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El Mundo

Obama destinará 1.800 millones de dólares a la lucha contra el zika

El presidente estadounidense solicitará los fondos al Congreso. Unos 300 millones irán destinados a países con gran incidencia del virus. Opina, no obstante, que no debería cundir el pánico.

USA Beratungen zu Zika Virus - Barack Obama, Washington

Obama, durante una reunión de emergencia para tratar el tema del zika el pasado 26 de enero.

La Casa Blanca anunció este lunes (08.02.2016) que pedirá al Congreso estadounidense un fondo de emergencia de 1.800 millones de dólares para combatir el virus del zika tanto nacional como internacionalmente. El dinero se destinaría al desarrollo de una vacuna contra el virus, que se está propagando rápidamente por América Latina y que ha sido relacionado con la aparición de microcefalia en recién nacidos de madres infectadas, así como para reforzar las capacidades de diagnóstico de los sistemas de salud pública, explicó la Casa Blanca en un comunicado.

En él, se subraya la necesidad de que el país, y particularmente los estados del sur, esté "plenamente preparado" de cara a la llegada de los meses cálidos para mitigar la transmisión local del virus. De acuerdo con los datos del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), hasta ahora se han registrado 50 casos de infectados por zika en Estados Unidos, todos ellos importados, y un caso de contagio por contacto sexual en Dallas, Texas.

La mayoría de los fondos solicitados por Obama, casi 1.500 millones, son para el Departamento de Salud, mientras que el resto irán destinados a la agencia de cooperación internacional (USAID) y al Departamento de Estado para dar apoyo a los países más afectados por el virus. "Hay muchas cosas que todavía no sabemos del zika y su relación con los problemas de salud que están siendo reportados en las zonas afectadas. Debemos trabajar de forma agresiva para investigar estos brotes y mitigar, en la mayor medida posible, la propagación del virus", sostuvo la Casa Blanca.

Que no cunda el pánico

"La buena noticia es que esto no es como el ébola. La gente no muere a causa del zika. Muchas personas que están contagiadas ni siquiera saben que lo tienen", dijo el presidente Barack Obama en una entrevista concedida a CBS News. "No debería haber pánico por esto", afirmó Obama, al recordar que el vínculo entre el zika y la microcefalia, una deformación que se caracteriza por el tamaño anormalmente pequeño de las cabezas de recién nacidos, no ha sido demostrado de forma irrefutable.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el virus del Zika, que es transmitido por el mosquito Aedes aegypti, como una emergencia de salud de alcance internacional y advirtió de que hasta cuatro millones de personas podrían ser infectadas en los próximos 12 meses.

En Europa, el organismo regulador de medicamentos creó un grupo de trabajo para asesorar a las compañías que trabajan en el desarrollo de vacunas y medicinas contra el virus. La decisión de la Agencia del Medicamento Europeo (EMA por sus siglas en inglés) llega en un momento en el que no hay ni medicamentos ni vacunas aprobadas contra el zika y en el que ni siquiera se están llevando a cabo ensayos clínicos. "La agencia está alentando a los investigadores de medicinas a contactarse con la EMA si tienen algún proyecto prometedor en este área. La EMA buscará también proactivamente a empresas que ya planeen trabajar en vacunas de investigación u ofrezcan consejos científicos o regulatorios", dijo en un comunicado.

LGC (dpa / EFE / Reuters)


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