si no hay otra opción y se quiere reutilizar la mascarilla, si no se puede lavar al menos se podría dejar secar. El virus parece que no es tan estable y al secarse la mascarilla se podría desactivar. Sobre si el alcohol ayuda en este material, es difícil decirlo.

María, de Argentina

¿Si una persona sufre de síntomas epileptoides o directamente de epilepsia, esto agrava su situación?

No necesariamente. No creo que sea un factor que agrave la infección. Sin embargo, el COVID-19, como cualquier otra enfermedad aguda, puede también afectar el cuadro epiléptico. Hay que consultar siempre con su neurólogo, para monitorear el riesgo de ataques epilépticos.

Lorena, de Chile

Vivo en una región con temperaturas bajas y fuertes vientos durante todo el año. ¿Es posible que estas condiciones climáticas ayuden a una propagación más rápida del virus? Si es así, ¿qué recomendaciones tendría que seguir la ciudadanía?

Las bajas temperaturas y una alta humedad en el aire estabilizan al virus y pueden hacer que aumente la transmisión. La recomendación es la misma de siempre: hay que mantener distancia y usar mascarilla.

Josefina, de Colombia

En Colombia y en América Latina no tenemos infraestructura que permita el traslado y la conservación de la vacuna Pfizer, que debe ser almacenada a -80 grados. ¿Hay una solución para nosotros?

La solución es crear la estructura necesaria y tener un plan de distribución. Además, hay varias vacunas con diferentes perfiles y podemos confiar en que los gobiernos o las autoridades sanitarias escogerán la vacuna más adecuada para cada población. Creo que es un problema que se puede resolver. Hay que tener esperanza. 

Flavia, de Uruguay:

Fui diagnosticada como positivo, estoy en cuarentena hace tres días y tengo una mascota que no se separa de mí. ¿Qué riesgo tiene de contraer la enfermedad? Por otra parte, yo me siento adolorida, tuve un poco de fiebre, pero no me ha faltado el aire. ¿Cuánto tiempo debe transcurrir para sentir que estoy realmente mejor?

Los perros y los gatos no son inmumes al coronavirus, se pueden llegar a infectar y enfermar. De los casos que hemos visto, algunos animales enfermaron mucho, pero otros se mantuvieron completamente asintomáticos. Yo no separaría a las personas de sus mascotas, porque emocionalmente también es importante. Sobre la última pregunta, yo diría que después de una semana podrá saberlo mejor. Generalmente, el virus tiende a aflorar en la segunda semana de la enfermedad. Hemos visto muchas personas que se sienten relativamente bien en la primera fase de la enfermedad, pero empeora inesperadamente en la segunda.

¿Dudas sobre el coronavirus? Pregúntale al Dr. Drexler usando este formulario.

Ewald, de Ecuador:

¿Deben seguir usando mascarillas las personas que ya superaron la enfermedad?

Sí, porque es posible que se reinfecten. Hemos visto casos esporádicos, pero puede haber una segunda infección en un plazo relativamente corto. Más que nada, el uso de la mascarilla es un acto, como dije antes, de solidaridad y si se deja de usar se transmite a la gente la imagen que no nos adherimos a las reglas. Y esto sería fatal.

Samuel, de Puerto Rico: 

Después de ponerse la vacuna, ¿puede salir esa persona sin mascarilla y llevar una vida normal? 

Probablemente no, porque la vacuna no va a ser 100% eficaz.  La vacuna no va a prevenir que la persona se infecte, esta tiene como objetivo que la persona no se enferme, pero es probable que una persona pueda ser infectada y pueda pasar el virus a otro. En esta etapa de conocimiento yo recomendaría seguir cuidándonos.

Francisco, de España:

¿Cuál es el mecanismo por el cual el virus se introduce en las células humanas? ¿Cuáles de esas células son sus preferidas?

Sus preferidas son las de la molécula receptora, que tiene una proteína llamada ACE2 que trabaja con la proteína espícula de los coronavirus. Pero el nuevo coronavirus también tiene la capacidad de penetrar células sin usar la receptora y, desgraciadamente, otras células llegan a ser susceptibles. Estos son los dos mecanismos principales por el que el coronavirus entra en las células.

