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Deportes

Zenit de San Petersburgo hace historia con victoria de Copa UEFA 2008

El Zenit San Petersburgo, que se consagró campeón de la Copa UEFA al vencer en Manchester al Glasgow Rangers por 2-0, se convirtió en el segundo equipo ruso en toda la historia en conseguir un título europeo.

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Los jugadores del Zenit celebran su victoria.

Los goles de Igor Denisov y Konstantin Zyrianov, en tiempo de descuento, enmudecieron a la multitud de hinchas del Rangers y dieron la victoria al Zenit en el estadio City of Manchester, colmado con 47.000 espectadores.

Fue un justo triunfo para el Zenit, que fiel a la filosofía de su entrenador, el holandés Dick Advocaat, buscó el arco rival desde el primer minuto. En contraposición, el equipo escocés, mucho más amarrete, se refugió en su área y apostó a algún eventual contraataque, una estrategia que hoy, a diferencia de lo sucedido previamente en el certamen, no le dio resultado.

Latinoamericano en el Zenit

El Zenit, para el que juega el argentino Alejandro Domínguez –ex Quilmes y River Plate y hoy en el banco de suplentes- había dejado previamente fuera de carrera en la Copa de la UEFA al Villarreal español, el Olympique Marsella, y el Leverkusen y el Bayern München alemanes.

Sobre todo la eliminación del poderoso Bayern, con goleada incluida en Rusia, había erigido a los rusos en favoritos para la final. Y hoy hicieron honor a esa condición ante un Rangers que defraudó a unos 30.000 seguidores escoceses presentes en el estadio.

Este título es apenas el segundo de un conjunto ruso en Europa, tras el obtenido por el CSKA Moscú en la Copa de la UEFA 2004/2005. Y el Zenit apenas tiene dos cetros a nivel local, el primero conseguido en 1984 -cuando San Petersburgo era aún Leningrado y formaba parte de la Unión Soviética- y el restante en 2007.

Merecido triunfo a buen juego de Zenit

A pesar de no contar con su goleador, el suspendido Pavel Pogrebnyak, el Zenit estuvo cerca de abrir el marcador ya en el inicio del partido, a través de Andrei Arshavin, cuyo remate a los cuatro minutos dio en la parte exterior de la red. Fue un aviso. Los rusos continuaron con el dominio del balón y Aleksandr Anyukov obligó con un fuerte disparo desde el vértice del área al portero Neil Alexander. El Rangers sólo tuvo una chance en la primera mitad, un cabezazo de Steven Whittaker que se fue por encima del travesaño.

Cientos de hinchas del Zenit ingresaron al campo de juego una vez escuchado el silbato final para celebrar con sus héroes. Cuando los funcionarios de seguridad del estadio lograron restablecer el orden, el capitán Anatoliy Tymoschuk recibió el trofeo de manos del presidente de la UEFA, Michel Platini, y toda Rusia festejó.

“Abogado” holandés de los rusos

"Ganar un torneo así no se da muchas veces en la vida", dijo el técnico del equipo ganador, el holandés Dick Advocaat. "Estamos muy orgullosos de que el Zenit haya ganado. De la forma en que jugó todo el torneo, es un merecido campeón", agregó el entrenador holandés. El Zenit intentó controlar el juego y creó las mejores situaciones de gol en Manchester, frente a un rival que se dedicó a defenderse y a soportar la presión, casi resignando el ataque.