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Europa

Pobreza, una realidad europea

Uno de cada cinco menores de edad en Europa vive bajo la amenaza de la pobreza y en los pasados seis años el continente no ha avanzado en la lucha contra este fenómeno social.

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Pobreza infantil en el barrio de Ossendorf, Colonia, Alemania.

Uno de cada cinco menores de edad en Europa vive bajo la amenaza de la pobreza y en los pasados seis años el continente no ha avanzado en la lucha contra este fenómeno social. Así lo dio a conocer la Comisión Europea en su Informe Social 2008, que fue hecho público este lunes en Bruselas.

Symbolbild Kind, Kinderschutzbund, Kalenderblatt

Alemania falla en el cuidado a sus niños y niñas.

La niñez, principal víctima

El organismo europeo define a la pobreza como una condición en la cual los ingresos familiares son menores al sesenta por ciento de la media salarial establecida para cada país.

Lo que sí ha cambiado es el perfil de quienes sufren con mayor crudeza los embates de la precariedad: hasta la década de los noventa, dice el informe, los adultos mayores constituían el sector más azotado por la pobreza; hoy son las niñas y los niños.

Países como Dinamarca, Finlandia y Chipre se destacan en la protección a la infancia. Junto con Bélgica, son los únicos países en Europa que ofrecen a su niñez mayor protección que al resto de la sociedad.

Así, la Comisión Europea calcula que el 16 por ciento de la población en general es pobre, porcentaje que sube a 19 cuando se analiza exclusivamente la situación del sector infantil.

Die neue Armut

Indigentes solicitan alimentos gratuitos en Múnich.

Alemania no es un paraíso

El informe hace un llamado especial de atención a Alemania. El gobierno federal dicen las autoridades europeas, está obligado a realizar mayores esfuerzos para proteger a la niñez.

Uno de cada ocho menores de edad en Alemania vive en condiciones de pobreza; uno de cada diez vive el desempleo como un fenómeno que afecta tanto al padre como a la madre.

Más de dos millones y medio de niñas y niños en Alemania viven bajo el nivel mínimo de ingresos de ayuda social, que es de 207 euros al mes.

En cambio, las autoridades alemanas han destacado en cuanto a sus medidas para ocupar a la población de mayor edad. Hoy, 48,4 por ciento de los ciudadanos entre 55 y 64 años se cuentan dentro de la población económicamente activa, mientras que en 2000 dicho porcentaje era de sólo 37,6.

Grönemeyer - Pk zur Bekämpfung der Armut

Campaña de celebridades alemanas en contra de la pobreza.

Posibles soluciones

La Comisión Europea llama la atención sobre las fórmulas utilizadas en países como Austria, Holanda, Chipre y Eslovenia para mejorar el tejido social.

Ahí, una combinación de políticas activas para la promoción de empleo junto con prestaciones sociales “altas y efectivas” han dado como resultado una protección mayor a la niñez.

Toda esta constelación de problemas y soluciones será objeto de análisis durante una reunión ministerial a llevarse a cabo en Bruselas, el viernes próximo.

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