Álvaro, de España:

Una vez superada la infección del COVID-19, ¿qué complicaciones hay, teniendo en cuenta el sexo y edades? ¿Hay estadísticas al respecto?

Todavía no hay estadísticas con robustez, pero un estudio reciente acaba de definir que existe el “Síndrome del COVID Largo”. Ahora queda ver qué síntomas perduran, en qué personas y cuánto tiempo permanecen. Nos tomará años o, quizás, décadas entender las consecuencias que pueden permanecer en algunas personas. Así ocurrió en el caso del zika y otros virus. 

Clara Graciela, de Colombia

¿Por qué en China no se ha hablado de rebrotes? Además, su economía sigue creciendo e inundando al mundo con sus productos, mientras el resto se confina por segunda vez. ¿No hay alguna manera de que China rinda cuentas al mundo?

China tiene otro sistema político y otra cultura. Por un lado, los gobiernos son muy autoritarios. Las restricciones han sido extremas y el testeo obligatorio también. Por otro lado, la cultura china es muy colectivista, de modo que no tienen el mismo grado de dificultad que existe en Europa o en América Latina para llegar a todas las partes de la población, por ejemplo para explicar por qué es importante el uso de la mascarilla. 

Edgar, de Colombia:

¿Existen grupos sanguíneos más susceptibles que otros a desarrollar síntomas graves y, por lo tanto, a tener un desenlace fatal?

Sí. Los grupos sanguíneos se asocian con la respuesta inmunológica. Por esa razón, algunos grupos sanguíneos tienen un riesgo más alto de enfermarse de gravedad y, sorprendentemente, según estudios de la semana pasada, de infectarse del coronavirus: las personas con un grupo sanguíneo 0 tienen menos riesgo de contagio. En cambio, se encontraron más personas contagiadas de los grupos sanguíneos A y B.

Arturo, de México:

¿Cuál es el estado actual o avance en el conocimiento de la inmunidad con la que queda una persona, una vez superada la enfermedad? ¿Cuánto dura la inmunidad y qué factores intervienen?

No lo sabemos con certeza. Se supone que la inmunidad sería, tal vez, de meses o un par de años. Personalmente dudo que sea permanente y ese es el gran desafío que estaremos viendo con las vacunas. Es decir, la capacidad de crear una inmunidad robusta duradera. Esto dependerá de una respuesta celular y creo que la variación será muy alta entre los individuos. Difícilmente llegaremos a decir algo general para la población. 

Oscar, de Costa Rica:

En Costa Rica es obligatorio el uso de mascarillas en espacios cerrados, en el transporte público y, aunque en sitios abiertos no es obligatorio, se podría decir que un 95 por ciento de los transeúntes en la calle las usan. Entonces, ¿por qué aun así no baja el número de contagios? 

La mascarilla sí está ayudando. Sin la disciplina de las mascarillas, los países en América Latina estarían increíblemente peor. Pero por otro lado, en algunos casos el material de las mascarillas no puede impedir 100 por ciento la transmisión mediante los aerosoles, que son gotitas pequeñas de saliva que transportan el virus. Ese podría ser uno de los problemas. 

Javier, de Venezuela:

¿Qué piensa usted sobre la insensatez de muchas personas en esta pandemia?

Es lamentable que el discurso haya sido politizado por algunos en todos los países y que no se entienda que se trata, más que nada, de un desastre natural al que hay que responder juntos. Desgraciadamente, no todas las personas comprenden el significado de solidaridad.

Martha, de México:

¿Cuántos días debo esperar para hacerme la prueba de COVID-19 si estuve en contacto con gente que resultó positiva? ¿La prueba rápida es confiable para el resultado?

