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Salud

Las nuevas “drogas legales” en internet

Los coloridos envoltorios de las nuevas “drogas legales” sugieren contener productos inofensivos. En realidad se trata de químicos extremadamente peligrosos. En la red se venden como alternativa a las drogas ilegales.

El efecto de las nuevas drogas sintéticas conocidas como “legal highs” es todavía relativamente desconocido. Pero, según expertos, son altamente nocivas. En Alemania aún no se prohibió su venta ni su consumo. Expertos como Rüdiger Schmolke, del Centro de Prevención de Adicciones “Chill Out” en Potsdam, advierten que no se trata de sustancias inofensivas, pese a que se les llama drogas “legales”. Especias mezcladas con cannabinoides sintéticos, “sales de baño” con efectos estimulantes y derivados de la cocaína: con ayuda de internet, estas drogas se pueden conseguir tan fácilmente como un par de zapatos o un libro.

Las nuevas drogas sintéticas se venden como alternativa a las drogas ilegales.

Las nuevas drogas sintéticas se venden como alternativa a las drogas ilegales.

El hecho de que sea tan fácil comprarlas online es especialmente atractivo para las personas que viven en zonas rurales. Para drogarse con estas sustancias no es necesario conocer a ningún narcotraficante ni hay que viajar a la ciudad más cercana.

En busca de nuevas drogas

Hasta ahora se desconoce el número exacto de consumidores de las nuevas “drogas legales”. Según una encuesta del Centro de Investigación de Drogas de la Universidad de Fráncfort, la expansión está relacionada con la política de drogas que se aplica en una determinada región: “Muchos de sus consumidores también consumen drogas ilegales”, dice el experto en drogas Bernd Werse.

“Los que las prueban quieren ampliar su espectro de sustancias. O, en otros casos, se trata de consumidores de cannabis que temen ser perseguidos legalmente. Hay grandes diferencias regionales. En Baviera, por ejemplo, -donde el consumo de marihuana es sancionado con más fuerza- se consumen mucho más cannabinoides sintéticos”, explica Werse.

40 veces más potente que el cannabis

La estructura química de los cannabinoides sintéticos se asemeja a la sustancia activa principal del cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC). Por ende, sus efectos son parecidos a los de la marihuana. Luzia Schaaf, farmacéutica de la clínica LVR en Viersen, cuenta que la mayor parte de estas drogas sintéticas proviene de laboratorios en China. En Europa, los comerciantes compran la mercancía en forma de polvo y la mezclan, por ejemplo, con especias o tés.

Schaaf detalla que el efecto de algunas de las sustancias es 40 veces mayor al del cannabis, por lo cual se vuelve imposible para el consumidor calcular la dosis correcta. El estado de éxtasis de algunos pacientes internados en la clínica en Viersen ha durado hasta una semana.

En opinión de Bernd Weser, la actual política de drogas no resuelve el problema: “Las sustancias casi no han sido investigadas, tanto en lo que respecta a sus peligros inmediatos como a largo plazo. Para los consumidores por lo general son tan nocivas como las drogas que hoy día son calificadas como ilegales”. En 2014, 25 personas murieron en Alemania como consecuencia del consumo de las nuevas “drogas legales”.

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