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El Mundo

El Papa Francisco recibe una multitudinaria bienvenida en Filipinas

Papa Francisco fue recibido este jueves con música y bailes en Filipinas. El pontífice argentino estará en el país asiático con mayor población católica durante cinco días.

Las campanas de las iglesias de todo el país resonaron simultáneamente este jueves (15.1.2015) cuando el avión en que viajaba Francisco aterrizó en la base aérea de Villamor, en Manila. El pontífice llegó a Filipinas procedente de Sri Lanka, donde realizó una visita de dos días.

El presidente de Filipinas, Benigno Aquino, y una veintena de representantes del gobierno y la Iglesia Católica recibieron al Papa, que vio cómo el viento le arrebataba el solideo de la cabeza al descender del avión y no lo recuperó hasta 10 minutos después.

Aquino besó el anillo del Papa y conversó brevemente con él, antes de que dos huérfanos le regalaran flores y unos 1.200 niños interpretaran un baile de bienvenida. El Papa besó a los dos pequeños huérfanos y los bendijo antes de volver a reunirse con las autoridades. "Bienvenido Papa Francisco. Por favor, rece por los filipinos", le dijo uno de los niños mientras le entregaba las flores.

Fuera del aeropuerto, decenas de miles de personas emocionadas agitaban banderas o pañuelos al paso del convoy en el que pasaba el Papa camino de la Nuncia Apostólica, lugar en el que se alojará durante su visita.

El papa Francisco explicó hoy que la atención a "los pobres" será el eje central del mensaje en su visita a Filipinas: "Los pobres que quieren ir adelante, los pobres que han sufrido con el tifón Yolanda y que aún sufren sus consecuencias y el pobre que tiene la fe y la esperanza (...), los pobres explotados, los que sufren tantas injusticias sociales, espirituales y existenciales", dijo.

Pasado histórico

Unos 40.000 policías, soldados y agentes de tránsito fueron desplegados para la visita, en la que Francisco tiene previsto viajar, además, a la ciudad de Tacloban, devastada en 2013 por el tifón Haiyan (conocido en Filipinas como "Yolanda"), que dejó al menos 6.300 muertos.

El domingo celebrará una misa en el parque Rizal de Manila, a la que se esperan millones de asistentes. El gobierno declaró una jornada festiva e impuso una prohibición de beber alcohol durante la visita del pontífice.

Francisco es el tercer Papa que visita Filipinas, el país asiático con mayor población católica. Más del 80 por ciento de los cerca de 100 millones de habitantes profesan dicha religión.

En 1995, unos 4 millones de personas asistieron a la misa celebrada por Juan Pablo II en el parque Rizal de Manila, en lo que se considera un récord de asistencia a un acto papal. El Papa polaco tuvo que ser trasladado vía aérea, ya que todas las calles estaban atascadas.

SZ/CP (efe)