关于死亡的五个真相 | 科技环境 | DW | 20.04.2019
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科技环境

关于死亡的五个真相

人体的死亡如何展开?死亡后会发生什么事?何谓濒死经验?人类是否拥有灵魂?让我们从生物、医学和物理的角度探讨死亡。

(德国之声中文网)"死亡简直是生命最好的发明。它是生命变迁的推手。淘汰旧世代,为新生代开路。"苹果创办人乔布斯的这段话触动了许多人。在他的生命走向尽头时,财富、划时代的成就以及人脉都无法帮助他对抗死神。这名科技业先驱常年受病魔折磨,年仅56岁便死于癌症。

为何无可避免死亡?

死亡是为了替新事物开创空间。由数万亿细胞组成的人体也是如此。人体中的细胞每日会发生分裂,促使身体不断生长。有机体能通过"细胞程序性死亡"的有效防御机制,破坏细菌或癌细胞等多余或具有潜在危险的细胞。老旧细胞则被相同的新细胞取代。不过细胞分裂会逐渐减缓,终有一日完全终止。造成此种现象的很可能是染色体末端的端粒。端粒像是帽子般盖住染色体两端,维持染色体完整性,确保细胞正常分裂。当端粒随着细胞分裂缩短到一定程度时,细胞就会停止分裂。新细胞不再出现,老旧细胞最终死亡。

虽然端粒酶能帮助细胞继续分裂,但也可能加速癌细胞生长,因此从生物学的角度来看,端粒酶只活跃于少数细胞中是合理的状况。当细胞分裂过程发生问题--例如有"细胞发电站"之称的线粒体功能异常时,将对身体各个组织造成影响。

单纯由生物学推算,人体机能约能维持120年。但真正具有指标性的是实际预期寿命,这可能因为生活及卫生条件的改善而延长。以德国为例,国民的预期寿命每年增加约3个月。

如何定义死亡?

身体的老化过程经常是以循环系统、肺部和脑部等多重器官衰竭画下句点。死亡便在此时降临。医学角度上,死亡分为不同种类。"临床死亡"指的是心血管系统衰竭,脉搏及呼吸停止,器官无法获得氧气和养分。但处于"临床死亡"状态的病人是可以通过人工呼吸和心脏按摩被复苏,而且成功的案例不在少数。

"脑死"则是不可逆转的状态,此时大脑、小脑和脑干完全失去功能。虽然脑死病人的深层脑细胞可能还在活动,但已经丧失"意识"。尽管如此,脑死状态的患者能长期依靠人工呼吸器维持生命,脑死的孕妇甚至还能产下胎儿。部分被宣告脑死的病人仍对外界的刺激有所反应,例如接受手术时。不过从医学观点看来,这只是脊髓反射,病人并没有疼痛感。德国医学协会等机构对脑死的判定有严格规定,但脑死的定义仍然存在争议。

身体死亡的过程?

首先,人体器官在缺乏氧气及养分供给的情况下还能断暂运作。当细胞分裂完全停止后,细胞才会死亡。随着大量细胞死亡,器官便无法再生。大脑的反应最为迅速,大约是在细胞死亡3至5分钟后。心脏则最多能坚持半小时。一旦血液停止循环,身体机能便停摆,皮肤上开始出现"尸斑"。法医在鉴定尸体时,便是以尸斑判断死亡原因及地点。

经过两小时后,由于体内不再制造三磷酸腺苷,尸体开始僵硬。这种高能量化合物是生物体内重要的能量来源,当身体缺乏三磷酸腺苷时,肌肉会发生僵硬。尸僵的情况一般在数日后消失。肠胃道则是在两三天后才完全死亡,里头的细菌会加速身体腐化。而人体内的部分病原体仍能构成威胁性。例如肝炎病菌还能存活多日,肺结核病菌甚至能存活多年。总体而言,人体的分解过程约需时30年。

Licht am Ende Tunnel (Fotolia/GVS)

许多有濒死经验的人都说自己在隧道的那头看到了一束强光

濒死经验带来的启示?

依照学术定义,濒死经验是发生在临床死亡及抢救复苏之间。不仅是学术界,宗教界和密教都通过经历者的描述对濒死经验进行密切研究,而这样的经验可能因为文化或地域特征有极大的差异。不过,许多经历过濒死状态的病患并没有濒死经验。而濒死经历人士则讲述自己看到潮水般的回忆、灵魂出窍、(在隧道尽头)看到景色或亮光。也有人表示,他们感到了无比的幸福,或是经历了恐惧和慌乱。

濒死经历似乎多发生在心肺复苏及大脑缺氧时间较长的患者身上。大脑供氧不足时,主要会对大脑中的颞叶、顶叶以及位于两者间的角回造成影响。濒死经验是否发生在这个区域,科学目前还未有定论。

此外,科学家也在探索濒死经验是否与生活中类似的经历相关联。部分偏头痛患者也会看到亮光,有些癫痫病患则经历过"灵魂出窍"的情况。

量子物理学与灵魂的关联?

不仅神学家和密教对濒死经验这样的神秘现象充满好奇,物理学家也积极从事相关研究。"以物理学描述灵魂"的基础是来自量子力学中"量子纠缠"的现象。爱因斯坦也论述过这种奇特的现象,但以"鬼魅般的超距作用"予以驳斥。根据量子纠缠所描述的现象,两个纠缠的粒子无论实际距离有多远,仍像一对有"心灵感应"的双胞胎。

如果测量其中一个粒子的特性,就能立即确定另一个粒子的量子状态。许多量子物理学家至今坚信,这样的效应真实存在。如同粒子般,身体和灵魂之间也存在着二元论。但若要探讨量子物理是否能"证明"人类灵魂的存在,无论是学术或宗教角度出发,最终又会被归结为信仰问题。

 

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