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Ciencia y Ecología

Los límites de regeneración del planeta

Hoy, 2 de agosto, hemos consumido ya todos los recursos que nuestro planeta puede generar este año: malas noticias para el medio ambiente y los países pobres.  

Hasta hoy hemos consumido todos los recursos que la madre naturaleza nos ha brindado para el 2017. El "Día de la Sobrecapacidad de la Tierra" se creó el 9 diciembre de 1987. Se trata del día en que la humanidad en su conjunto agota todos los recursos naturales suficientes para vivir de manera sostenible durante un año. Desde entonces, esa fecha se adelanta cada vez más: el año pasando cayó el 8 de agosto y este año, el 2 de agosto.

"Consumimos nuestros recursos naturales como si fueran productos que podemos comprar nuevamente cuando se terminan y consumir tanto como queramos", dijo Lena Michelsen, asesora de políticas de la alimentación y agricultura de INKOTA, una ONG alemana de ayuda para el desarrollo, en entrevista con DW.

Más información:

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¡La Tierra está agotada!

Según expertos en temas de sostenibilidad, necesitaríamos 1,7 planetas para satisfacer lo que la población mundial exige al ecosistema. "Actualmente, nuestro consumo excede un 70% lo que nuestro planeta puede renovar", declaró a DW Mathis Wackernagel, experto de la red Global Footprint Network, que desarrolló el concepto de ecological footprint o "huella ecológica".

¿Cómo se calcula?

El día exacto en que la humanidad comienza a exigir demasiado a la Tierra es determinado cada año por The Global Footprint Network. Un grupo de investigación de esa ONG compara la biocapacidad del planeta con los recursos que hemos usado, es decir, la huella ecológica de la humanidad. En determinado momento del año, la capacidad de regeneración del planeta se ha agotado y comenzamos a vivir a costa del futuro.

The Global Footprint Network no se concentra solo en la "huella ecológica" global, sino que también calcula el uso de recursos de cada país. No puede sorprender que países de ingresos altos, como Luxemburgo, Qatar, Austria y Estados Unidos, consuman por año mucho más recursos que países de bajos ingresos, como Eritrea, Haití, Burundi y Pakistán.

El dilema del CO2

La demanda global de recursos es actualmente tan alta, que se necesitan 1,7 planetas para satisfacerla. Pero Alemania está muy por encima de ese promedio. "Si todos los habitantes del mundo vivieran como la población alemana, necesitaríamos 3,2 planetas", dice Michelsen. "Por el contrario", agrega, "si todos en este mundo vivieran como los habitantes de Mozambique, necesitaríamos menos de medio planeta al año".

Deutschland Berlin - Aktion zum Tag der Erdüberlastung (picture-alliance/dpa/P. Zinken)

Protesta contra la explotación de la Tierra ante la Puerta de Brandeburgo.

Una de las principales causas de que se sobrepase la capacidad natural del planeta es la emisión de CO2. Actualmente las emisiones de carbono representan el 60% de la "huella ecológica" de la humanidad. Si se redujeran las emisiones mundiales de CO2 a la mitad, la fecha de la "sobrecapacidad de la Tierra" se alcanzaría tres meses más tarde.

Llevar a la práctica el Acuerdo de París e invertir en energías renovables es cada vez más importante. Si cumpliéramos con los objetivos fijados en la Conferencia del Clima de París, ya en 2050 podríamos vivir con los recursos que pone a disposición nuestro planeta, dice Wackernagel. "Es absolutamente posible, pero no muy probable. La tendencia que vemos aún no apunta en esa dirección", concluye. 

Autora: Anne-Sophie Brändlin

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