Cierre de zoológicos en Costa Rica | Ciencia y Ecología | DW | 15.08.2013
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Ciencia y Ecología

Cierre de zoológicos en Costa Rica

El gobierno de Costa Rica anunció la decisión de cerrar los dos zoológicos públicos del país. Una medida para ofrecer a los animales la oportunidad de regresar a su hábitat natural y dejar las jaulas.

Baby two-toed Choloepus sloth, Aviarios Sloth Sanctuary. ein kleines Faultier spielt mit Blättern im Käfig / Baby two-toed Choloepus sloth

Costa Rica - Faultier Tierheim Aviarios

El parque zoológico Simón Bolívar y el Centro de Conservación deberán cerrar sus puertas en el 2014 para transformarse en reservas naturales. El proyecto en el zoológico Simón Bolívar trata de un jardín botánico en el que puedan cultivarse orquídeas y diferentes plantas exóticas. Se espera que la nueva apertura del parque natural permita la llegada de distintas aves. El objetivo en el Centro de Conservación es convertirlo en un parque natural urbano. Se espera que en ambos pueda apreciarse la flora y fauna del país, pues Costa Rica tiene una de las mayores concentraciones de biodiversidad en el mundo.

La otra cara de la moneda

La decisión es aplaudida por los activistas preocupados por la vida de los animales, especialmente por los animales que pasan sus vidas encerrados en jaulas. Sin embargo, cerrar los zoológicos implica una cantidad de problemas en los que tal vez no se ha pensado.

Naturschutz, Rotaugenlaubfrosch (Agalychnis Callidryas), der auf einem Zweig sitzt, von unten, im Februar 2011, Costa Rica +++KfW / Bernhard Schurian+++

Costa Rica tiene una de las mayores concentraciones de biodiversidad en el mundo.

De acuerdo a Peter Homes, director del departamento de conservación de especies de la organización WWF en Alemania, es una lástima que se haya tomado la decisión de cerrar los zoológicos estatales. Además, supone que el cambio va a ser imposible de superar para algunos animales.

“¡No tienen oportunidad de sobrevivir! Es extremadamente difícil. ¡Es una condena de muerte!”, menciona el biólogo. “El objetivo puede ser que tengan una vida feliz, pero va a ser terrible cuando el cuidador no venga cada tercer día a ver cómo les va. No conocen otra cosa”, dice Peter Homes sobre los animales que solo conocen la vida en el zoológico.

Un estilo de vida diferente

Two-toed Choloepus sloth , Aviarios Sloth Sanctuary. wei Faultiere während der Fressenszeit / 2 two-toed Choloepus sloths at feeding time

Los animales sufren trastornos de conducta en los zoológicos, pues no viven de manera natural.

La mayoría de los animales en los dos zoológicos tienen un estilo de vida diferente a los que viven en la naturaleza y el hecho de incorporarse a ella los deja en desventaja. Uno de los problemas más grandes para estos animales es que no saben cómo cazar, sino que están acostumbrados a recibir comida diariamente.

“Puede ser que animales con una inteligencia muy desarrollada y confianza en sus instintos necesiten menos años de entrenamiento, pero eso no significa que vayan a ser felices. Si no han aprendido este tipo de vida desde chicos, ya no es posible aprenderlo”, explica Peter Homes.

De acuerdo al biólogo de la organización defensora de los animales WWF, no es sencillo que los animales aprendan algo de tal magnitud como mudarse de un zoológico a una reserva natural. La única manera de entrenarlos es cuando se reproducen y sus crías nacen. En dicho momento se debe alejar a la familia del contacto con los humanos, de manera que los padres se encarguen de la alimentación de su cría y empiecen a sobrevivir sin ayuda de un cuidador.

La celebrada decisión

Mientras la decisión es recibida con escepticismo por algunos especialistas en el tema, otros la celebran y señalan al país como ejemplo a seguir. Para el zoólogo Peter Höffken, de la organización PETA en Alemania, la decisión del gobierno costarricense es admirable.

“PETA aplaude la medida del gobierno de Costa Rica de cerrar los zoológicos públicos. No solo se trata de los animales que en este momento viven en el zoológico. Es importante que en el futuro ningún animal sea encerrado en una jaula ni nazca en cautiverio”, comenta Peter Höffken.

La organización cuenta con que el gobierno haya tomado esta medida con mucha precaución y espera que analice cuidadosamente el número de animales que pueden ser entrenados para vivir en su hábitat natural y cuales deben ser llevados a refugios en los que reciban la atención adecuada.

Cocos island, Costa Rica, South america, Cocos Island, South america, Latin america

El cierre de los zoológicos públicos puede hacer de Costa Rica un ejemplo a seguir para el mundo entero.

“PETA apoya el cierre de zoológicos a nivel mundial. No son más que cárceles donde los animales sufren trastornos de conducta. Es por eso que no es posible aprender sobre ellos en los zoológicos, asegura el experto. “PETA invita a los zoológicos del mundo a prohibir la importación y la cría de animales. En los zoológicos alemanes hay una gran cantidad de animales exóticos que jamás podrán regresar a su hábitat natural. Con la prohibición a la importación y a la cría, estos animales serían los últimos en vivir en sus tristes cárceles.”

Costa Rica es un país pequeño, pero ha logrado captar la atención del mundo con diversos proyectos para la conservación del medio ambiente. El cierre del zoológico Simón Bolívar y el Centro de Conservación y el apropiado alojamiento de los animales ya sea en refugios o en reservas naturales, pueden hacer de este país un ejemplo a seguir para el mundo entero.

Autora: Ariana Galindo González
Editor: Pablo Kummetz

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