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Economía

Volkswagen, ayer y hoy

Comenzó con el escarabajo o “Beetle”. Y, a lo largo de las décadas, se convirtió en un imperio. La historia de Volkswagen es, sobre todo, la historia de una idea.

Lo que para los británicos es la Familia Real, para los alemanes es la familia detrás de Volkswagen. Su gerente general, Martin Winterkorn, es solo un empleado, aunque con un salario de unos 16 millones de euros anuales lidera la lista de los que más ganan en Alemania.

Este viernes 17 de abril, Volkswagen, mayor casa automotriz de Europa, puso punto final a los roces internos en su cúpula y ratificó a Martin Winterkorn como director ejecutivo, en contra de lo que se esperaba. Un núcleo del consejo de vigilancia de Volkswagen, formado por seis directivos, acordó incluso prolongar el contrato de Winterkorn, ahora vigente hasta 2016, según anunció el grupo de Wolfsburgo en un esperado comunicado sobre la situación de su directiva.

Los seis miembros del consejo apoyaron que Winterkorn "siga presidiendo la junta directiva de forma tan activa y exitosa como hasta ahora" y aseguraron contar "con un apoyo irrestricto" de todo el consejo. Además, propondrán prolongar su contrato durante la sesión del consejo de vigilancia de febrero de 2016.

Una palabra = una sentencia

El comunicado alivió la gran presión en que se encontraba Winterkorn después de que el jefe del consejo de vigilancia y patriarca de Volkswagen, Ferdinand Piëch, manifestara que estaba "distanciado" del director ejecutivo.

La frase citada por el semanario "Der Spiegel" se interpretó como la sentencia final a Winterkorn y abrió una semana de fuertes especulaciones sobre cambios en la cúpula del gigante automotor, que se pronunció hoy por primera vez sobre el tema.

Winterkorn también recibió el apoyo de Wolfgang Porsche, quien igualmente es miembro del consejo de Volkswagen, tras el ataque de Piëch. La declaración de Piëch es "su opinión personal, no la del consorcio”, aclaró Porsche.

La idea

Ferdinand Piëch y Wolfgang Porsche, en 2012.

Ferdinand Piëch y Wolfgang Porsche, en 2012.

La “familia” detrás de Volkswagen se compone de dos ramas: los Porsche y los Piëch. Wolfgang Porsche y Ferdinand Piëch tienen el mismo abuelo. A sus familias les pertenece la mayor parte de la empresa Volkswagen, el segundo fabricante de autos más grande del mundo

Fue el abuelo, Ferdinand Porsche, el que en 1938 ideó la planta de Volkswagen y desarrolló el original de Volkswagen, conocido en el mundo hispano como escarabajo y en el anglosajón como VW Beetle, para participar en un concurso abierto por los nazis para construir el “auto para el pueblo”. Eso es lo que quiere decir Volkswagen en alemán.

Volkswagen ayer

Aunque sus primeros pasos comenzaron antes de la Segunda Guerra Mundial, no fue hasta los años 50 cuando el escarabajo se convierte en un vehículo de gran aceptación social tanto en Europa como en el continente americano. En 1955 salió de la fábrica el ejemplar un millón, y en 1972 el escarabajo, como ya se le conocía en todo el mundo, superó el récord de unidades fabricadas de un automóvil, que ostentaba Ford, al alcanzar la cifra de 15.007.034 unidades fabricados.

En 1978 el escarabajo dejó de fabricarse en Alemania al bajar la demanda en la mayoría de los países, ya que habían aparecido en el mercado mundial automóviles equivalentes, pero de diseño y tecnología mucho más actuales.

En México la producción del Volkswagen continuó de forma ininterrumpida hasta el 30 de junio de 2008 cuando se produce el último escarabajo. La última unidad producida se encuentra en el Museo de Volkswagen en Wolfsburgo.

Volkswagen hoy

Hoy, el grupo Volkswagen dispone de 45 fábricas en 20 países y está presente en 150 países con organizaciones comerciales propias.

Wolfsburgo sigue siendo la sede principal del Grupo Volkswagen. Pero Volkswagen construyó en los últimos años en Dresde una fábrica de cristal, que permite a los visitantes ver en detalle todo el proceso de fabricación. En Wolfsburgo existe la Ciudad del Automóvil, un conjunto de edificios destinados al público, en los que se pueden ver exposiciones sobre la historia de la compañía y sobre el mundo del automóvil, y donde los compradores pueden recoger personalmente sus automóviles.