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Salud

Zika: África está atenta

Más de 7.000 personas han contraído el virus del zika en las islas de Cabo Verde. También los países de África continental toman en serio la amenaza, sobre todo, después de la epidemia del ébola.

En Cabo Verde las autoridades ya hablan de una epidemia del zika. En los últimos seis meses, se han registrado 7.164 casos, informó el Ministerio de Salud. Por lo menos 40 de las personas infectadas son mujeres embarazadas.

El zika afecta sobre todo a Praia, la capital de la pequeña república isleña. Según estimaciones del Ministerio de Relaciones Exteriores, la ciudad cuenta con 125.000 habitantes. De estos, 4.800 se habrían infectado con el virus.

Destino turístico y puente hacia Brasil

El país es considerado un puente entre América Latina, África Occidental y Europa. Dos de las nueve islas habitadas viven exclusivamente del turismo. Además, dos veces a la semana hay conexiones aéreas entre Brasil y la isla principal, Santiago. Esto hace que Cabo Verde sea especialmente vulnerable “en medio de la crisis del zika”, dice a DW Tomás Valdez, director de la Oficina de Salud caboverdiana.

No obstante, no pierde el optimismo: “Hemos empezado a controlar la epidemia. En enero tuvimos casi 800 nuevos casos en una semana, pero en la semana pasada el número de nuevas infecciones empezó a disminuir. Ya nada más hemos registrado 83 nuevos casos”.

Nigeria: “Tomamos en serio el zika”

El virus del zika se identificó por primera vez en África: en 1947, científicos lo aislaron del mono Rhesus en el bosque del Zika, en Uganda. Es transmitido por el mosquito Aedes aegypti. Si bien este insecto no existe en todo los países del continente africano, este no está a salvo de infecciones, dice Abiodun Ifeluwa, epidemiólogo del hospital universitario del estado nigeriano de Ogun.

El Gobierno nigeriano ha reaccionado a la alerta sanitaria global de la Organización Mundial de la Salud (OMS), lanzando una campaña informativa nacional. Ifeoluwa asegura que se ha aprendido mucho de las experiencias con otras epidemias: “El zika parece ser menos ofensivo que el lassa o el ébola, pero las autoridades toman muy en serio el tema”.

El virus del ébola ha sensibilizado a las personas en África.

El virus del ébola ha sensibilizado a las personas en África.

Mozambique: estrechas relaciones con Brasil

También el Gobierno de Mozambique está atento. El martes pasado anunció controles especiales para viajeros procedentes de países afectados por el zika: Mozambique tiene estrechas relaciones culturales y comerciales con Brasil y Cabo Verde en donde también se habla portugués. Hasta ahora no se ha registrado ningún caso de zika en el país. Junto con Brasil, las autoridades gubernamentales planean una campaña informativa sobre el virus.

Ruanda: “Estamos preparados”

Por su parte, Ruanda apuesta por sus laboratorios. Nathan Mugume, portavoz del Ministerio de Salud de ese país, dice que el Gobierno cuenta con un centro biomédico bien equipado, en el que desde hace mucho tiempo se identifica y combate a mosquitos que transmiten enfermedades, como la malaria: “En el caso del zika, es necesario informar a los ciudadanos sobre qué es lo que tienen que hacer en caso de un posible brote”. La experiencia con el ébola ha sensibilizado a las personas en África. Durante dos años, este virus azotó el Occidente del continente.

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