El tiempo de incubación del virus es de cuatro a cinco días, de modo que después de ese lapso podría hacerse la prueba. Durante ese tiempo debe mantenerse en cuarentena en casa para no infectar a otros y usar mascarilla. Con respecto a la prueba rápida, depende de cuál. Hay pruebas rápidas de anticuerpos y de antígeno. Algunas de anticuerpos son más confiables que otras, pero también hay algunas que son muy malas. Eso no ocurre tanto con las de antígeno, pero de todas formas, todas pueden dar un falso positivo o un falso negativo. Las mejores siguen siendo las moleculares por PCR.  

Gloria, de Venezuela:

¿Cómo podría incidir la lluvia en la propagación del coronavirus?

Las condiciones de invierno o lluvia, que ya estamos viendo en Europa, hacen que la gente se quede más tiempo en espacios cerrados como en casas, habitaciones o transporte público. Esto hace que la gente, en muchas ocasiones, se infecta más.

María Elena, de México:

Hace 31 días fui diagnosticada con COVID-19 leve y sigo sintiendo debilidad, fatiga y mareos. Estoy un poco irritada, me falta color en la piel y tengo el estómago un poco suelto. Aún sigo con tratamiento. ¿Qué puede estar sucediendo? ¿Por qué me siento mal aún?  

Estamos viendo varios casos parecidos de personas que se sienten débiles meses después de la infección. Hay que tener en cuenta que esta es una infección que todavía no entendemos bien. Causa un desbalance en el sistema inmunológico y en el estado general de algunos infectados, no en todos. Desgraciadamente hay que aguantar, no hay mucho que hacer. Es probable que mejore, pero eso va a tomar su tiempo.   

Sonia, de Costa Rica:

¿Cómo se define a qué población se aplicarían las vacunas?

Aquí hay dos categorías: población en riesgo y personas que garantizan el funcionamiento del sistema de un país, como policías, médicos y enfermeros. Los adultos mayores, personas con diabetes o sobrepeso están en el grupo de riesgo. Pero éticamente es un discurso difícil en cada uno de los países, y no ha sido bien tratado públicamente. Hay que seguir discutiéndolo para llegar a una definición justa, porque sabemos que no habrá vacuna suficiente para todos. 

Luis, de Bolivia:

En Bolivia, el Parlamento y también el gobierno departamental de La Paz aprobaron el uso del dióxido de cloro como tratamiento contra el COVID-19. ¿Qué le parece? 

Mi recomendación es siempre la misma: sin una investigación científica, ningún medicamento es recomendable. 

Sofía Rosa, de España:

¿Es compatible la vacuna contra la influenza con la futura contra el coronavirus?

Creo que sí. Aún no está del todo claro, porque no sabemos cuál será la vacuna contra el COVID-19. Como probablemente tendremos varias vacunas al mismo tiempo, la compatibilidad con la de la influenza tendrá que ser definida con cada una de las vacunas que salgan. Pero creo que, en este momento, eso no es motivo de preocupación. 

Alba, de España:

Yo sufrí una fuga pulmonar y tengo ambos pulmones operados. ¿Eso me hace ser una persona de riesgo? Sucedió hace dos años. Ahora tengo 17 y hago mi vida normal, pero si me contagio con coronavirus, ¿existen más posibilidades de que me afecte mucho o pueda morir? 

Sí es usted una persona en grupo riesgo. No sé si en su caso sea mortal, pero es posible que sea un factor que aumente el grado de severidad del COVID-19, porque obviamente existe una condición pulmonar previa. Sin embargo, como es una persona joven, de cualquier modo, ya tiene otros factores protectores.

Mimí, de Argentina:

Una vez cursada la enfermedad del COVID-19, ¿qué secuelas hay?

En la gran mayoría de los casos no deja secuelas, pero desgraciadamente puede haber excepciones. Hubo casos de desarrollo de diabetes, de enfermedades neurológicas o de problemas psiquiátricos. También hay, obviamente, daños en el tejido del pulmón que puede llegar a normalizarse por completo, o quizás no, y dejar secuelas también. 

Francis, de Venezuela:

¿Cuál es el mejor tratamiento a seguir a inicios de la enfermedad?

