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Sport

Nerven liegen blank

Vor dem direkten Duell im Kampf gegen das vorzeitige WM-Aus ist bei den Mannschaften aus Schweden und Paraguay die Anspannung deutlich zu spüren.

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Für die Schweden schon ein Endspiel

Eine Niederlage kann sich keines der beiden Teams erlauben, selbst ein Unentschieden birgt für beide die Gefahr des frühen Scheiterns. "Mit einem Sieg würden wir einen großen Schritt Richtung Achtelfinale machen", weiß Schwedens Coach Lars Lagerbäck und lässt keinen Zweifel an der offensiven Ausrichtung seiner Mannschaft: "Ich gehe davon aus, dass wir mehr Entfaltungsräume als gegen Trinidad und Tobago erhalten. Die wollen wir nutzen."

Die Hoffnungen der Skandinavier ruhen auf ihrem "magischen Dreieck" mit den Stürmerstars Henrik Larsson (FC Barcelona) und Zlatan Ibrahimovic (Juventus Turin) sowie dem offensiven Linksaußen Fredrik Ljungberg (Arsenal London). Das Trio schoss allein 20 der 30 schwedischen Tore in der WM-Qualifikation, leidet allerdings seither unter Ladehemmung. In den sechs Spielen dieses Jahres gelangen der "Tre Kronor"-Auswahl nur zwei magere Treffer und noch kein Sieg.

Gereizte Athmosphäre

Gegner wie Jordanien (0:0), Chile (1:1) und zuletzt Trinidad und Tobago (0:0) brachten den Favoriten jeweils zur Verzweiflung. "Wir brauchen einfach ein Tor, damit der Knoten endlich platzt", sagt Ibrahimovic, der in 39 Länderspielen schon 18 Mal erfolgreich war. Doch wie seinem Sturmpartner Larsson fehlte dem "Juve"-Star zuletzt die Durchschlagskraft: "Die vielen Spiele in Meisterschaft und Champions League waren eine hohe Belastung. Ich gebe in jedem Spiel mein Bestes, mehr kann ich nicht tun."

Die Formkrise der Stürmer ist nicht die einzige Sorge, mit der sich Trainer Lagerbäck derzeit herumschlagen muss. Zuletzt sorgte ein Streit zwischen Ljungberg und Mannschaftskapitän Olof Mellberg für Verstimmung. Der Coach reagierte entsprechend gereizt und blockte alle Fragen zu dem Thema mit knappen Worten ab.

Nicht viel besser war die Stimmung im Lager von Paraguay nach der 0:1-Auftaktniederlage gegen England. Zu einem Eklat kam es beim Training am Montag, als auf Wunsch der Spieler schwedische Medien durch Sicherheitskräfte vom Übungsgelände ferngehalten wurden. Ein angeblich unwahrer Bericht in einer Stockholmer Boulevard-Zeitung wurde als Begründung für die Aussperrung angeführt. Auch nach der letzten Trainingseinheit am Dienstagabend in Oberhaching wurden ein schwedisches Kamerateam und zwei deutsche Journalisten aus der Mixed-Zone ausgeschlossen.

Gruppe B: Schweden - Paraguay, am 15.6. um 21 Uhr in Berlin

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