Multan a marca Ralph Lauren por sobornos en Argentina | América Latina | DW | 22.04.2013
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América Latina

Multan a marca Ralph Lauren por sobornos en Argentina

La cadena de vestimenta pagará más de 1,6 millones de dólares para poner fin a una investigación penal en Estados Unidos.

Entre 2005-2009 (“durante los gobiernos de Néstor y Cristina”, como dice el diario argentino Clarín), la cadena minorista de vestimenta Ralph Lauren Corp habría sobornado a funcionarios del país sudamericano, delito por el que pagará más de 1,6 millones de dólares. Con ese pago, pondrá fin a una investigación penal y civil llevada adelante en Estados Unidos.

Al parecer, empleados sobornaron a funcionarios argentinos para obtener los papeles necesarios para pasar la mercadería por la aduana, permitir el ingreso de ésta sin los documentos necesarios y/o autorizar la entrada de artículos prohibidos. En un caso, incluso, se trató de evitar todo tipo de inspección, indicó el Departamento de Justicia estadounidense.

La compañía recibió el tratamiento indulgente por su "amplia" cooperación en la investigación y por haber hecho nuevos entrenamientos "antisoborno" para sus empleados, haber llevado a cabo en todo el mundo una evaluación de riesgos y haber tomado otras medidas correctivas. El caso de corrupción fue descubierto en una investigación interna por la misma empresa y comunicado de inmediato a la Comisión de Valores (SEC, por sus siglas en inglés).

La empresa colaboró

"Cuando detectó el problema, Ralph Lauren Corporation hizo lo correcto al reportarlo a la SEC y proveer una asistencia excepcional a nuestra investigación", dijo George S. Canellos, funcionario de la Comisión de Valores. "El acuerdo establece claramente que conferimos beneficios sustanciales a las empresas que responden de forma apropiada a las violaciones y cooperan".

Ralph Lauren, cuya sede está en Nueva York, pagará una multa de 882.000 dólares al Departamento de Justicia, mientras que devolverá más de 730.000 dólares por ganancias ilícitas e intereses a la Comisión de Valores, dijeron los dos entes. El acuerdo con la SEC es el primero en el que el regulador no realiza acusaciones en un caso de sobornos en el extranjero.

La compañía no tenía un programa de lucha contra la corrupción ni proporcionó capacitación a los empleados de su filial en Argentina en el período de cinco años durante el cual ocurrieron los sobornos, dijeron los fiscales. En años recientes, la Comisión de Valores y el Departamento de Justicia han intensificado sus esfuerzos para hacer cumplir la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, que prohíbe sobornos a funcionarios de gobiernos extranjeros.

DZC (Reuters, dpa, Clarín)

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