Autoridades de Texas confirman hasta 15 muertos por explosión | El Mundo | DW | 18.04.2013
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El Mundo

Autoridades de Texas confirman hasta 15 muertos por explosión

Las autoridades de Texas confirmaron por el momento entre cinco y 15 víctimas mortales por la explosión en la noche del miércoles en una fábrica de fertilizantes en la localidad de West.

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Hubo al menos entre 5 y 15 muertos, dijo el portavoz de la policía de Waco, W. Patrick Swanton, en una rueda de prensa. Al menos 160 personas resultaron heridas, añadió. Desde la detonación se barajan distintas cifras de víctimas. Las pruebas iniciales indican que se trató de un accidente. "No tengo indicaciones de que haya sido otra cosa distinta a accidente o un incendio".

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Texas: muertos y heridos tras explosión en fábrica de fertilizantes

Desde la detonación se barajan distintas cifras de víctimas. El jefe de los equipos de rescate locales, George Smith, había hablado de al menos 60 muertos. Se cree que entre los edificios que se vinieron abajo podría haber aún personas atrapadas, señaló Smith. La detonación, cuyas causas precisas aún se desconocen, ocurrió a las 7:50 pm (local, 22:50 GMT) del jueves en la planta industrial West Fertilizer Plant, en la localidad de West, unos 100 kilómetros al sur de Dallas.

Bola de fuego de 30 metros de alto

La sacudida fue tan grande que los sismólogos la clasificaron como un terremoto de magnitud 2,5 en la escala de Richter. La explosión se pudo escuchar a 75 kilómetros de distancia. Dos de los muertos en la explosión eran trabajadores sanitarios. La detonación provocó una bola de fuego de 30 metros de alto.

Los fuertes vientos dificultaron los trabajos de extinción del fuego en la planta. Además, avivaron el temor de la fuga de gases peligrosos a localidades cercanas. Swanton pidió a la gente que evite la localidad de West y la cercana ciudad de Waco, situada unos 30 kilómetros más al sur. Más de 1.000 personas fueron evacuadas de la zona, según medios locales.

La explosión devastó viviendas y edificios en un radio de cinco cuadras.

La explosión devastó viviendas y edificios en un radio de cinco cuadras.

El alcalde, Tommy Muska, dijo que la explosión y el fuego devastaron viviendas y edificios a un radio de cinco bloques. Entre 50 y 80 viviendas quedaron destruidas. Entre los edificios más afectados se encuentra una residencia de ancianos adyacente a la planta, donde 133 personas fueron evacuadas. Un edificio de 50 apartamentos perdió la fachada, dejando al descubierto el pulverizado interior. "Era todo un completo caos, como una película de terror", contó Jesse Ross, técnico médico de emergencias, a la telvisióN KTVT.

"Impera el caos total", dijo Cheryl Marak, del ayuntamiento, por su parte, a la radio ABC News, hay coches de bomberos, de rescate y policía por todas partes”. En una cancha deportiva cercana a la fábrica se levantó un centro médico de emergencia. Los pacientes fueron trasladados en coches y ambulancias y se enviaron seis helicópteros para recoger a los heridos más graves.

Equipos de emergencia evacúan un hogar de ancianos de las cercanías, que resultó dañado por la explosión.

Equipos de emergencia evacúan un hogar de ancianos de las cercanías, que resultó dañado por la explosión.

Antes de la explosión se desató un incendio en la fábrica. Según contó el congresista Bill Flores a la prensa, la explosión se produjo cuando habían acudido voluntarios para extinguir el fuego. Ante la existencia de segundo tanque de fertilizante, se pidió a los habitantes de West que se marcharan a un lugar seguro, informó la CNN. También se pidió a los pilotos de los helicópteros que respetaran una altura de vuelo mínima, ante el temor a una segunda explosión.

"Tendrán el apoyo de todo el pueblo estadounidense", prometió Obama tras una semana muy difícil. La explosión recuerda al conocido como desastre de Texas City. En el puerto de la ciudad, a sólo 400 kilómetros de West, explotó el 16 de abril de 1947 un barco cargado de fertilizantes y murieron 581 personas.

er/cp/rml (dpa)

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