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Ciencia y Ecología

Gripe aviar: su trayecto hasta Europa

El virus H5N8 que se extendió actualmente en Europa, llegó el verano pasado por medio de aves migratorias que se trasladan de Mongolia y/o Rusia hacia el oeste.

Gansos silvestres de Siberia (picture-alliance/AP Photo/Frank Augstein)

Gansos silvestres de Siberia

De acuerdo al reporte del Instituto Friedrich-Loefler (FLI) en Greifswald, Alemania, la epidemia actual del virus altamente contagioso H5N8 se propagó en Europa, muy probablemente, por la migración de aves silvestres.

En publicaciones actuales del FLI, veterinarios y virólogos del mismo instituto exponen que esta nueva cepa del virus que se detectó en animales fallecidos en granjas alemanas, es muy parecida a un virus que se reportó por primera vez este verano en aves migratorias en Mongolia, Siberia y Rusia central. Esta nueva cepa apareció en Europa Central y Occidental en octubre.

El virus se ha modificado

La cepa más reciente de la gripe aviar, H5N8, se diferencia genéticamente de la cepa encontrada en 2014 en Corea del Sur, China y Japón. En ese entonces casi doce millones de animales tuvieron que sacrificarse para prevenir la propagación del virus.

Porrón moñudo infectado con el virus H5N8 (dpa)

Porrón moñudo infectado con el virus H5N8.

Esta nueva cepa parece ser máspeligrosa que la que se presentó al sudeste de Asia. Al menos eso es lo que se desprende del alto índice de mortalidad de una especie de patos buceadores originarios de Asia septentrional.

Veterinarios advierten que debido a la rápida propagación el virus mediante aves silvestres es casi imposible impedir que el H5N8 llegue a las granjas.

Más aves infectadas pueden llegar a Occidente. Es apenas el inicio de la migración invernal de cientos de miles de aves que viajan del este y el norte de Europa hacia Europa occidental. Hasta el momento, se han registrado casos de aves infectadas en costas alemanas y polacas, del mar Báltico, en el lago de Constanza (Bodensee) y en el sur de Hungría.

Gripe Aviar en Holanda (Symbolbild) (picture-alliance/dpa/J. Stratenschulte)

Gripe Aviar en Holanda.

Pero la epidemia, no necesariamente, va a intensificarse. También es posible que solo sea una fase, como en el caso de la gripe aviar H5N1 del 2006, en la que la dinámica de infección disminuyó, comentó Thomas Mettenleiter, presidente del FLI, a la Agencia Alemana de Prensa (dpa).

La transmisión a mamíferos y humanos es poco probable

De acuerdo a la valoración del FLI, es poco probable que mamíferos como gatos o zorros se puedan contagiar por aves silvestres. A pesar de ello, el FLI realiza pruebas con cerdos, ratones y hurones para descartar el riesgo de contagio en mamíferos.

Virus H5N en China (Reuters)

GRandes problemas causó el virus H5N1 en China en 2013.

Hasta la fecha no hay ninguna prueba que confirme que la gripe aviar H5N8 se pueda transmitir a los humanos. En esto difiere del virus H5N1, el cual se expandió de China y Hong-Kong a todo el mundo. Un contagio de este tipo entre diferentes especies animales es una excepción y es muy raro que se presente, pero cuando se llega a presentar puede resultar mortal.

 

Autor: Fabian Schmidt / (KM)

 

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