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Ciencia y Ecología

Premio Nobel de Química a tres investigadores del ADN

Thomas Lindahl, Paul Modrich y Aziz Sancar ganaron hoy el Premio Nobel de Química 2015 "por sus estudios sobre el mecanismo de reparación del ADN", informó la Real Academia Sueca de Ciencias en Estocolmo.

El sueco Tomas Lindahl, el estadounidense Paul Modrich y el turco Aziz Sancar han ganado el Premio Nobel de Química de 2015 por sus investigaciones sobre el ADN, anunció este miércoles (07.10.2015) la Real Academia Sueca de Ciencias.

"Cartografiaron, a nivel molecular, la forma en que las células reparan el ADN dañado y protegen la información genética. Su trabajo ha proporcionado conocimiento fundamental de cómo funciona una célula viva y es, por ejemplo, utilizado para el desarrollo de nuevos tratamientos contra el cáncer", dijo la Real Academia Sueca de Ciencias en un comunicado.

Cada día, explicó el comité en su fallo, el ADN es dañado por radiaciones ultravioletas, radicales libres u otros agentes cancerígenos, pero a pesar de esos ataques sus moléculas se mantienen intrínsecamente estables. Si el material genético no se desintegra en un completo caos es por la existencia de sistemas moleculares que de forma continua controlan y reparan el ADN.

Maquinaria molecular que repara el ADN

A comienzos de los setenta, la comunidad científica creía que el ADN era una molécula extremadamente estable, pero Lindahl comprobó que no era así, lo que le llevó a descubrir una maquinaria molecular que de forma constante repara el ADN y evita su deterioro.

Sancar ha centrado sus trabajos en los sistemas de reparación por escisión de nucleótidos, un mecanismo que subsana los daños causados por las radiaciones ultravioletas. Cuando una persona nace con un sistema de ese tipo defectuoso, desarrollará cáncer de piel si se expone a la luz solar.

Modrich, por su parte, ha demostrado cómo las células corrigen errores que ocurren cuando el ADN se replica durante la división celular; una variante hereditaria del cáncer de colon, por ejemplo, se debe a un defecto congénito en ese mecanismo.

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Premio Nobel de Química para la investigación del ADN

El premio está dotado con ocho millones de coronas este año (unos 850.000 euros) y será entregado a Lindahl, Modrich y Sancar el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel.

El año pasado, los galardonados fueron los estadounidenses Eric Betzig y William E. Moerner, así como el alemán Stefan W. Hell por el desarrollo del microscopio de fluorescencia de superresolución, que permitió llevar "la microscopía óptica a la nanodimensión".

VT (efe, dpa, reuters)

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