¿Demasiado viejos o demasiado jóvenes? | Sociedad | DW | 24.04.2012
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Sociedad

¿Demasiado viejos o demasiado jóvenes?

Dictamen del Tribunal Laboral alemán protege también a empleados temporarios de la discriminación por edad. La Ley Antidiscriminación sigue ganando terreno y aumentando la concientización en la sociedad alemana.

No sólo se discrimina a los mayores, sino también a los jóvenes.

No sólo se discrimina a los mayores, sino también a los jóvenes.


El Tribunal Laboral alemán dictaminó que la protección contra la discriminación a causa de la edad también se aplique a los empleados con contrato temporario. Ese fue el resultado de la demanda del ex director de una clínica de 62 años cuyo contrato no fue prolongado, favoreciéndose así a un candidato más joven que asumió su puesto.

El caso del ex director de una clínica alemana de 62 años cuyo contrato no se había prolongado a fin de favorecer en el puesto a un candidato más joven, de 41 años, llegó al Tribunal Laboral alemán. En lugar de prolongarle el contrato, la clínica contrató a un candidato de 41 años argumentando que era más joven que él. Al demandante le corresponde ahora una indemnización, y el Tribunal Regional Superior de Colonia decidirá acerca de otros aspectos en el caso.

Uno de cada cinco alemanes, discriminado por su edad

Bernhard Franke, de la Oficina Federal de Antidiscriminación.

Bernhard Franke, de la Oficina Federal de Antidiscriminación.

En Alemania, uno de cada cinco ciudadanos asegura haber sido discriminado por su edad. Pero el problema no es sólo la discriminación por edad avanzada, sino también por ser demasiado joven. El artículo 3 de la Constitución alemana regula claramente el tema, y dice que “Nadie debe ser discriminado ni favorecido debido a su sexo, su origen, su raza, su idioma, su país, sus creencias, sus fé religiosa o sus convicciones políticas”. Pero en el artículo no se menciona un factor clave: la edad.

Hasta el año 2006, en Alemania había una clara regulación que prohibía la discriminación debida a la edad avanzada y a la juventud, algo que cambió a partir de la entrada en vigor de la “Ley de Igualdad de Trato”, también aprobada ese año, llamada asimismo “Ley de Antidiscriminación”.

“La discriminación se da en diversas áreas, en especial, en el ámbito laboral”, dice Bernhard Franke, de la Oficina Federal de Antidiscriminación en Berlín. “Siempre sucede que la gente acude a nosotros porque se siente excluida, porque no se tiene oportunidades de que se lo invite a una entrevista laboral”, explica. Según una encuesta del Instituto Forsa llevada a cabo en 2011 en todo el territorio de este país, un 20 por ciento de los alemanes dijo haber sido discriminado debido a su edad.

Ser demasiado joven también es un problema

Pilotos de Lufthansa: nuevas regulaciones jubilatorias.

Pilotos de Lufthansa: nuevas regulaciones jubilatorias.

La mayoría de la gente cree que el problema lo tienen las personas de más edad. En la encuesta citada, más del 60 por ciento está de acuerdo con que “a partir de los 45, es prácticamente imposible conseguir trabajo”. Y a pesar de eso, no sólo se discrimina a las personas de más edad. También un tercio de los alemanes de 18 a 29 años experimentaron desventajas en el ámbito laboral. “Nos sorprendió que, justamente en ese grupo, tantas personas hayan vivido experiencias de discriminación”, dice Franke, que lo atribuye a un aumento de la conciencia acerca del tema. “Se podría decir que la prohibición de la discriminación por la edad acrecentó la concientización al respecto.”

Concretamente, la Ley Antidiscriminación permite a los afectados presentar una demanda ante tribunal civil o laboral. Un ejemplo: el Tribunal Laboral alemán dictaminó en marzo de 2012 que era improcedente otorgar una cantidad determinada de días de vacaciones a funcionarios públicos de acuerdo con su edad. Los empleados mernores de 30 años tenían, hasta ese momento, derecho a tomar 26 días de vacaciones al año, mientras los de 30 a 40 años podían disfrutar de 29 días, y sólo a partir de los 40 años les correspondían 30 días de descanso. Eso representaba una clara violación de la Ley Antidiscriminación, según el veredicto de ese tribunal, y los empleadores tuvieron que igualar las vacaciones para todos en 30 días.

Protección contra la discriminación cuesta dinero

Ley antidiscriminación protege también a los más jóvenes.

Ley antidiscriminación protege también a los más jóvenes.

El veredicto es, según Bernhard Franke, un éxito de la nueva ley. “Si una norma tarifaria se declara nula, eso tiene consecuencias en todo un sector, y la ley tiene entonces gran efecto”, señala el experto. Sin embargo, la decisión no sólo ha cosechado aplausos. El dictamen tiene también como consecuencia enormes costos, dice Manfred Hoffmann, director principal de la Asociación Municipal de Empleadores (VKA, por sus siglas en alemán). El veredicto supone una considerable carga económica para los empleadores”, explica Hoffmann, ya que, según dijo a agencias, el incremento a 30 días de vacaciones al año para todos produciría pérdidas de 1,6 millones de días laborales por año. “Y eso”, remarca el director de la VKA, “representa un costo de alrededor de 250 millones de euros anuales.”

Y la ley también provoca otros cambios. Recientemente, se obligó a la compañía aérea Lufthansa a renegociar el contrato de trabajo de 4.200 empleados. El motivo: tres pilotos habían presentado demanda ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) en contra de la norma que dicta que los pilotos deben retirarse a la edad de 60 años. Los jueces le dieron razón. Ahora, la aerolínea está elaborando una nueva regulación que haga posible que los pilotos sigan trabajando sobre una base independiente después de los 60 y que defina nuevamente la norma jubilatoria para todos los pilotos. Muchos alemanes recibieron la noticia con beneplácito, ya que un 81 por ciento está, de acuerdo con la encuesta de Forsa, en contra de abandonar el mundo laboral a los 67 años, y a favor de leyes flexibles para jubilarse.

2012, “Año contra la Discriminación por Edad”

La Oficina Federal de Antidiscriminación tomó la iniciativa y está trabajando para sensibilizar más a la sociedad respecto del tema. Por eso, declaró a 2012 el “Año contra la Discriminación por Edad”. En enero se formó una nueva comisión que se ocupa del asunto. “Los miembros de la comisión estudiarán los límites de edad en diferentes áreas, tanto en lo laboral como en lo civil, en bancos y en compañías de seguros, con el objetivo de elaborar propuestas concretas para erradicar dichas limitaciones que luego serán presentadas a representantes de la política y la sociedad”, explica Bernhard Franke.

En todo el territorio alemán se están llevando a cabo eventos en cooperación con escuelas, centros de jubilados, organizaciones no gubernamentales y centros culturales para impulsar y fortalecer el diálogo generacional. Actualmente se está desarrollando una semana de actividades bajo el lema “En la mejor edad, siempre”, cuyo fin es llamar la atención acerca de la discriminación por la edad en la sociedad y, a partir de eso, dar un paso más en la lucha por la igualdad de oportunidades.

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