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Economia

O imperador dos ursinhos de goma

Balas de goma em forma de ursinho fazem a alegria da criançada – e de Hans Riegel – enchendo a barriga dos pequenos com doces e os bolsos de Riegel com muito dinheiro.

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Bichinhos gelatinosos são paixão nacional

Os gummibärchen, como são conhecidos na Alemanha, são não só sua maior paixão, como também a principal fonte de sua enorme riqueza. Hans Riegel é o dono da maior empresa de doces da Europa e uma das maiores do mundo. Milhões de crianças de todo o planeta recebem a primeira "dose" de açúcar dos seus doces e guloseimas.

É praticamente impossível encontrar uma criança no mundo que não tenha uma queda especial por doces. Foi essa premissa da natureza que fez de Hans Riegel Junior um dos homens mais ricos da Alemanha. Seus bens, assim como os do seu irmão Paul, são estimados em 1,6 bilhão de euros.

A Haribo, gigante internacional dos doces, tem vendas anuais estimadas em 1,5 bilhão de euros, detendo cerca de 60% do mercado alemão de alcaçuz e balas de goma, o que faz dela líder absoluta no mercado europeu. Nos anos 80, a empresa começou a atuar também nos Estados Unidos. Na década seguinte, foi a vez do Leste Europeu. O mundo dos ursinhos de goma parece não conhecer fronteiras.

Hans Riegel

Hans Riegel Jr.

Hans Riegel, o pai, foi confeiteiro em Bonn, no oeste da Alemanha. Ele fundou seu pequeno negócio familiar em 1920, dando-lhe o nome de Haribo, numa junção de suas iniciais e do nome da cidade. Mas quem fez dos negócios da família um sucesso internacional foi seu filho, também Hans, que assumiu o controle da empresa logo após o final da Segunda Guerra Mundial.

Tradição com mudanças

Dentro da empresa, conta-se que durante os primeiros anos do negócio, seu fundador, juntamente com a esposa Gertrud, costumava entregar seus produtos de bicicleta. O filho, que se preparou para a carreira fazendo um doutorado na Universidade de Bonn sobre o papel dos doces no mercado mundial, não precisa mais exercer o papel de garoto de entregas, já que a Haribo vende seus produtos ao redor do mundo.

O que não mudou com os anos foi a essência do negócio da família: Hans Riegel está no topo da pirâmide hierárquica da empresa dos gummibärchen, comandando com supremacia absoluta seu negócio, mas de uma maneira geral utilizando um estilo gerencial bastante antiquado.

Como figura patriarcal, que acredita mais na confiança e autoridade do que em departamentos de marketing ou focus groups, este octogenário ainda ativo conseguiu transformar o negócio de seu pai numa das maiores companhias do mercado mundial.

Tradição é tudo para Hans Riegel. O slogan original da empresa – "Haribo macht Kinder froh" (algo como "Haribo faz a criançada feliz", com a devida rima no alemão) foi uma idéia de um agente de viagens, que a vendeu ainda nos anos 30 do século passado para o fundador da empresa. Este lema foi atualizado somente uma vez, na década de 60, numa investida também ao potencial de compra dos adultos, com o complemento "und Erwachsene ebenso" ("assim como adultos", novamente com a rima adequada).

Avô tecno

Em 1994, Riegel foi premiado com a Medalha do Mérito Alemão por seus serviços à coletividade. Ele assumiu ser fã de música tecno, pois gosta de acompanhar as últimas tendências. "Eu adoro crianças e gosto de observá-las. Eles são meus clientes, tenho que saber que tipos de doces eles gostam, o que pensam, que língua eles falam", explica Riegel.

Thomas Gottschalk

Thomas Gottschalk: parceria de sucesso para a Haribo

Sua estratégia de marketing não parece ter mudado muito com os anos. Desde 1991, o garoto-propaganda da Haribo é Thomas Gottschalk, um apresentador de televisão muito conhecido na Alemanha.

A parceria entre Riegel e Gottschalk é tida como a mais bem-sucedida campanha publicitária na história alemã, apesar dos apresentadores mais jovens – como o também popular Stefan Raab – tirarem sarro de Gottschalk por ele não conseguir ser convincente nas suas tentativas de usar uma linguagem coloquial e jovem nas propagandas da Haribo.

A dinastia do gummibärchen parece não ter qualquer tipo de escassez de herdeiros com nome Hans. Além do pai e fundador, Hans Jr. prepara-se para passar o trono do império da família agora para o sobrinho Hans-Jürgen, que atualmente dirige uma fábrica da Haribo na França.

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