Parece que con el remdesivir se logra disminuir, al menos, el tiempo de internamiento en el hospital y bajar la necesidad de ventilación mecánica. Sin embargo, este tratamiento no está disponible para todos. Probablemente es más beneficioso usarlo en el curso temprano de la enfermedad, pero no es factible para todos los pacientes. Por ejemplo, algunos llegan tarde al hospital, y el remdisivir ya no tiene el mismo efecto que hubiese tenido antes. Con los corticoides también se ha podido disminuir la letalidad de la enfermedad. Además, ahora sabemos que también se debe monitorear, muy frecuentemente, el sistema de coagulación en la sangre de los pacientes, e intervenir rápidamente con un tratamiento anticoagulante.

Carlos, de Costa Rica:

Si una persona es diagnosticada con coronavirus y es enviada a casa, ¿cómo debe ser el manejo dentro del hogar, si, por ejemplo, hay adultos y niños?

Si el individuo permanece en casa, porque no hay cama en un hospital o porque su caso no es tan severo, es preferible que haya algún tipo de aislamiento dentro del hogar. Hay que usar mascarilla, evitar el contacto con gente y cuidar al paciente, pero esto depende mucho de la realidad social de la familia. Muchas familias en América Latina no tienen esas posibilidades. 

Azucena, de Ecuador:

¿Cuánto tiempo permanece el virus en el aire?

En la gran mayoría de los casos, sólo un par de segundos. Como máximo un par de minutos. Un problema más grande son los aerosoles, porque pueden permanecer mucho más tiempo en el aire. Todavía no entendemos por qué algunos individuos producen más aerosoles que otros. Para asegurarnos en la calle, es mejor suponer que puede haber riesgo de un aerosol infeccioso. Por eso se recomienda el uso de mascarillas.    

María, de España:

¿Se puede uno contagiar con el humo del cigarrillo de otra persona?

Sabemos que cuando un fumador exhala hay más riesgo que en una respiración normal, pero no tenemos los datos del impacto de la transmisión del virus. El humo, que también es caliente, podría dañar significativamente a los virus, pero esto todavía no se puede confirmar. Es importante recordarle a los fumadores que deben mantener distancia de otros y no fumar en grupo. Es posible que esto aumente el riesgo de transmisión.   

Roberto, de México:

¿Qué tipo de desinfectantes podemos usar en casa para las áreas de uso común y para las suelas de calzados? 

La gran mayoría de los desinfectantes comunes son eficaces contra el coronavirus. Los coronavirus no son virus muy estables, si se los compara con otros patógenos. En el caso del alcohol, sólo basta usar el de 70% y no el de 100%, como he visto en varios lugares en América Latina. Pero en sí, no se necesita un desinfectante poderoso. Cuando se tiene uno, perfecto, pero si no hay, incluso simplemente lavarse las manos ayuda mucho. 

María Elena, de Colombia:

¿Por qué los diabéticos son altamente vulnerables a enfermarse de gravedad cuando contraen el COVID-19?

Porque tienen un sistema inmune ya enfermo y este es generalmente más vulnerable a infecciones. No solo en el caso del COVID-19. También sabemos que la obesidad es un gran factor de riesgo. Si la diabetes está mal controlada, o el paciente sufre de cierto sobrepeso, entonces hay más riesgos.   

Leo, de Perú:

¿Cuántos días de incubación tiene el virus y dónde se localiza? 

La variedad entre los seres humanos es muy grande. Generalmente puede suponerse que hay un tiempo de incubación de entre cuatro y seis días. El virus se localiza en ese tiempo en el tracto respiratorio superior. Es decir, este no está en el pulmón la primera semana de infección. Se encuentra en la nariz y en la garganta.   

María Teresa, de Bolivia:

Además de las enfermedades o condiciones previas que podrían influir en la gravedad y letalidad de la infección por el nuevo coronavirus, ¿tiene algo que ver la carga viral?

No se sabe con certeza. Hasta ahora, esto no parece ser un factor determinante. 

Wilhelm, de Chile:

¿Cuánto tiempo se mantiene activo el virus sobre diferentes superficies? ¿Qué tan efectivos son el alcohol de 70 o el cloro para desactivar el nuevo coronavirus?

