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El Mundo

Opinión: Sólo unidos podemos combatir el virus del zika

La OMS hizo lo correcto declarando la emergencia sanitaria mundial. Sólo así se pueden movilizar todos los recursos para enfrentar la epidemia, opina Fabian Schmidt.

Medidas contra el mosquito transmisor del zika en República Dominicana.

Medidas contra el mosquito transmisor del zika en República Dominicana.

Aunque la infección con el virus del zika causa en humanos adultos síntomas relativamente leves que, por lo general, desaparecen después de unos días, no debemos subestimar la amenaza que proviene de este virus.

La rápida propagación del virus del zika en Brasil desde el año pasado es una muestra de que se trata de una enfermedad infecciosa grave. Debido a que los síntomas similares a una gripe, dolores musculares y en las articulaciones, así como sarpullido, aparecen brevemente y desaparecen por sí solos, muchos de los contagiados ni siquiera se enteran de que tienen o tuvieron zika. Esta es una de las razones por las cuales el virus se puede propagar tan rápidamente.

Un virus traicionero

Las consecuencias para los afectados de una infección con el virus del zika revisten una gravedad comparable con enfermedades graves como la polio. Los bebés que nacen con microcefalia como resultado de una infección con zika de la madre, sufren una incapacitad congénita y tienen malas perspectivas de vida, especialmente en regiones del mundo con deficiente atención médica.

Fabian Schmidt, de DW.

Fabian Schmidt, de DW.

El hecho de que haya tomado tanto tiempo hasta que los médicos se dieran cuenta de que puede haber una conexión entre el virus y la microcefalia demuestra cuán astuto es este virus. La declaración de emergencia sanitaria mundial se debe entender como un llamado de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El mensaje reza: no solo Brasil y otros países tropicales son los afectados, si no todo el mundo. Y todo el mundo debe unirse para enfrentar este desafío.

Lucha en tres frentes

Sólo de la siguiente manera la OMS será capaz de movilizar los recursos que se necesitan para iniciar la lucha contra el zika en tres frentes principales: en primer lugar, el desarrollo de una vacuna. Las posibilidades de que se pueda encontrar una son bastante buenas, ya que las propiedades de este “flavivirus” son conocidas.

En segundo lugar: debe reforzarse la educación de las mujeres que planean quedar embarazadas. Deben saber cómo protegerse de la infección y cómo reconocerla, en caso de una picadura del mosquito del zika.

El tercero de los frentes debe centrarse en la lucha contra el mosquito transmisor y la eliminación de sus criaderos, una tarea preventiva que debe emprenderse tan pronto como sea posible. A pesar de que es la tarea más difícil, es también el arma más eficaz, no sólo contra el virus del zika, sino contra toda una serie de otros virus altamente peligrosos transmitidos por el mismo mosquito tigre, como la fiebre amarilla, el dengue o chikunguña.

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