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ZonaDocu

GPS en el cerebro

Siempre que nos tenemos que orientar en un nuevo entrono, el cerebro presta un servicio fundamental: navegar. Pero, ¿por qué algunas personas se orientan tan bien en el espacio y otras no?

26.01.2016 DW Doku Navi im Kopf 3

En nuestra cabeza surgen mapas que disponen los objetos en el espacio siempre en relación con los demás.

Ya sean seres humanos o animales: los buenos navegadores emplean su memoria tanto como su imaginación. Experimentos con ratas han demostrado que en el cerebro existen las denominadas “células de lugar”. Estas, manifiestan una marcada actividad neuronal tan pronto las ratas se mueven en un entorno nuevo. Juntas, estas “células de lugar” forman una especie de mapa mental, con ayuda del cual nos podemos orientar. Los neurocientíficos John O'Keefe, Edvard Moser y May-Britt recibieron en el año 2014 el Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento de estas células del cerebro.

Desorientados en un entorno conocido

01.02.2016 DW Feature Doku Navi 5

Ann Dodd tiene un pésimo sentido de la orientación. A veces olvida el camino a la casa de sus parientes en su propia ciudad.

La capacidad de orientarse parece ser congénita, lo mismo que su opuesto, el raro trastorno de desorientación topográfica (Developmental Topographical Disorientation – DTD). Los afectados son incapaces de crear un mapa mental y se extravían incluso en las proximidades de su propio domicilio, aunque por lo demás no presenten signos de déficits neurológicos.

Hombres o mujeres: ¿quién se orienta mejor?

26.01.2016 DW Doku Navi im Kopf 4

El taxista Terry Formean se defiende en Londres sin GPS. Él tiene su “navegador en la cabeza”.

La navegación por GPS ha transformado radicalmente la orientación humana. Si seguimos las instrucciones de un navegador las obedecemos sin entender realmente dónde estamos o hacia dónde tenemos que dirigirnos. Esto es, para muchas personas, una bendición pero, en opinión de los científicos, también es una maldición. Es probable que el uso continuo de aparatos de navegación esté relacionado con signos prematuros de senilidad. Y hay otra cuestión que también ocupa a los científicos: ¿Quién se orienta mejor en el espacio, los hombres o las mujeres?


Horarios de emisión:

DW (Latinoamérica)


JU 03.03.2016 – 05:15 UTC
SA 05.03.2016 – 17:15 UTC
DO 06.03.2016 – 08:15 UTC
LU 07.03.2016 – 07:15 UTC
MI 09.03.2016 – 19:15 UTC

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