Colombia: “El reto es progresar respetando nuestro capital biológico” | América Latina | DW | 18.04.2013
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América Latina

Colombia: “El reto es progresar respetando nuestro capital biológico”

Colombia y Perú son considerados los nuevos centros de desarrollo en América del Sur. Sobre las realidades, los retos y las perspectivas, DW habló con el embajador de Colombia en Alemania, Juan Mayr Maldonado.

Colombia y Perú, nuevos centros de desarrollo.

"Colombia y Perú, nuevos centros de desarrollo".

“América Latina es un continente subestimado, a pesar de compartir con Europa las mismas raíces culturales”, dijo recientemente el ministro alemán de Relaciones Exteriores en la sede de la DEG, la Sociedad alemana para el Desarrollo. Allí mismo, el “Kölner PresseClub”, en cooperación con la DEG, el Iberoclub de Bonn y la Sociedad “Lateinamerika Verein” realizaron este 17 de abril un debate sobre si Colombia y Perú son los nuevos polos de desarrollo en Sudamérica.

DW habló al respecto con el embajador de Colombia en Alemania, Juan Mayr Maldonado, quien ha sido ministro del Medio Ambiente, Presidente de la Comisión de Desarrollo Sostenible de la ONU y Presidente de las negociaciones del Protocolo de Bioseguridad.

DW: Junto a Perú, México y Chile, países que se destacan por su auge económico, Colombia integra la Alianza del Pacífico. Además, mantiene Tratados de Libre Comercio (TLC) con EE.UU., la misma Unión Europea y otros nueve países. Pero, ¿qué tan real es que sea uno de los nuevos centros de desarrollo?

JMM: No solo instituciones alemanas lo afirman. Es un hecho que estas economías vienen creciendo sostenidamente por encima del 4% anual. En el caso de Colombia, este es un muy buen indicador, justo en tiempos de crisis en diferentes regiones. Respecto a Colombia hay que destacar el suministro de energía a varíos países de la región, lo mismo que la seguridad y el prudente manejo fiscal, que se refleja en las cifras de crecimiento.

Las cifras, muestran, en efecto, que Colombia ha sido muy poco afectada por la crisis. ¿Pero qué ha hecho el Gobierno para apuntalar este “boom” económico?

Llama mucho la atención que Colombia esté destinando el 10% de las regalías a ciencia y la tecnología.

¿Qué se entiende por “regalías” en Colombia?

Un porcentaje de las ganancias de la explotación de hidrocarburos y de la minería van al Fondo Nacional de Regalías, que distribuye los beneficios a regiones menos favorecidas. Ahora, unos 500 millones de dólares anuales son empleados en la investigación científica.

Colombia está siendo considerado un “hub”, un punto en donde confluyen fuerzas en América Latina. ¿Por qué?

Eso se lo debemos, entre otros, a nuestra favorable posición geográfica. Estamos entre Centro y Suramérica, tenemos costas en el Mar Caribe y el océano Pacífico. Estamos a tres horas de vuelo de Lima y Miami, a 5 de Ciudad de México y Santiago de Chile y a menos de 6 horas de Sao Paulo y Nueva York.

¿En dónde ve usted el punto de encuentro entre Alemania y Colombia?

Grandes y exitosas empresas colombianas fueron fundaciones colombo-alemanas, como Scadta, la primera aerolínea comercial de pasajeros en América Latina, hoy conocida como Avianca. También está la tradicional cervecería Bavaria y consorcios como Bayer y Siemens, que llevan más de 100 años en Colombia.

Pero, a pesar de ese acervo común con América Latina, Europa y Alemania han preferido orientarse hacia los mercados asiáticos, so pena de arriesgar la copia de su “know how”.

Era normal que tras la apertura de mercados con poblaciones con miles de millones de potenciales consumidores, como China e India, Alemania estuviera allí. Pero una vez consolidados aquellos mercados, es hoy América Latina, precisamente por las condiciones que ofrece, la que surge como el nuevo polo de atracción. ¡Ahí estamos!

El Gobierno de Angela Merkel desarrolla una iniciativa hacia la región. ¿“Redescrubre” Alemania a América Latina?

El embajador colombiano en Alemania, Juan Mayr Maldonado.

El embajador colombiano en Alemania, Juan Mayr Maldonado.

Las prioridades de Alemania se habían concentrado en Brasil y México. Hoy empero, las condiciones que ofrecen Colombia, Perú y Chile son también muy atractivas para los alemanes. Justamente para reforzar el potencial regional, México, Chile, Perú y Colombia crearon la Alianza del Pacífico. Un grupo que concentra el 35% de la población de América Latina y el 34% del PIB. Esta alianza comparte valores e intereses comunes y ofrece magníficas oportunidades. Este es un inicio de integración.

El TLC con la UE, que entrará en vigor en pocos meses, facilitaría el ingreso sin arancel del 99,9% de bienes colombianos, como pesca, químicos, plásticos, cueros, textiles confecciones y calzado, entre otros. ¿Qué más vendrá?

Que los TLC de Colombia y Perú con la UE facilitarán también las inversiones alemanas en Colombia y la región. Según el Banco Mundial, Colombia es el tercer país más amigable para la inversión en el mundo. La tradicional alta seguridad jurídica que ofrece Colombia a la inversión extranjera es muy tomada en cuenta a la hora de tomar decisiones.

A pesar de todas esas ventajas, Colombia ha dejado pasar décadas sin hacer algunas de sus tareas. Ejemplo de ello es su deficiente infraestructura que no corresponde al potencial económico que tiene...

Correcto. Justo en vista de las proyecciones de Colombia, para el Gobierno de Juan Manuel Santos la solución de este problema es fundamental. Por ello se están construyendo vías de doble calzada en todo el país y se están interconectando los centros de producción con los puertos nacionales e internacionales. Cada región en Colombia tiene sus potenciales, como grandes ríos que permitirán aumentar la conectividad del transporte fluvial, marítimo y terrestre.

Usted ha sido ambientalista y Coordinador General del Comité Nacional de Biodiversidad y Competitividad. Aparte del manejo del capital económico, ¿qué tanto se ha tenido en cuenta el respeto del capital biológico que posee Colombia, viendo el enorme empuje de la minería, por ejemplo?

Este es uno de los grandes desafíos que enfrentan los países biodiversos como Colombia. Destaco que el 52% de los bosques naturales permanecen en excelente estado. Este es un enorme patrimonio, como lo son los recursos hídricos: Colombia es el undécimo país con mayores recursos hídricos del mundo. Somos concientes de las grandes oportunidades futuras que precisamente brinda este patrimonio, en la medida que avance nuestro desarrollo. La preservación de la naturaleza está estipulada en la Constitución colombiana. Sabemos que los servicios ambientales son importantes para nuestro desarrollo, pero también sabemos que Colombia es un país muy vulnerable a los efectos del cambio climático global. El mantenimiento de los ecosistemas es central para garantizar el desarrollo y su sostenibilidad. No en vano, Alemania es el principal socio de Colombia en el desarrollo de proyectos medioambientales.

Autor: José Ospina-Valencia

Editora: Emilia Rojas

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