Aviación comercial: el prematuro final de las naves gigantes | El Mundo | DW | 30.07.2020
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El Mundo

Aviación comercial: el prematuro final de las naves gigantes

Muchas aerolíneas ya habían notado que sus aviones de gran capacidad no cumplían con las expectativas. Y luego vino la pandemia: para aviones grandes como el Boeing 747 y el Airbus A380, un fin antes de lo previsto.

Boeing 747 de British Airways fuera de servicio en Teruel, España.

Boeing 747 de British Airways fuera de servicio en Teruel, España.

La noticia que llegó de Chicago el último miércoles llamó la atención. El jefe de Boeing, Dave Calhoun, anunció a los empleados: "En vista de la dinámica actual del mercado y las perspectivas, detendremos la producción del icónico 747 en 2022".

Un capítulo final de rápido desenlace para los dos tipos aviones más grandes del mundo, el Boeing 747, que estuvo volando desde 1970, y el Airbus A380, que está en servicio desde 2007. La crisis provocada por el nuevo coronavirus terminó eliminando la base de los gigantes, que ya eran ineficientes desde hace algún tiempo.

Elegancia sobre el Pacífico

Para algunos, esta es una despedida dolorosa. Muchos australianos tenían lágrimas en los ojos cuando recientemente fueron testigos del último despegue de una nave Qantas-Boeing 747 en el aeropuerto de Sydney. Algunos miraban desde la valla en el aeropuerto, otros por televisión desde sus casas. "Fue muy emotivo en todo el país cuando los australianos se despidieron de la nave, una querida amiga que puede habernos llevado a algunos a una nueva vida por el mundo y a otros a conocer nuevos destinos", comentó el experto australiano en aviación Geoffrey Thomas. "Antes del comienzo de la era 747, la mayoría de los australianos solo podían llegar al mundo exterior en barco. Los echaremos de menos", aseguró Thomas.

Esta era comenzó para Qantas en 1971, y terminó antes de lo previsto a mediados de julio de 2020, después de cinco décadas y un total de 77 jumbos con el logo del canguro en la cola. Y concluyó con estilo, con vuelos de despedida y vueltas de honor, por ejemplo sobre la Ópera de Sydney. La naves dibujaron una cola de canguro en el cielo de la costa australiana sobre el Océano Pacífico, fácil de ver en aplicaciones y sitios web que hacen seguimiento a los vuelos. Una digna última reverencia al Boeing 747, aún venerado por muchos como la "Reina de los cielos", antes de que aterrice por última vez en el cementerio de aviones del desierto de Mojave, en California, para ser desmantelado.

Airbus A380 de Emirates en vuelo

Airbus A380 de Emirates en vuelo

El fin de los negocios en Londres

Casi en simultáneo, British Airways anunció sorpresivamente en Gran Bretaña el inmediato fin del Boeing 747, que en realidad estaba previsto para 2024. Con esto quedaba claro: "La intempestiva decisión marca el final de 50 años de reinado del jumbo jet", según el diario Financial Times.

Los británicos siempre han sido los mayores partidarios del 747 y los mayores operadores de este en el mundo hasta el final, con un total de 110 jumbos con bandera británica en servicio desde 1970. "Esta no es la despedida que queríamos o esperábamos para nuestra increíble flota de 747. El hecho de que tengamos que tomar esta decisión es desgarrador", explicó el director general de British Airways, Alex Cruz. "El desmantelamiento de los jumbo jets será sentido por mucha gente en todo el Reino Unido", dijo Cruz.

Para una despedida no hubo tiempo, la mayoría de los últimos 31 Boeing 747 británicos ya están estacionados en España, donde serán desmontados. Pero incluso antes de British Airways, su competidor local Virgin Atlantic ya había retirado sus jumbos, tal como lo hizo también en primavera la holandesa KLM.

Esto convierte ahora a Lufthansa en el mayor operador del mundo del 747 con sus 30 jumbos. Los más nuevos tienen un promedio de seis años, aunque no está claro cuántos de los once 747-400 de la línea Kranich volverán a operar.

Los últimos, para presidentes de EE.UU.

El Boeing 747, descrito por Mark Vanhoenacker, piloto de British Airways y autor de libros como la "leyenda de la aviación de 370 toneladas", voló por primera vez en 1969, meses antes de la llegada del hombre a la luna. Actualmente se sigue construyendo su último modelo 747-8. Sin embargo, después de que la producción termine en 2022, el Gobierno de EE.UU. recibirá dos nuevos aviones Air Force One basados en el 747-8 a finales de 2024.

Air Force One, el avión presidencial de Estados Unidos

Air Force One, el avión presidencial de Estados Unidos

Es imposible dejar de mencionar que el COVID-19 ha sumido a la aviación en la peor crisis en sus más de 100 años de historia. El tráfico aéreo se normalizará recién en 2024, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA). Incluso entonces, es probable que haya menos gente volando, y muchos no quieren estar hacinados en un avión con 400 o más pasajeros como antes.

Airbus: esperanza desde Dubai

Los grandes jets con cuatro motores como el 747, pero también el Airbus A380 europeo, que comenzó a reemplazar al 747 hace poco más de una década, ya se habían vuelto demasiado caros de operar antes de la pandemia y difícilmente podían ser llenados de manera rentable.

Ahora, la tendencia es hacia jets más pequeños y significativamente más económicos de última generación, como el Airbus A350 y el Boeing 787 Dreamliner. "Sabemos que la era del A380 y del 747 ha terminado, pero el A350 y el 787 siempre tendrán su lugar", decía en mayo, Tim Clark, director de la aerolínea Emirates Airlines en Dubai. Algo que causó optimismo, porque Emirates es, de lejos, el mayor cliente del A380. La compañía aérea ya cuenta con 115 de las gigantes naves y tenía que recibir de Airbus ocho más desde Hamburgo.

Dos meses más tarde, en julio, Clark hizo otra vez declaraciones más positivas: "Si la demanda regresa y los tiempos de aterrizaje en los grandes centros siguen siendo cortos, habrá espacio para el A380. Espero que todos nuestros A380 vuelvan a volar en abril de 2022". Pero debido a que el modelo comercial de Emirates se basa, principalmente, en viajes de larga distancia, tramos que regresarán a operar en último lugar, deja lugar para las dudas.

(ct/jov)

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