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América Latina

Colombia combate los prejuicios

Ante más de 200 empresarios alemanes, Colombia fue presentada como un país modelo en Latinoamérica cuyo positivo desarrollo económico supera ampliamente la mala imagen que dejan las noticias de violencia e inseguridad.

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Conferencia sobre América Latina en Múnich.

En marco del Día de Latinoamérica, un evento que anualmente reúne a empresarios alemanes con los principales protagonistas de la economía de la región, Colombia -país en el cual se centró la jornada en esta oportunidad- presentó en Múnich destacadas cifras que alientan el flujo de capital extranjero.

“Colombia es, junto a Brasil, el país con mayor crecimiento en Latinoamérica, y en los últimos años éste se ha disparado inmensamente; de estar aislados pasamos a convertirnos en potencia regional, somos el tercer país con mayor inversión extranjera y los problemas de pobreza e inseguridad han cedido un terreno enorme”, indicó Luis Carlos Villegas, presidente de la Asociación Colombiana de Empresarios, ANDI.

Otra realidad

Mientras las noticias provenientes de Colombia hablan sobre un conflicto armado interno con diferentes actores entre los que se cuenta la guerrilla, el narcotráfico, la delincuencia común y el paramilitarismo, todos ellos envueltos en secuestros y masacres, las cifras positivas que arroja la economía encuentran poca resonancia: un crecimiento del 7,7 por ciento en el 2007, una inflación controlada, un constante aumento de la inversión extranjera y una devaluación estable.

“Es necesario acabar con los malos entendidos que existen sobre Colombia” señaló Bodo Liesenfeld, presidente de la junta directiva de la asociación de empresarios alemanes con intereses en Latinoamérica, en tanto el Vicepresidente colombiano, Francisco Santos, envió un mensaje en el que solicitó “un mayor entendimiento de nuestro país”.

Uno de los mejores indicadores de esa otra realidad que genera la economía en Colombia es la inversión social que realizan las empresas y cuyo monto alcanza un 3 por ciento de sus ingresos, el doble del efectuado en el mismo sector por los países de la Unión Europea.

Para citar otro ejemplo de los efectos positivos del desarrollo económico, tanto la pobreza como la criminalidad han decrecido en los últimos tiempos. Hasta hace algunos años, el 60 por ciento de los colombianos vivían en la pobreza; en el 2007, apenas el 38 por ciento se encuentra en esa situación y las proyecciones prevén un continúo descenso: en el 2008 al 34 por ciento y en el 2011 al 25 por ciento. Además, en las dos principales ciudades del país, Bogotá y Medellín, la tasa de homicidios ha bajado permanentemente desde 1995.

¿País inseguro?

Villegas considera que en Colombia llegó la hora de cambiar las prioridades. Ahora que el país alcanzó un nivel de seguridad parecido a los de otras naciones es necesario, en su opinión, trabajar en los frentes de infraestructura y competitividad que garanticen la estabilidad del crecimiento.

¿Pero qué tan seguro es de verdad el país? Al parecer, por lo menos eso es lo que se desprende del evento celebrado en Múnich, en Colombia la economía y la violencia evolucionan de forma diferente: la primera florece y la segunda pierde terreno. “Hay hechos y sensaciones que se perciben en Europa que no tienen nada que ver con la realidad de Colombia”, dice Heinz Cónsul, presidente de la multinacional Siemens en Bogotá, quien desde hace 5 años vive y trabaja allí. “Cuando presento en mi firma las posibilidades de inversión en el país, el tema de la seguridad no juega ningún papel al momento de tomar decisiones, a lo sumo es materia de conversación en las pausas de café donde la gente me pregunta a manera de broma si tengo una pistola o no”, relata.

El presidente de la ANDI aclara dudas en torno al espinoso tema: “si Colombia fuera el país que algunos políticos y medios de comunicación presentan, nadie invertiría 12 mil millones de dólares ni nos visitaría. Los inversionistas y los turistas tienen un mejor conocimiento de Colombia que algunos parlamentos y periodistas”.

Los empresarios alemanes concuerdan en afirmar que en este campo el Presidente Álvaro Uribe se lleva los elogios: “nunca en los últimos 25 años nos hemos sentidos tan seguros como hoy. En comparación con otros países de Latinoamérica el clima de negocios en Colombia es excelente en todos los sentidos”, afirma Liesenfeld.

Crisis mundial

Colombia afronta la crisis financiera mundial con “gran optimismo”, según el co-director del Banco de la República, Juan José Echavarría, gracias a que, por ejemplo, hasta ahora ha superado los coletazos de la economía internacional sin tener que hacer uso de sus reservas.

La favorable balanza comercial colombiana le permite al país sostener a corto plazo la economía, y con una inversión extranjera creciendo a un ritmo promedio del 30 por ciento anual, es factible acercarse a un equilibrio en tiempos de crisis.

Otro de los factores que permiten mantener la tranquilidad en esta turbulenta época es el acelerado acercamiento a inversionistas alemanes gracias a los gestos de confianza expresados durante las visitas del presidente de Alemania Horst Köhler y de la Canciller Ángela Merkel. Alemania es uno de los 5 socios internacionales más importantes de Colombia.

“Para Alemania Colombia ha ganado en relevancia”, afirma Cónsul, mientras Villegas cuenta que cada semana el país recibe delegaciones de empresarios alemanes interesados en conocer las oportunidades de negocios que los diferentes sectores ofrecen. “Colombia ya no es el malo del barrio” concluye el presidente de la ANDI.

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