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El Mundo

Terremoto en China

Un sismo de 8 grados en la escala de Richter sacudió el lunes la provincia china de Sichuan cobrando la vida de miles de personas y dejando a miles de heridos.

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Miles de muertos bajo los escombros.

El número de muertos por el devastador terremoto que asoló el suroeste de China asciende a 8.533, según informó la agencia estatal de noticias Xinhua y más de 10.000 heridos. Se trata de cifras provisionales, indicó la agencia.

Funcionarios provinciales citados por Xinhua señalan que todavía se desconoce la cifra de víctimas de algunas de las áreas afectadas. El terremoto afectó principalmente la provincia de Sichuan, a menos de 100 kilómetros de la capital provincial de Chengdu. Entre ellas está el condado de Wenchuan, el más cercano al epicentro del sismo.

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Inician labores de rescate.

El sismo se produjo a las 06:28 horas GMT y tuvo una fuerza de 8,0 grados en la escala de Richter, se sintió hasta en Bangkok y Pekín. Cientos de miles de habitantes de la provincia de Sichuan, la más afectada, se encuentran incomunicados.

El ejército ha enviado a miles de soldados, helicópteros y equipos de rescate con perros rastreadores a la zona afectada. Se teme que decenas de miles de personas se hayan quedado sin hogar. Además, las lluvias dificultan las tareas de rescate y las comunicaciones telefónicas han quedado destruidas.

Se trata del terremoto más devastador que haya sacudido China en más de tres décadas y se registra justo a tres meses de los Juegos Olímpicos en Pekín. El fuerte terremoto ocurrió precisamente en la prefectura suroccidental de china de Aba, habitada por tibetanos que ocupan los titulares desde hace semanas.

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El jefe de Gobierno chino, Wen Jiabao, se puso inmediatamente en camino hacia la provincia más afectada de Sichuan. En un discurso a la nación retransmitido por la televisión estatal desde su avión Wen Jiabao pidió a sus compatriotas chinos “calma, confianza, coraje y una organización eficiente". Agregó que los encargados de estas tareas "deberán dedicar todos sus esfuerzos para ayudar a la gente y superar el miedo y la fatiga".

Wen destacó que se ha urgido a los miembros del Partido Comunista de China (PCCh), a todos los niveles, a centrar su trabajo en la atención a las víctimas y los afectados por el sismo.

Apoyo internacional

La Comisión Europea anunció que está dispuesta a enviar ayuda si es necesario. El comisario europeo de Ayuda Humanitaria y Desarrollo, Louis Michel, señaló en un comunicado que están siguiendo atentamente la situación para evaluar posibles necesidades de ayuda.

"Las noticias iniciales de Sichuan son preocupantes. La información es muy imprecisa pero parece probable que el terremoto haya causado un daño sustancial en un área considerable", destacó Michel.

"Estamos dispuestos a dar asistencia si fuera necesario", añadió el comisario.

La Oficina de Ayuda Humanitaria de la CE (ECHO) está en contacto con la sede de la Cruz Roja en Ginebra y su oficina en Bangkok ha contactado con la Cruz Roja china.

También el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, expresó sus condolencias a las víctimas del terremoto y aseguró que su país está dispuesto a ayudar de cualquier manera posible.

En un breve comunicado distribuido por la Casa Blanca, Bush se declaró "particularmente entristecido por el número de estudiantes y niños afectados por esta tragedia".

"Los pensamientos y las oraciones del pueblo estadounidense están con el pueblo chino, en particular con aquellos directamente afectados", agregó el presidente.

Estados Unidos, subrayó, "está dispuesto a ayudar de cualquier manera posible".