Conferencia sobre Agua y Desarrollo sostenible en Estocolmo | Ecología | DW | 12.08.2007
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Ecología

Conferencia sobre Agua y Desarrollo sostenible en Estocolmo

XVII Semana Mundial del Agua reúne a 2.400 expertos de 130 países. Un tercio de niños en América Latina no tiene agua.

Kevin, de Gelsenkirchen, puede disfrutar del agua.

Kevin, de Gelsenkirchen, puede disfrutar del agua.

La actual edición, organizada por el Instituto Internacional del Agua de Estocolmo, lleva por nombre “Progresos y perspectivas sobre el agua: luchando por el desarrollo sostenible en un mundo cambiante”. Delegados de empresas, ONGs, Gobiernos y de Naciones Unidas tratan el cambio climático, el sistema de saneamiento, los recursos acuíferos y su mejor administración, agua para alimentos y ecosistemas e inversiones.

La Semana Mundial del Agua incluye la celebración de seminarios, paneles de discusión y sesiones plenarias, así como la entrega de galardones, como el Premio Estocolmo del Agua y el Premio Estocolmo del Agua para la Industria.

Un tercio de niños y adolescentes de América Latina sin agua

Un tercio de los niños y adolescentes de cero a dieciocho años (35,3 por ciento) de América Latina no tiene acceso adecuado a agua potable en su vivienda, lo que aumenta el riesgo de muerte y desnutrición, dice un reciente informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

El documento de CEPAL, de la agrega que sólo el 27,4 por ciento sufre esta carencia en la población adulta. “El problema del saneamiento es aún más grave, donde en promedio, a nivel regional, el 42,7 por ciento de los niños y jóvenes carece de acceso o tiene acceso inadecuado, porcentaje que baja al 36,7 por ciento en la población adulta”, añade el documento.

Vulnerados: niños, pobres, indígenas y afrodescendientes

Según la CEPAL, dependiente de las Naciones Unidas, en ambos casos, la situación es más crítica para los niños menores de cinco años, los niños y adolescentes pobres, los que viven en poblaciones rurales y los que son indígenas o afrodescendientes.

El estudio producido por la CEPAL y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), advierte que estas desigualdades de acceso entrañan “serias amenazas” para los casi 21 millones de niños y niñas de cero a cinco años de la región, como el riesgo de mortalidad y desnutrición infantil, que podría evitarse con mejoras en el acceso al agua potable y saneamiento.

Acceso al agua es un derecho

Ambos organismos recuerdan que estos son desafíos planteados por los Objetivos de desarrollo del Milenio y la Convención sobre los Derechos del Niño de Naciones Unidas.

El informe añade que la experiencia sugiere buscar las mejores combinaciones posibles entre la provisión directa del Estado y el recurso a diversos agentes, manteniendo la responsabilidad social frente a los más desprovistos.

“El acercamiento de los usuarios a las estructuras responsables del abastecimiento, recaudación y distribución de estos servicios maximiza la rendición de cuentas y la transparencia, y ayuda a sensibilizar a las autoridades sobre sus necesidades”, sostiene el documento.

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