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El Mundo

Muere el legendario astronauta estadounidense John Glenn

En 2012, el presidente de EE. UU., Barack Obama, le entregó la Medalla de la Libertad, el máximo honor civil en el país, por haberse convertido con su histórica carrera "en un héroe en todos los sentidos".

John Glenn, el primer astronauta estadounidense en orbitar alrededor de la Tierra, murió hoy (08.12.2016) en Ohio a los 95 años, después de varios años batallando con su salud tras sufrir un infarto.

El gobernador de Ohio, el republicano John Kasich, informó de su fallecimiento a través de un breve comunicado en Twitter en el que lo erigió como "héroe" y pidió mirar al cielo para "saludar sus extraordinarias travesías".

La agencia espacial estadounidense (NASA) expresó sus condolencias también en la red social y lo despidió como "un verdadero héroe estadounidense".

Nacido en 1921, Gleen (Cambridge, Ohio) era uno de los astronautas más celebrados en Estados Unidos, con una carrera que incluyó dos vuelos espaciales, 24 años como senador por Ohio y un intento de competir por la presidencia como candidato del Partido Demócrata en 1984.

El último sobreviviente del  Friendship 7 Mercury

Gleen fue el primer estadounidense en orbitar alrededor de la Tierra en 1962, a bordo de la cápsula Friendship 7 Mercury, misión de la que era el último sobreviviente.

"El primer estadounidense en orbitar la Tierra nos recordó que con coraje y espíritu de descubrimiento no hay límite para las cimas que podemos alcanzar juntos", afirmó hoy el presidente de EE.UU., Barack Obama, en un comunicado.

"Con la muerte de John, nuestra nación pierde un icono y Michelle y yo perdemos un amigo. El último de los primeros astronautas estadounidenses nos deja, pero impulsados por su ejemplo sabemos que nuestro futuro en la Tierra nos compele a seguir alcanzando nuevos cielos", agregó.

Un record a los 77 años

En 2012, Obama le entregó la Medalla de la Libertad, el máximo honor civil en el país, por haberse convertido con su histórica carrera "en un héroe en todos los sentidos".

John Glenn volvió a hacer historia en 1998, al convertirse en la persona de mayor edad (con 77 años) en volar al espacio a bordo del transbordado Discovery.

El estadounidense realizó una histórica órbita alrededor de la Tierra el 20 de febrero de 1962, en el apogeo de la Guerra Fría, cuando Estados Unidos y la Unión Soviética competían por hacer aterrizar al primer hombre en la luna.

CT (dpa, EFE)

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