Todos estos desinfectantes apropiadamente mezclados, como el alcohol de 70 por ciento, y no de 100, como muchos piensan, sí ayudan muchísimo contra el virus. El virus en sí no es muy estable. En las superficies depende de la forma en que se encuentra al virus. Si se trata de una gota de líquido muy grande puede mantenerse activo por más tiempo. Si son solamente gotitas como, por ejemplo, una secreción humana, probablemente el virus se desactive con bastante velocidad. Probablemente ocurre que la gota se seca rápidamente de forma natural, y con eso se destruye el virus. 

Francisco, de Colombia:

Una persona asintomática, o que superó una infección, ¿cuánto tiempo continúa como posible fuente de contagio?

Un asintomático es el puente para transmitir el virus entre personas, pero una persona que ya superó una infección, muy probablemente, no sería una fuente de contagio importante. Estas personas serían poco infecciosas después de una semana, debido a que el virus estaría debajo de los pulmones o ya se habría eliminado. Después de una semana de estar infectado, la carga viral en la nariz y la garganta de un individuo es tan baja que difícilmente afectará a otros. De todas formas, hay que tener mucho cuidado y no correr riesgos. Los dos días antes de desarrollar síntomas es el tiempo en el que un individuo es más infeccioso. Esto nos demuestra cuán necesario es el uso de la mascarilla. 

Pilar, de Chile: 

Aquí en Chile, el ministro de Salud dijo que las personas ya tratadas por el nuevo coronavirus quedan inmunes, y los llamó a trabajar solidariamente por los demás. ¿Es cierto que hay inmunidad después de contagiarse del virus?

Es cierto que hay alguna inmunidad después del contagio del virus, pero no sabemos todavía cuánto tiempo se tendrá esa inmunidad y hasta qué punto esta persona inmune puede ser contagiosa si se infecta nuevamente. Todavía hay que tener mucho cuidado. En general, es verdad que una persona que se infectó en la primera ola de contagios sea, al menos, parcialmente inmune, pero probablemente no quedará inmune toda su vida. 

Paloma, de Colombia:

Tengo 64 años y salgo a caminar por la calle con tapabocas. Con frecuencia, se cruzan conmigo trotadores sin tapabocas. ¿Hay riesgo de contagio? ¿De qué forma puede producirse el contagio? ¿Debo usar gafas o pantalla?

Sí, hay riesgo de contagio. Aquí el contagio ocurre por vía aérea. Esa persona, al correr, exhala el virus en forma de aerosol y así infecta a otros. Esto nos demuestra que es bueno mantener distancia de otras personas y, nuevamente, usar mascarilla. Y si uno se quiere sentir más seguro puede usar gafas o pantallas protectoras. 

Morini, de Perú:

En Perú, por la escasa atención de salud y la precaria situación por la pandemia del COVID-19, la gente está tomando ivermectina, un medicamento antiparasitario, y se aprecia mejoría en personas mayores con problemas de salud crónica y otros casos. ¿Ayuda la ivermectina a mejorar la salud de enfermos con COVID-19?

No lo sabemos. La eficacia de la ivermectina todavía tiene que ser demostrada en ensayos clínicos. En Alemania no se le ha dado mucha importancia a la ivermectina, la hidroxicloroquina o la azitromicina. A los enfermos graves, en Alemania se prefiere proveerlos, lo más rápido posible, de oxígeno y ventilación automática, es decir, de respiradores.

El Dr. Felix Drexler, virólogo y profesor de la prestigiosa Clínica Universitaria Charité de Berlín, es consejero científico de la Corporación Alemana para la Cooperación Internacional (GIZ) y dirige delegaciones que ayudan a los gobiernos latinoamericanos en su lucha contra el nuevo coronavirus. Drexler tiene amplia experiencia profesional en América Latina, donde también llevó a cabo proyectos para combatir el zika.

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Nota: Última actualización del 22 de julio de 2021. Las respuestas del Dr. Drexler se actualizan cada dos semanas.
(gg/cp/rml)

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