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Europa

UE-Colombia: adiós a la visa

La exoneración de visado para los colombianos pone fin a una medida que la UE tomó hace mucho tiempo para frenar la inmigración latinoamericana. Seguirán otras. "Un momento histórico", según el presidente Santos.

“Los ciudadanos colombianos están más que bienvenidos a nuestra Unión Europea”. Así fue el mensaje de la Comisión Europea a la firma del acuerdo que les permite, a partir del 3 de diciembre de 2015, entrar sin trámite previo a 28 países europeos: 26 de los 28 de la UE (todos menos Reino Unido e Irlanda) más dos de los cuatro no comunitarios del espacio Schengen: Suiza y Lichtenstein.

Con fines de turismo, negocio, tratamientos de salud, máximo por 90 días, una vez al semestre. En momentos en que la Unión Europea se enfrenta a facetas muy delicadas de la inmigración ante la oleada de refugiados, que los colombianos puedan entrar sin demasiado trámite es casi una deferencia.

Santos con el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk.

Santos con el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk.

“Es un gran día para muchísimos, para millones de colombianos que nunca han podido visitar a sus familias que viven acá legalmente, porque no les dan visa”, dijo en rueda de prensa el presidente Juan Manuel Santos.

Una visa muy costosa

Efectivamente, hasta ahora, a cualquier viaje hacia la UE antecede un carta de invitación de una persona solvente en territorio europeo, justificación de recursos, justificación de empleo –para probar que no viene a quedarse en Europa- y una reserva de ticket con unos tres meses de antelación.

Sumando todo, los costos rondan los dos mil euros, explica a DW una representante de Colombianos en el Extranjero. Lo más duro es que después de todo eso, no era seguro que recibieran su pasaporte de vuelta con la preciada visa y no eran pocos los casos en que, en cambio, les enviaban un papel que decía que le negaba la visa y no había que explicar el porqué.

No sólo Colombia

Con la firma de este acuerdo se pone fin no sólo a un largo trámite, cuyos orígenes se remontan a 1999, cuando la UE quiso con la exigencia de visa frenar el intenso flujo migratorio desde América Latina sobre todo hacia el sur de Europa. Por ello, en 1999 se impuso la obligación de visado para dominicanos, peruanos y cubanos; en 2002, para Colombia; en 2003 para Ecuador y en 2007 para Bolivia.

Paradójicamente, según datos de la OIM, la cantidad de ciudadanos colombianos con estatus legal, especialmente en España, no se redujo por eso: eran 35.668 en el 2000, 177.413 en 2008 y 373.465 en el 2012.

Legales e ilegales

Aunque, en general, en 2012 en España se comenzó a registrar una disminución de los flujos migratorios desde América Latina, muchos latinoamericanos optaron por solicitar visados permanentes por “reunificación familiar”. También muchos otros que entraron con visas temporales se quedaron, en la ilegalidad.

Sobre ellos no se ha hablado. “Sería muy difícil en este momento que vive Europa hablar de la regularización de inmigrantes”, respondió a DW el presidente Santos. No obstante, con estas visas, “no estamos promoviendo la migración irregular”, hizo hincapié. Los requisitos que se exigirán al entrar a la UE –ticket de vuelta, suficientes fondos- servirían de filtro.

El presidente de Colombia junto a la Alta Representante de Política Exterior Europea, Federica Mogherini.

El presidente de Colombia junto a la Alta Representante de Política Exterior Europea, Federica Mogherini.

Por otro lado cabe anotar que no es solo Colombia : esta buena noticia se hará extensiva para los peruanos –que negociaron la exoneración del visado junto con Colombia- tan pronto implementen los pasaportes biométricos, un requisito de la UE. Bolivia la ha solicitado en noviembre y Ecuador podría estarlo negociando el próximo año, en el marco de las conversaciones del acuerdo comercial con el bloque europeo.

Como fuere, por lo pronto, los colombianos pueden desde este jueves sin más trámite a 28 países europeos: “Esta noticia lo que hace es confirmar que la imagen de Colombia en el exterior ha mejorado, este paso histórico nos devuelve esa dignidad maltratada en el proceso humillante de tener que ir a pedir una visa muy difícil", concluyó Santos antes de seguir su viaje hacia España, cuyo gobierno comenzó a promover la exoneración de los visados hace más de dos años.

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