Dos hermanos, una exposición: ″Wilhelm y Alexander von Humboldt″ en el Museo Histórico Alemán | Alemania Hoy | DW | 22.11.2019
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Alemania Hoy

Dos hermanos, una exposición: "Wilhelm y Alexander von Humboldt" en el Museo Histórico Alemán

Alexander y Wilhelm von Humboldt son considerados cosmopolitas y aventureros. La primera gran exposición en Alemania sobre los hermanos no cuenta una historia heroica, sino que los sitúa en su realidad histórica.

En todo el mundo, el nombre de los hermanos berlineses Humboldt es sinónimo de educación y ciencia. Alexander von Humboldt recopiló y documentó todo lo que caía en sus manos, desde plantas y rocas hasta animales y huesos humanos. Wilhelm von Humboldt, que era dos años mayor, siempre fue un poco menos entusiasta para viajar, y a menudo se lo reconoce por sus logros educativos. Innumerables publicaciones se ocupan de la obra de ambos.

"Pero lo que queda de ellos a menudo tiene más que ver con el mito que con la realidad histórica", señala el Museo Histórico Alemán, y por eso su objetivo es retratar a los dos hermanos en su exposición"Wilhelm y Alexander von Humboldt" sobre todo como un producto de su tiempo y espacio: Europa alrededor de 1800.

La vida alrededor del 1800

El equipo de curadores formado por Bénédicte Savoy y David Blankenstein ha reunido 350 objetos de 70 instituciones diferentes: pinturas, dibujos, esculturas, diarios, cartas, colecciones y publicaciones de investigación. La obra fue prestada, entre otros, por el Museo del Vaticano, el Louvre y el Castillo de Windsor. También han participado todos los museos de Berlín, enfatiza Saboya, "algo que no se daba por sentado".

Savoy explica que poco se sabe sobre las primeras tres décadas de la vida de los hermanos Humboldt. Ella y su colega Blankenstein han llevado a cabo una intensa investigación y han encontrado evidencia de que Wilhelm, por ejemplo, viajó muchos kilómetros, contrariamente a lo que se pensaba, a través de Francia y el País Vasco hasta la costa sur de España, para llevar a cabo estudios antropológicos. En un pequeño museo en el País Vasco, econtraron una pintura en la que probablemente Wilhelm y su familia fueron inmortalizados durante su largo viaje.

La silla vasca, Cacolet, da una idea de las dificultades que Wilhelm von Humboldt pudo haber experimentado durante su viaje.

La silla vasca, Cacolet, da una idea de las dificultades que Wilhelm von Humboldt pudo haber experimentado durante su viaje.

La típica silla de montar de la época también se puede ver en el espectáculo, lo que da una idea de lo ardua que debe haber sido la excursión de Humboldt. "Esperamos que los visitantes se den una idea de cómo era la vida a comienzos del siglo XIX", dice Savoy.

Enfoque en la ciencia

Al principio, la exposición en el Museo Histórico Alemán está dedicada a la infancia de los dos hermanos. Wilhelm (1767-1835) y Alexander (1769-1859), quienes se criaron en el castillo de Tegel, en las afueras de Berlín, y disfrutaron de una educación integral en el marco de la Ilustración. Los dogmas teológicos y la moral protestante no tuvieron cabida en su educación escolar. Luego se describe el entorno de la sociedad berlinesa, donde la intimidad, la libertad y la autodeterminación serían renegociadas alrededor de 1800. Wilhelm von Humboldt, por ejemplo, sostuvo un matrimonio abierto con su esposa Caroline, madre de ocho hijos, durante más de cuatro décadas.

Sin embargo, la mayor parte de las investigaciones científicas de los hermanos Humboldt se centra en los Diarios de Viaje Americanos de Alexander. Complementadas con una serie de instrumentos que utilizó en su expedición de 1799 a 1804, así como objetos de sus colecciones.

Para proteger las plantas de la descomposición durante el viaje, Alexander von Humboldt las cubrió con tinta y prensó sobre papel.

Para proteger las plantas de la descomposición durante el viaje, Alexander von Humboldt las cubrió con tinta y prensó sobre papel.

Trabajo de investigación cuestionable 

Evidentemente, para los curadores Savoy y Blankenstein, el debate actual sobre los bienes coloniales y su exhibición en los museos también desempeñó un papel en la concepción de la muestra. Bénédicte Savoy explica que deliberadamente eligieron no exhibir el cráneo que Alexander heredó al saquear una tumba de la tribu indígena Atures.

Sin embargo, el tema no está excluido en la exposición: un intercambio de cartas entre Alexander y el naturalista Johann Friedrich Blumenbach demuestra que incluso entonces el saqueo de una tumba no parecía correcto, pero que aún así fue realizado. "Pobre gente, incluso en las tumbas su paz se ve perturbada", comentó Alexander sobre el robo.

El programa deja en claro que los hermanos Humboldt se beneficiaron de la expansión de Europa y que, sin el colonialismo, la mayor parte del material probablemente no habría llegado a Europa.

La exposición "Wilhelm und Alexander von Humboldt" se exhibirá en el Museo Histórico Alemán, del 21 de noviembre al 19 de abril. Un programa integral, que consiste en visitas guiadas, conferencias, debates y películas, completa la muestra.

(ee/cp)

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