Composta proveniente del sanitario ecológico seco: el secreto de una buena cosecha | Global Ideas | DW | 20.03.2012
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Global Ideas

Composta proveniente del sanitario ecológico seco: el secreto de una buena cosecha

La sequía originada por el cambio climático deteriora las condiciones de higiene y es un peligro para la salud. El sanitario ecológico seco es la solución: no gasta ni una gota de agua y genera ingresos económicos.

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Las setas para gourmets crecen espléndidamente a partir del fertilizante de los baños ecológicos y genera un ingreso fijo para los pobladores.

El municipio de Cuchumuela situado en pleno corazón de Bolivia y que cuenta con sólo 2000 habitantes, es ahora conocido entre los gourmets mucho más allá de las fronteras del país. Aquí, bajo la sombra del bosque de pinos, crecen sabrosas setas silvestres de color marrón oscuro y apariencia cartilaginosa.

En los últimos años, las setas silvestres se han vuelto cada vez más codiciadas. Hace unos años el kilo de setas costaba apenas 0.15 centavos de dólar, hoy en día un kilo cuesta casi 4 dólares. Un negocio rentable para las familias cuchumueleñas que sólo disponen de un promedio de 1000 dólares americanos anuales para su subsistencia y que además viven de la cosecha de sus campos. El gran éxito de la pequeña seta silvestre está directamente relacionado con la mejoría de las condiciones sanitarias del municipio. Los sanitarios de los cuchumueleños juegan aquí un papel clave.

Pinienwald, in dem Pilze angebaut werden – Bolivien

Los bosques de pino son endémicos en Cuchumuela y desde hace algunos años se ejecutan proyectos de reforestación.

El cambio climático agudiza aún más los problemas de sanidad ya existentes

La boliviana Betty Soto nos confirma que las setas silvestres han contribuido a mejorar las condiciones de vida de los cuchumueleños. Ella trabaja para la organización no gubernamental Water for People Bolivia. Mejorar las fuentes de ingreso de los campesinos es un avance importante, pero el enfoque principal de la organización es otro: "Nuestro verdadero objetivo es mejorar las condiciones de sanidad de los bolivianos", afirma Betty Soto. "Sólo la mitad de los habitantes de Cuchumuela cuenta con instalaciones sanitarias en casa. Muchos de los habitantes hacen sus necesidades al aire libre". Y en algunas regiones del país solamente el 9% de la población tiene un baño privado.

“La distribución y habilitación de servicios higiénicos juega un papel crucial en nuestra tarea porque esto es lo que contribuye considerablemente a la prevención de enfermedades", explica Diarmid Campbell-Lendrum, quien trabaja para el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS. "Estamos hablando principalmente de la diarrea, que es una de las enfermedades más comunes en todo el mundo".

En las regiones azotadas por la escasez de agua es muy difícil mantener ciertos estándares higiénicos como lavarse las manos o eliminar adecuadamente las excretas. Las sequías causadas por el cambio climático han exacerbado aún más el problema. Según Campbell-Lendrum, “la relación entre higiene y agua es uno de los mecanismos más importantes que se ven afectados por el cambio climático. Varios estudios revelan que las sequías afectan a la salud, y la tasa de brotes de enfermedades gastrointestinales se incrementa drásticamente", concluye.

Komposttoilette der Chuchumela Gegend – Bolivien

Las casetas se encuentran cerca de las casas y abastecen a una familia de entre cinco y diez personas.

Higiene sin una gota de agua: sanitario seco ecológico

Ya que la escasez de agua es también un problema creciente en Bolivia, la ONG Water for People apuesta aquí por la distribución de los denominados baños secos ecológicos. A diferencia de los retretes convencionales, este nuevo método ecológico no necesita ni agua ni tampoco un costoso sistema de alcantarillado. Empero, está muy lejos de ser una letrina hedionda donde todo simplemente cae a un pozo ciego. "Nosotros utilizamos los denominados sanitarios secos separadores", aclara Betty Soto. "Los baños constan de dos cabinas con un inodoro cada una". Los líquidos fluyen hacia unos tanques especiales de almacenamiento mientras que el material sólido se almacena en un depósito de cámara doble situado debajo del baño. Cuando se llena un recipiente, se utiliza el otro. De este modo, los residuos sólidos tienen más de medio año para el proceso de compostaje. A través de éste se produce un valioso humus. Una pequeña empresa se encarga de vaciar una vez al mes los bidones que almacenan la orina. Un baño seco como éste cubre las necesidades de una familia de cinco a diez personas.

Junge Kiefern, die mit dem Kompost gedüngt werden – Bolivien

El baño seco ecológico se ve por dentro como un inodoro convencional con la única diferencia de que falta la cisterna.

Los baños se construyen en Cuchumuela mismo. Y sus ventajas ya son conocidas en todo el mundo. "Los baños secos ecológicos son un tema muy importante para las organizaciones de desarrollo internacional que se dedican a mejorar las condiciones sanitarias" dice Elisabeth von Münch que trabaja para Sustainable Sanitation Alliance, una red descentralizada de organizaciones que trabajan en el campo de la salubridad. "Durante mucho tiempo no hubo innovaciones en el campo sanitario.

Existían solamente dos alternativas: la letrina o los baños conectados a una red de alcantarillado" continúa von Münch. Según la experta, desde el 2008, "Año Internacional del Saneamiento Ambiental", el interés por los sanitarios ecológicos composteros ha crecido notablemente. Hoy en día existen varias empresas en todo el mundo que fabrican los sanitarios secos ecológicos en modernos módulos de montaje. Elisabeth von Münch apunta además que los sanitarios ecológicos no sólo son adecuados para el campo. Esta nueva técnica podría ser muy útil en los barrios marginales de las ciudades, teniendo en cuenta la alta contaminación de las aguas subterráneas y el limitado acceso a las tomas de agua. Y una de cada 7 personas en el mundo vive en un barrio marginal.

Humusy fertilizante natural para deliciosas setas

Desde el año 2010 se han construido en Cuchumuela 195 baños secos ecológicos. La tasa de enfermedades gastrointestinales, que afecta principalmente a niños, se ha reducido drásticamente. "Claro que al principio las personas se mostraron un poco escépticas", aclara Betty Soto. Pero esto cambió rápidamente. Y la razón para ello está en las deliciosas setas que crecen a la sombra de los árboles de pino en Cuchumuela. "La idea es más que simple", continúa Soto.

La característica peculiar de los baños secos ecológicos consiste en que no solamente evitan la contaminación del medio ambiente sino que por medio de este procedimiento también se devuelve algo a la naturaleza. Junto al humus que los cuchumueleños producen con los baños secos ecológicos, los residuos líquidos se fermentan y producen así un fertilizante ecológico para los pinos. "Los baños ecológicos producen fertilizante, el fertilizante hace crecer mejor a los pinos, más árboles de pino significa más setas, y más setas significa más dinero para los cuchumueleños", así explica Betty Soto el ciclo que constituye el secreto de la productiva cosecha de setas en Cuchumuela.

Autora: Eva Mahnke / CS

Editor: Enrique López

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