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El Mundo

Opinión: ¿Hora de saldar cuentas pendientes?

Así como otrora millones de europeos emigraron a ultramar, jóvenes africanos emigran hacia Europa. Carlos Lopes, jefe de la Comisión Económica de la ONU para África, aboga por una conciencia histórica.

Rescate de refugiados de Eritrea frente a las costas de Rodos, Grecia.

Rescate de refugiados de Eritrea frente a las costas de Rodos, Grecia.

En la televisión vemos imágenes de gente desesperada que en masas trata de entrar en la Unión Europea. “Esta es la peor crisis de refugiados desde la Segunda Guerra Mundial”, según el Comisario de la UE para Migraciones. La verdad es otra.

La migración es parte del desarrollo de la humanidad, desde sus orígenes en África. Pero la historia de la humanidad es tan diversa y compleja que es difícil reconocer nuestro origen común.

Pero nuestra conciencia histórica es selectiva. La mayoría de los italianos parece haber olvidado que sus antepasados fundaron naciones enteras, como Argentina y Uruguay. Así como españoles y portugueses poblaron gran parte de América. Probablemente pocos chinos sepan que toda una región suroeste del país es conocida como Indochina. Y los estadounidenses consideraran de mal gusto el que se les recuerde que gran parte de su territorio haya sido comprado a México.

África es un continente que nunca ha producido una emigración para beneficiarse de las riquezas de otras regiones. África se relaciona más bien con el sufrimiento de los esclavos, la explotación de sus recursos naturales y el trato injusto en el comercio internacional. A pesar de su rápido crecimiento económico desde el cambio de siglo, la narrativa del continente africano está determinada por la emigración.

África acoge a más migrantes de los que genera

Lo cierto es que la mayoría de emigrantes africanos busca mejor suerte en otros países del mismo continente. Pero la atracción que irradia Europa es muy grande. Gracias a la telefonía celular, la gente tiene hoy más fácil acceso a la información. El compromiso de Europa con los derechos humanos y la demanda de valores morales universales se escuchan en todo el mundo. La ausencia del terrorismo y el extremismo religioso también juegan un papel.

El crecimiento siempre ha sido razón para la migración. El bienestar económico despierta el interés en una nueva vida, pero la distribución de la nueva riqueza es muy desigual, especialmente en la primera etapa de este proceso difícil de predecir. Aquellos a los que se les niega el acceso a la nueva prosperidad de sus vecinos, salen al mundo a aventurar.

Carlos Lopes

Carlos Lopes

África es el continente más joven y su juventud continuará creciendo, mientras el resto del mundo envejece. Sociedades insostenibles. Ni robots ni la propiedad intelectual pueden contribuir a los fondos de la seguridad social y de pensiones. Para ello se necesitan trabajadores productivos.

La extraordinaria e impresionante audacia de los exploradores y conquistadores europeos en mares y territorios desconocidos siempre ha sido admirada. Esa es la misma audacia de los migrantes de hoy. De los mismos que ahora se dirigen a Europa. ¿Hora de saldar cuentas pendientes?

Carlos Lopes es Presidente de la Comisión Económica para África (UNECA), con sede en Addis Abeba, Etiopía. En su bitácora opina regularmente sobre el desarrollo de África. Lopes proviene de Guinea-Bissau.