ExoMars, en busca de vida en Marte | Ciencia y Ecología | DW | 19.10.2016
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Ciencia y Ecología

ExoMars, en busca de vida en Marte

El módulo "Schiaparelli", de la misión ExoMars, aterrizó en suelo marciano, pero con problemas.

El proyecto ExoMars dio hoy (19.10.2016) un paso más, con el aterrizaje del módulo "Schiaparelli"  en suelo marciano. Aunque hubo dificultades, los científicos indican que el cometido era precisamente detectar las dificultades que plantea aterrizar en Marte. El proyecto es llevado a cabo por la Agencia Espacial Europea (ESA), y la agencia espacial rusa Roscosmos. La sonda cuenta con el satélite de investigación TGO (Tracs Gas Orbiter) y el módulo "Schiaparelli.” El objetivo de la misión es investigar el suelo y buscar indicios de vida en Marte.  Lo que diferencia a ExoMars de otras misiones es que la sonda no lleva cámara científica, pero sí una especie de webcam que está localizada en la parte inferior del módulo y tomará 15 fotos en blanco y negro del suelo marciano. 

¿Cuál es la función del Trace Gas Orbiter (TGO)?

Tras su separación de "Schiaparelli”, TGO, de 4,3 toneladas, viajará alrededor de Marte para analizar la atmósfera del planeta como anteriormente no se ha podido hacer.  Los científicos seguirán los rastros de partículas de gas metano. La sonda "Mars Express,” que inició su misión en 2013, ya había detectado indicios de este gas. Los científicos quieren saber cuál es el origen del metano. Una de las posibilidades es que provenga de organismos biológicos o de actividad volcánica.

¿Es el objetivo principal de ExoMars buscar vida en Marte?

El nombre de la misión ya da respuesta a la pregunta. ExoMars alude a exobiología en Marte. Esta área de la ciencia investiga la existencia de vida extraterrestre. Oleg Orlov, miembro del Instituto de Problemas Biomédicos de Moscú dijo que "hace un par de millones de años, las condiciones en Marte eran mejores. Puede que ahora no encontremos vida, pero descubramos que hubo vida allí, sería sensacional.”

La atmósfera de Marte es muy delgada. Los rayos UV la penetran con facilidad, al igual que meteoritos. Hasta el momento no se encontraron signos de vida en las perforaciones hechas por Mars Rover. Pero los equipos más modernos son capaces de hacer perforaciones más profundas y es lo que está previsto llevar a cabo en la segunda parte de la misión ExoMars, en 2018.

¿Por qué Marte?

Muchos mitos y leyendas giran alrededor del planeta rojo. Marte es hostil a la vida, pero los seres humanos podrían superar condiciones adversas mediante la técnica. Estas hipótesis son impensables en el planeta vecino, Venus, que se encuentra más cerca de la Tierra que Marte. (Venus-Tierra, 38 millones de kilómetros;  y Marte-Tierra, 55 millones de kilómetros).

Sin embargo los astronautas no podrían sobrevivir al viaje. Venus se encuentra más cerca del Sol, registrando unos 400 grados centígrados. Marte tampoco tiene la temperatura ideal ya que se registran entre -50  y -120 grados centígrados. Pero los humanos se pueden proteger mejor de las temperaturas bajas que de las muy altas.

A diferencia de Marte, Venus presenta una atmosfera más densa y tiene una presión atmosférica 90 veces más alta que la existente en la Tierra. Los humanos podrían vivir bajo estas condiciones pero para los astronautas es más fácil lidiar con la atmósfera de Marte que es muy fina.

Marte presenta muchas similitudes con la Tierra. Por ejemplo: la superficie es rocosa, los días y las noches tienen prácticamente la misma duración que en la Tierra y sobre todo hay rastros de agua y metano, lo que significa que pudo haber vida en alguna parte del planeta rojo.

Judith Hartl/dpa 

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