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Europa

Muere Alexis II, el patriarca Iglesia Ortodoxa Rusa

El patriarca ruso Alexis II murió a los 79 años de un infarto en su residencia de Moscú, informó la Iglesia Ortodoxa Rusa en Moscú.

La muerte del patriarca, que dirigía desde 1990 esta Iglesia de origen cristiano y que cuenta con aproximadamente 100 millones de feligreses en Rusia, llevó al presidente de la Federación Rusa, Dmitri Medvedev, a cancelar su viaje a Italia, siguiente estación de su gira internacional.

Alexis II "brindó un aporte extraordinario para la vida espiritual y moral de la sociedad", dijo Medvedev desde la India y calificó al patriarca como un "gran héroe" de su país. El año pasado, el patriarca consiguió la reunificación con la Iglesia ortodoxa en el extranjero, que se había escindido en tiempos de la Unión Soviética.

El jefe de Estado ruso destacó también la contribución de Alexis II a favor de la tolerancia religiosa en Rusia. Moscú deploró la muerte del religioso que impulsó las relaciones con el Vaticano con campanadas en sus 600 iglesias.

La Iglesia Católica, por su parte, recibió con consternación la noticia y calificó al patriarca ruso como un gran apoyo para el concilio ecuménico, que busca cimentar las relaciones entre los cristianos del mundo.

Alexis II siempre "fortaleció la cooperación con la Iglesia Católica", señaló el cardenal de la curia romana Walter Kasper, responsable del concilio ecuménico. Su convicción por mejorar las relaciones con el Vaticano "nunca fue puesta en duda", agregó Kasper, "a pesar de dificultades y tensiones momentáneas".

Alexis II, que tenía raíces bálticas y alemanas, impulsó durante su patriarcado un acercamiento paulatino a la Iglesia Católica. El religioso se opuso, sin embargo, a un viaje del Papa a Rusia, argumentando que el Vaticano intentaría promover la fe católica en el país. (dpa)