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Política

''Oportunidades en Colombia han sido subestimadas por Europa''

Con motivo de la visita a Colombia de la canciller alemana, Angela Merkel, el 16 y 17 de mayo de 2008, DW-WORLD habló con la Presidenta Ejecutiva de la Cámara de Industria y Comercio Colombo-Alemana, Katarina Steinwachs.

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Álvaro Uribe y Javier Solana se saludan en Bruselas: polifacéticas relaciones.

DW-WORLD: La canciller alemana Angela Merkel visita oficialmente Colombia. ¿Qué significado tiene para Colombia esta visita?

Katarina Steinwachs: Es una demostración de que Alemania valora y da alta importancia a sus relaciones con Colombia. Éstas existen a nivel económico, académico, entre los estudiantes latinoamericanos que están en Alemania, los colombianos son el segundo grupo más grande, cultural y de cooperación.

Esta visita será un catalizador, pues despertará el interés del sector empresarial alemán en las oportunidades comerciales y de inversión del país; teniendo en cuenta que Colombia tiene un comportamiento económico dinámico y que es uno de los países con mayor estabilidad jurídica en la región, dichas oportunidades han sido subvaloradas por largo tiempo.

¿Cuáles son las expectativas ante la visita de la canciller a Colombia?

Poder demostrar que aún con la compleja realidad del país ha habido cambios muy positivos como la mayor seguridad que existe ahora y mejorar la imagen que se tiene de la situación colombiana en Alemania. En pocas palabras, fomentar un mayor interés de Alemania hacia Colombia.

Katarina Steinwachs

Katarina Steinwachs

Será también la oportunidad para que el gobierno colombiano vea la importancia de diversificar su política exterior, enfocándose más en Europa y Alemania y que se demuestre que el interés es recíproco.

¿Cuál es el estado de las relaciones comerciales entre Alemania y Colombia?

Históricamente, el comercio entre ambas naciones ha sido muy tradicional, el tipo de productos que negocian no ha variado mucho, y las cifras de la balanza comercial tampoco.

Según la agencia de promoción de exportaciones colombiana, Proexport, en el año 2007 Colombia importó bienes desde Alemania por un valor de más de US$ 1.000 millones, mientras que la cifra por exportaciones alcanzó algo más de los US$ 500 millones.

¿Cuáles campos industriales o de negocios en Colombia y Alemania son los más exitosos o los favoritos de los comerciantes en ambos países?

De Alemania hacia Colombia, principalmente maquinaria industrial – cerca del 20% en el año 2007 – técnica médica y otros productos industriales.

En la dirección contraria las mayores cifras se dan en los rubros de café, carbón y frutas incluyendo el banano.

¿Cuáles son los mayores obstáculos que un alemán enfrenta al querer hacer negocios en Colombia y un colombiano que quiera hacer lo mismo en Alemania?

En ambos casos hay inconvenientes comunes que constituyen una barrera: el manejo del idioma y la falta de conocimiento profundo del mercado y las costumbres de negociación.

Para los colombianos en Alemania, es difícil manejar la amplia competencia de otros mercados y las altas exigencias de calidad, cantidad y confiabilidad.

Por otra parte, tanto el mercado colombiano como el poder adquisitivo general es limitado, situación que representa un reto para las compañías alemanas que se interesen en Colombia. El costo relativamente alto de los productos alemanes es, además, agravado por la gran diferencia entre el euro y el dólar.

¿Cómo podrían eliminarse las barreras o dificultades existentes para mejorar el intercambio comercial y científico entre ambos países?

Si se lograra la profundización de la integración andina, el tamaño del mercado aumentaría siendo más atractivo para el empresario alemán; un paso positivo para conseguirlo sería el firmar pronto el Acuerdo de Asociación entre la UE y la CAN (Comunidad Andina), que se encuentra en proceso de negociación. Así las condiciones para el intercambio económico entre los dos países mejorarían.

De igual forma, el inicio de las negociaciones para la firma de un convenio que evite la doble tributación y de un Acuerdo de Protección y Promoción Recíproca de Inversiones (APPRI) da optimismo sobre el trabajo en el desarrollo y el fortalecimiento de las relaciones comerciales.

La firma de un Tratado de Libre Comercio con Colombia ha quedado, por ahora, en el limbo de las disputas sectarias en Estados Unidos . ¿No sería la hora de que Colombia piense en un TLC con la Unión Europea?

Para la UE el comercio para la CAN representa apenas el 1% de su comercio exterior, mientras que para Colombia es aproximadamente el 20% del total. Partiendo de allí es lógico que Colombia esté interesada en un TLC con la Unión Europea. Sin embargo Europa insiste en negociar con el bloque de los países de la CAN, lo cual en este momento se dificulta debido a las diferencias entre los modelos económicos y políticos y la falta de integración profunda de sus países integrantes.

En la agenda de la visita de la “Bundeskanzlerin” Angela Merkel a América Latina se encuentra la Cumbre EU-Latinomérica en Lima; se espera que esta sea un catalizador en el avance de las negociaciones para lograr un acuerdo con los países andinos.

Justamente el Medio Ambiente será especialmente tematizado en la V Cumbre América Latina y El Caribe – Unión Europea en Lima. ¿Qué relevancia tiene el Medio Ambiente en el intercambio Alemania – Colombia?

Colombia es uno de los países con mayor biodiversidad en el mundo, por ello la cooperación alemana tradicionalmente se ha interesado en ella y ha dirigido sus esfuerzos y recursos en programas medioambientales. Gracias a la avanzada tecnología medioambiental alemana, desde hace cuatro años la Cámara de Industria y Comercio Colombo-Alemana organiza en conjunto con socios locales el Congreso Internacional y Salón de Expositores en tecnología Medioambiental AMBIENTEC, en el cual a través de presentaciones de expertos y empresas alemanes se estimula el intercambio de know how y de tecnología de Alemania hacia Colombia.

La Cámara de Comercio Colombo-Alemana desarrolla en 2008 varios e importantes eventos binacionales. ¿Nos puede explicar cuál es la idea y cuales los objetivos?

Por primera vez en Colombia, la Cámara de Industria y Comercio Colombo-Alemana en conjunto con la Embajada de Alemania, las entidades y empresas alemanas en el país, organizan una semana alemana en Colombia: ExpoAlemania 2008 (29 de septiembre al 4 de octubre).

Durante siete días se realizarán eventos de diversas clases: una muestra industrial, un foro empresarial, una bolsa de cooperación, eventos culturales y una Oktoberfest (Festival de la Cerveza) son algunos de ellos. El objetivo principal es demostrar al público colombiano que la relación entre Alemania y Colombia tiene muchas posibilidades.

¿Cómo ve las relaciones comerciales germano-colombianas en un futuro?

La firma de los acuerdos de asociación y de protección a la inversión serán plataformas de impulso y generación de confianza para el empresariado de los dos países, cuyas economías son complementarias y tienen mucho potencial.

La relación comercial que existe no está aún explorando todo y tiene un gran campo de acción. El aumento del interés y desarrollo de actividades de los empresarios alemanes en Colombia ayudaría además a fomentar la estabilidad política y económica del país.

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