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América Latina

FIFAgate: Callejas se declara culpable

Rafael Callejas, exmandatario de Honduras y otrora presidente de la Federación de Fútbol de ese país, se declaró culpable en el marco de la investigación judicial de la red de corrupción destapada en el seno de la FIFA.

Rafael Callejas, expresidente de Honduras y de su Federación de Fútbol.

Rafael Callejas, expresidente de Honduras y de su Federación de Fútbol.

Este lunes (28.3.2016), el expresidente de la Federación de Fútbol de Honduras (2002-2015), Rafael Callejas, se declaró culpable en el marco de la investigación de la red de corrupción destapada en el seno de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA). Las autoridades judiciales estadounidenses acusan Callejas de delitos de crimen organizado y conspiración para cometer fraude electrónico por haber recibido sobornos a cambio de la adjudicación de los contratos de derechos comerciales y de transmisión de los partidos de clasificación para la Copa Mundial.

Callejas, quien antes había sido jefe del Gobierno de Honduras (1990-1994), presentó su declaración de culpabilidad ante el tribunal de Brooklyn, en Nueva York, que conduce las pesquisas en torno al escándalo internacional de la FIFA. A sus 72 años, el exmandatario afronta una pena máxima de 20 años de prisión por cada cargo que se le imputa. Aparte de admitir su culpabilidad, Callejas acordó con el juez Robert Levy –que lleva el caso– entregar 650.000 dólares como restitución. El hondureño se entregó en diciembre de 2015, pero quedó en libertad condicional tras pagar una fianza.

Callejas es uno de más de treinta dirigentes de fútbol, en su mayoría del continente americano, acusados de estar implicados en la red de corrupción de la FIFA. Los documentos del proceso demostraron que Callejas negoció y aceptó sobornos por valor de “cientos de miles de dólares” a cambio de ejercer su influencia como el presidente de la Federación de Fútbol de Honduras (FENAFUTH) para la adjudicación de contratos comerciales y de transmisión de los partidos de la selección hondureña a Media World, una empresa de mercadotecnia deportiva de Florida, Estados Unidos.

Según los documentos judiciales, Callejas “intercedió” en la adjudicación de los derechos comerciales y de transmisión de los partidos de la selección nacional de fútbol para las ediciones de la Copa del Mundo de 2014, 2018 y 2022. Cuando el caso llegó a los tribunales estadounidenses, Callejas ejercía como miembro de la Comisión de Mercadotecnia y Televisión de la FENAFUTH. El político también había sido acusado de estar implicado en casos de corrupción cometidos durante sus años de gestión gubernamental, pero fue finalmente exculpado en los tribunales en 2009.

Su sucesor en la presidencia de la FENAFUTH, Alfredo Hawit, también está acusado por el escándalo de corrupción de la FIFA y, tras haber sido detenido en Zúrich (Suiza), actualmente está en arresto domiciliario en Miami, Florida. Hawit también era presidente de la Confederación Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF) y uno de los vicepresidentes de la FIFA. La fiscal general estadounidense, Loretta Lynch, desveló estos casos de corrupción –conocido informalmente como “FIFAgate”–, acusando a varios dirigentes del fútbol mundial de “secuestrar” al deporte para enriquecerse durante 24 años.

ERC ( EFE / dpa / Reuters )

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