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Economía

No importa el crecimiento, sino la calidad

El crecimiento económico se ve frecuentemente como un remedio para todo. Pero también hay empresas que se posicionan contra el crecimiento desmesurado.

En contra de las pautas normales, hay empresas que se deciden por modelos de negocio que no implican un gran crecimiento. Independientemente del producto, tienen valores en común, como mejor calidad, productos duraderos y una mejor relación con clientes y socios. Mientras unas se posicionan con un producto más sostenible y ecológico, otras impulsan un nuevo modelo económico.

¿Cómo funciona?

Con su proyecto “Pioneros del Post-Crecimiento”, el instituto de Economía Ecológica de Berlín muestra once ejemplos sobre crecimiento sostenible en entornos empresariales especialmente amigables. Por ejemplo, la cervecería Neumarkter Lammsbräu que emplea a unos 110 trabajadores. En un mercado con tanta competencia, el propietario consiguió transmitir a sus clientes que la cerveza ecológica con productos de la región tienen su precio y que eso no solo beneficia a sus trabajadores, sino también a los agricultores de la zona.

Una idea similar persigue la empresa de Franconia Möbelmacher GmbH. Como ejemplo clásico de empresa artesanal, no está sometida a tanta presión. Sin embargo, con sus muebles individualizados y biológicos.consiguió equilibrar la balanza ante la competencia de los grupos globales de producción en cadena. Según Herwig Danzer, uno de los fundadores, sus muebles ni siquiera son más caros que otros de calidad similar, aunque la fabricación requiera más trabajo.

Estables a largo plazo y a prueba de crisis

Tales modelos de negocio exigen mucha creatividad y valentía, pero cuando tienen éxito, tienen una ventaja clara: ser a prueba de crisis por haber primado la estabilidad frente a la expansión. Los productos de alto valor y duraderos no se suelen tirar y, con algo de creatividad, las empresas se aprovechan de ello, dice Daniel Deimling, investigador de la Universidad de Kassel. Una de las empresa analizadas pasó de ser productora a convertirse en empresa de servicios: “Antes fabricaban productos muy duraderos y ahora se dedican a mantenerlos”, aclara Demiling. “Su servicio es a prueba de crisis, puesto que sigue siendo más barato arreglar que tener que comprarlo”.

Dirk Posse, experto de la Universidad de Oldenburgo.

Dirk Posse, experto de la Universidad de Oldenburgo.

Uno de los temas a debate sobre el crecimiento es la prolongación de la vida del producto. Por una parte, el modelo actual supera todos los límites de la ecología sostenible. Además, es cuestionable si Alemania y Europa conseguirán mantener continuamente esas cuotas de crecimiento. Por eso, los pioneros Post-Crecimiento son auténticos precursores. “Como empresa hay que enseñar que es posible otro modelo más ecológico y social”, aclara Dirk Posse, experto en la Economía Post-Crecimiento de la Universidad de Oldenburgo.

Antes de que ejemplos como estos impongan un nuevo modelo económico, será necesario que se extiendan. Por eso, para muchos la gran pregunta es cómo salir de sus pequeños nichos de mercado. Entre las soluciones, se puede hablar de crecimiento controlado y consciente o de cooperaciones con empresas similares para ampliar modelos de negocio. Por tanto, empresas como estas tampoco podrían subsistir ignorando totalmente el crecimiento. Además, las empresas no podrían impulsar en solitario un cambio social tan grande hacia la sostenibilidad. Para eso, también es necesario un giropolítico y social. “Empresa significa crecer, y si no crece, no es empresa”, aclara Heike Mewes, del instituto de Economía Ecológica. Solo cambiando ese modelo de sociedad, terminaría esa presión y llegarían a beneficiarse las pequeñas y medianas empresas.