El clima y los inventarios marinos | Ciencia y Ecología | DW | 08.01.2007
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Ciencia y Ecología

El clima y los inventarios marinos

Científicos alemanes establecieron que existe relación entre los cambios en la temperatura de los mares y los inventarios de ciertas especies. El cambio climático es, también, una cuestión subacuática.

Algunas especies soportan mejor los cambios de temperatura.

Algunas especies soportan mejor los cambios de temperatura.

Los cambios climáticos no solamente se dejan sentir en la superficie de nuestro planeta, sino también en el fondo de los océanos. Actualmente se llevan a cabo investigaciones en diversas instituciones científicas del mundo, acerca de cómo las variaciones en la temperatura del agua pueden afectar a la cantidad disponible de determinadas especies de animales marinos.

Al Mar del Norte

El Instituto Alfred Wegener para el Estudio de los Polos y los Mares, con sede en la ciudad alemana de Bremerhaven, concentró un gran experimento en el pez Aalmutter Zoarces, que vive en las aguas del Mar del Norte. Se trataba de establecer, antes que nada, cuáles son los primeros mecanismos corporales que en dicha especie resultaban afectados luego de un cambio de temperatura en el agua.

BdT Fischindustrie Bilanz

El bacalao y otras especies podrían verse amenazadas por el cambio climático.

A través de cotejar bases de datos ecológicos con investigaciones de laboratorio, los científicos lograron comprobar por primera vez que hay una relación directa entre la limitación de oxígeno, originada por un mayor calor, y los cambios en la cantidad de sujetos de Aalmutter Zoarces.

Poca tolerancia

Los autores del experimento destacan que las especies marinas cuentan con organismos especializados para soportar sus medios ambientes específicos. Por ello, dicen, apenas son capaces de tolerar cambios discretos.

Las especies del Mar del Norte, expuestas históricamente a cambios drásticos de temperatura, tienen cierta tolerancia al calor. Este umbral es más extenso que, por ejemplo, el de los peces polares que viven en aguas constantemente frías. Únicamente dentro del margen de tolerancia pueden los peces alcanzar su máximo crecimiento y fertilidad.

Hering Fischerei in der Ostsee

El arenque es otro pez altamente explotado.

Las investigaciones del Instituto Alfred Wegener demostraron que la ingesta y distribución de oxígeno determinan en parte los niveles de tolerancia de estos animales; es decir, sólo a determinadas temperaturas el organismo de los peces consume y procesa suficente oxígeno, y funciona bien. En cambio, temperaturas más altas que las tolerables afectan negativamente a la distribución del oxígeno hasta que éste acaba por agotarse y entonces el organismo tiene poco tiempo de vida.

Paso importante

Dorsch Fischfang in der Ostsee

Pesca de abadejo en el Mar Báltico.

Los datos encontrados por los científicos alemanes no son definitivos. Falta saber con precisión en qué medida se ha relacionado el cambio climático con la existencia de determinadas especies en los mares del mundo. Sin embargo, la revista Science considera que estos descubrimientos son un paso importante para explicar cómo inciden en determinados organismos los cambios en el clima, así como en los ecosistemas de los océanos.

El Instituto Alfred Wegener se encarga de realizar estudios científicos en las zonas Ártica y Antártica, así como en los mares del mundo. Coordina además la investigación que realiza Alemania en los polos. Es uno de los quince centros de la Sociedad Helmholtz, la más grande organización científica de Alemania.

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