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Ecología

La era del deshielo en los Alpes

Un alarmante panorama prevé para los Alpes un estudio de la OCDE, según el cual el cambio climático podría dejar sin nieve, y por ende sin turistas, a buena parte de los centros de esquí de Alemania y la región.

Falta de nieve en los Alpes.

Un paisaje alpino que invita a caminar, no a esquiar.

Los signos son evidentes. La temperatura está subiendo en nuestro planeta y, en especial, en la región alpina. De hecho, en el curso de los últimos 25 años, en los Alpes el aumento ha sido tres veces más rápido que el registrado en promedio a nivel mundial. Así lo explicó Shardul Agrawala, experto de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), que presentó un inquietante informe al respecto en París.

Calentamiento acelerado

Se ha constatado, por lo pronto, que 1994, 2000, 2002 y 2003 fueron los años más calurosos de los últimos cinco siglos. Los modelos climáticos indican que el proceso tenderá a acelerarse incluso en los próximos años, lo cual tendría devastadoras consecuencias. Y, para quien las hecatombes planetarias como las anunciadas en el documental de Al Gore resultan todavía demasiado abstractas, hay ejemplos mucho más locales y concretos.

Skifahrer im Sessellift Alpen

Los centros de esquí alemanes serán los más afectados, según el estudio de la OCDE.

Los expertos de la OCDE cuentan con un incremento de un grado Celsius hasta el 2025. Ello provocaría la falta de nieve suficiente en el 60% de los centros de esquí de Alemania, el país que se vería más afectado en cuanto a las condiciones para los deportes invernales. Le seguirían Italia, Francia, Austria y, en menor medida, Suiza. En la actualidad quedan en los Alpes 609 centros de esquí grandes y medianos que cuentan con por lo menos 30 centímetros de nieve durante 100 o más días al año. Si la temperatura sube un grado, se reducirán a 500. Y si el aumento es de 2 grados, sólo quedarán 400.

¿Davos sin nieve?

Los cañones para producir nieve no bastan.

Los cañones para producir nieve no bastan.

Alemania, Francia, Austria y Suiza reciben anualmente entre 60 y 80 millones de turistas. De ahí que resulte fácil colegir el enorme perjuicio económico que sufrirían las regiones afectadas por el fenómeno que augura el estudio. Los primeros indicios ya están a la vista: este año en que el invierno todavía se resiste a desplegar su manto en Europa, varias localidades han tenido que postergar el inicio de su temporada de esquí. En otras se ha tenido que recurrir a producir nieve artificialmente. Pero, a la larga, esa no es solución, ya que los altos costos hacen poco rentable el uso frecuente de esa alternativa.

Los entendidos afirman que los paliativos no sirven y hay que cambiar la estrategia global para hacer frente al cambio climático. De seguro no bastará con medidas a nivel particular como las que el actor Leonardo di Caprio pide sugerir en un foro de Internet. Hace falta que los gobiernos actúen mancomunadamente para evitar una catástrofe de dimensiones inconmensurables, que van mucho más allá de dejar frustrados a miles de esquiadores. Quizá ayude en algo si los timoneles de la economía y la política mundial echan de menos la nieve cuando se den cita en Davos.

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